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吃肉也会加剧温室效应,“清洁肉”能拯救地球吗?

2018-10-30 6:34:33来源:网易科技作者:小小责编:守一评论:

今年9月,美国加州州长杰里·布朗(Jerry Brown)签署了一项法案,要求到2045年,加州所有用电都来自清洁能源。

《财富》200强企业NextEra Energy首席执行官詹姆斯·罗博(James Robo)预测,到本世纪20年代初,即便将存储成本计算在内,太阳能农场和大型风力涡轮机的发电成本将低于燃煤发电厂的运营成本。

难道科技真的可以把我们从灾难性的气候变化中拯救出来?

答案是还不够。即使世界转向完全清洁的电力供应,并利用这种清洁能源为电动汽车、公共汽车和卡车提供动力,温室气体排放的另一个主要来源仍将继续增长,即肉类生产。

图:在培养皿和试管中培育出的清洁肉

目前,畜牧业约占全球温室气体排放量的15%,大致与全球所有汽车尾气的排放量相当。然而,随着混合动力汽车和电动汽车的激增,汽车尾气排放量预计将会下降。到2050年,全球肉类消费量预计将比近年来增长76%。其中大部分增长将来自亚洲,尤其是中国。

伦敦皇家国际事务研究所在《气候变化与饮食》(Changing Climate,Changing Diets》报告中指出,肉类生产正成为导致气候变化的巨大推动力。

2010年在坎昆举行的联合国气候变化会议上,与会国家都同意:全球气温比工业化前上升2摄氏度,将导致无法想象的风险。超过这个限度,反馈循环就会生效,导致变暖加剧。举例来说,正在融化的西伯利亚永久冻土层将释放出大量甲烷,导致变暖加剧,这样又会导致释放更多甲烷,形成恶性循环。甲烷是一种温室气体,其促使地球变暖的效果是二氧化碳的30倍。

对肉类需求的不断增长意味着畜牧业的排放量将继续上升,并将吸收剩余“碳预算”中越来越多的份额。《气候变化与饮食》报告称,这让限制气温上升2摄氏度变得“非常困难”。

食肉比食用植物会产生更多温室气体的一个原因是,我们需要使用化石燃料种植谷物和大豆,并用它们喂食动物。动物利用植物中的大部分能量支持自己运动、呼吸,并保持身体温暖。显然,利用动物提供肉类需要的植物食物更多,我们必须多种植几倍于我们自己需要的食用植物。

另一个重要因素是,反刍动物(主要是牛羊)在消化过程中产生的甲烷。与利用饲料养牛提供的牛肉相比,通过喂食植物养牛获得的牛肉对气候的影响甚至更严重。以草为食的牛比吃玉米和大豆的牛体重增加得慢,它们增长每公斤肉都会排放更多废气。

如果科技能带给我们清洁能源,它也能带给我们干净的肉吗?提倡在细胞层面培植肉类的人士已经在使用“清洁肉”这个词。他们使用它,不是为了与清洁能源作比较,而是强调活体动物的肉是“脏的”,因为活的动物需要排放废物。动物内脏和粪便中的细菌也经常会污染肉类。

而用生物反应器培养的细胞生产肉类,无需活体动物,没有粪便,也没有来自消化系统的细菌混入肉中,更不会产生甲烷。这种肉类不需要活体动物吸收更多能量保暖、活动,也不会生长我们不吃的身体部位。因此,从环保意义上讲,用这种方法生产肉类要比用动物生产肉类效率高得多,也干净得多。

现在有很多初创企业都在致力于将清洁肉推向市场。像Impossible Burger和Beyond Burger这样有肉质和味道的植物性产品,已经在餐馆和超市销售。清洁的汉堡肉、鱼、乳制品和其他动物产品都是在没有饲养和屠宰活的动物的情况下生产出来的。虽然这类清洁肉的价格还不能与动物产品相媲美,但其生产成本正在快速下降。最近,美国食品药品监督管理局(FDA)和美国农业部的主要官员召开了会议,讨论如何更加规范地使用这种方法生产肉类。

如今,全球最大的两家肉类生产商泰森食品(Tyson Foods)和嘉吉(Cargill)正在投资那些试图在不饲养动物的情况下生产肉类的公司。泰森食品执行副总裁贾斯汀·惠特莫尔(Justin Whitmore)表示:“我们不想成为被颠覆的对象,而想成为颠覆大潮的一部分。”

对于依赖饲养和宰杀数百亿只动物而发家致富的公司来说,这是一种勇敢的姿态,但泰森食品也承认,当新技术创造出人们想要的产品时,它们也无法抗拒。投资于生物技术公司Memphis Meats的英国大亨理查德·布兰森(Richard Branson)表示,30年后,我们将回首当今时代,会对我们为获取食物而大量猎杀动物感到震惊。如果这种情况发生,科技将使人类历史上最大的道德进步成为可能,即拯救地球,并消除工业化农业给动物带来的巨大痛苦。

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