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抱紧“苹果大腿”:任天堂意图颠覆免费手游统治地位?

2016-11-21 14:23:38来源:腾讯游戏作者:译创责编:仲平 评论:

任天堂终于正式公开了其推出的第一款移动游戏的各项细节。现在,全世界的人都知道,《超级马里奥Run》(Super Mario Run)将会在今年的12月15日发售,并且将会是一款“初始免费的游戏”(玩家可以免费下载并开始玩这款游戏),但是这款游戏并不采用完全免费的模式。相反,当玩家玩到游戏的某个阶段之后,需要进行一次9.99美元的应用内消费才可以解锁该游戏的全部功能。

当然,棘手的在于细节方面,任天堂对于免费模式统治移动游戏市场的现状究竟重视到何种程度现在还不得而知。这款游戏的应用内消费执行的精细程度以及付费内容最终解锁的方式也有待观察。如果玩家选择不解锁,《超级马里奥Run》究竟是会让免费玩家的游戏内容限定在一些非常基本的范围内呢?还是会让玩家在某个时间段内无限制地玩游戏,之后设下一个只能通过消费才可以解锁的巨大障碍呢?

这款游戏是否会采用标准的维系策略呢?比如设置一些每日登陆奖励,这些策略就连大热游戏《精灵宝可梦Go》(Pokemon Go)最近也开始考虑增加。还是会彻底避开所有移动游戏的标准设置呢?最最重要的是,任天堂凭借其强大的品牌和产品,究竟可以在移动游戏领域里打开多大局面?

从心理学的角度上看,9.99美元是一个很有意思的定价。就移动游戏的标准而言,这算是一个相当昂贵的定价,但是相较于诸如史克威尔艾尼克斯等公司为自己某些游戏所开出的高价来说,9.99美元又在人们可以接受的范围之内。

当然,任天堂现在在移动游戏领域采取的每一个行动都是一次试验,但是这个定价又很难说任天堂不是在划分界限。10美元感觉上是玩家们在购买一款游戏时可以接受的价格,而对于在一开始就带着自己公司最值钱的品牌系列进入移动游戏领域的任天堂而言,他们似乎想要让整个移动游戏领域的人都认可接纳这个定价。

任天堂并不打算彻底放弃免费游戏模式,它可能只是在某些精神层面上反对免费游戏这种概念。它只是希望让自己保有选择权和弹性,可以为合适的游戏选择正确的商业模式,而不是因为打算创造一款移动游戏,就不得不选择站到免费游戏这条队伍中。随着《超级马里奥Run》的推出,我们可以看看任天堂是否能够建立起新的市场规范,让十美元成为那些非常受欢迎的游戏的标准定价。

令人感兴趣的是,在任天堂全力打算做的这件事中,苹果扮演了一个什么样的角色。当然,让《超级马里奥Run》出现在自己活动现场的舞台上,对苹果而言本身就是一个妙招,可以让这款游戏在iOS平台的设备上独占发行(到目前为止是这样)则是更棒一招。

不过,好处并不只被苹果占尽,这对任天堂而言也是一记妙招,不仅确保了这款游戏在未来几个月内都能在iOS应用商店中会有盛况空前的预订表现,同时还确保了这款游戏发售时的声势一定不会弱,甚至有可能让《精灵宝可梦Go》都黯然失色。

这两家公司都在此次合作中踏入了各自未知的领域之中:任天堂带着自家生产的游戏与另外一家平台运营商合作,而苹果则接纳了游戏预订和第三方游戏iOS平台独占发行的概念。简单地说,这是一种合作,但两家公司在这样的合作背后肯定都各自展开了广泛的研究和探讨。

对商业模式所抱有的疑问必定会在这样的探讨中被提出来,而任天堂初始免费,后续应用内高额付费的模式,从本质上说是一种共享软件式的游戏DEMO加上后续更新的模式。这样的模式在通常的情况下是不被苹果所接纳的,但苹果在这次的合作却一反常态。

虽然苹果公司近几年在苹果应用商店所采取的政策一贯都是不可知论,但它此次的行为说明,苹果也想扩大免费游戏模式的范畴,这是可以理解的。苹果的主营业务是销售硬件设备,而拥有一个庞大的软件库,为它的消费者提供免费下载,对苹果的硬件销售无疑会有很大的帮助。

另外免费游戏之所以可以在这么短的时间内席卷移动平台,原因就在于,与其他以不盈利甚至亏本的价格销售硬件产品,再通过软件开发许可费收回利润的平台运营商不同,苹果对于维持其平台上软件高昂的销售价格毫无兴趣。由于平台运营商解除了对价格控制,因此软件的售价就无可避免地走向了0元这条底线,而开发商们则寻找其他的途径来将自己的辛勤工作转化为金钱。

现在,看起来苹果似乎希望看到,或许甚至非常有兴趣开拓出其他的替代选择。或许这家公司觉得免费游戏这种模式大体上是不错的,但是被滥用得太频繁,给它的消费群体带来的都是负面影响,甚至有可能损害硬件产品的销售。

又或许是苹果觉得市场的优势地位总是被数量有限的某几款正在快速老化的游戏占据,这样会消耗其他开发商创新的积极性。苹果或许还希望让苹果应用商店拥有更庞大的用户,并认为多样化的业务模式有助于实现这一目标。最有可能的是,所有的这些动机都有一点,但最终的结果还是一样:与任天堂这样的游戏大厂进行高调的合作,然后允许对方以一种完全不同的方式在苹果应用商店里销售游戏。

对任天堂而言,它无疑在冒一次很大的风险:这样的合作一开始让人有些惊讶,因为任天堂让自己旗下最有价值的品牌——马里奥系列——承担起向移动游戏领域发起一次全方位试验的责任。

有人曾经猜测,任天堂会选择诸如《动物之森》(Animal Crossing)或者深受现在的青少年喜欢的《喷射美少女》(Splatoon)等这样的作品来吃第一口螃蟹。不过,世事无绝对,或许是人们太高估了任天堂对于其宝贵资产的小心谨慎。也可能这纯粹是因为任天堂对于自己即将发行的这款作品很有信心,又或者任天堂对于马里奥品牌的坚韧度进行过了深思熟虑,毕竟这个品牌和游戏角色自NES时代就一路生存至今。

当然,所有的这些猜测,都基于一个前提,那就是:《超级马里奥Run》将会成为一款成功的作品。在这层意义之上,下个月的发售至关重要。如果《超级马里奥Run》没能实现任天堂的初衷,受到伤害的将不仅仅只是马里奥的品牌系列。

这对任天堂公司长期的整体媒介战略都将是一个打击,对于公司新上任不久的社长君岛达己(Tatsumi Kimishima)的领导能力也是一个巨大的挑战。任天堂对于《超级马里奥Run》这部作品所考虑的问题当然还包括有,这款游戏一定要很有趣很出色。不过这并不是该公司对于这部作品所特有的顾虑,虽然为不同的平台开发作品,所采用的业务模式也不尽相同,但是某些游戏开发的哲学理念却是相通的。

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