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蟑螂会武术?遇到“僵尸天敌”也不怕

2018-11-5 6:33:52来源:网易科技作者:小小责编:守一评论:

蟑螂向来以“打不死的小强”闻名于世,其生命力之顽强令人咋舌。即使在面对毒药和重靴踩踏时,也往往能找到一线生机。然而,就是这个几乎无法被灭绝的物种,却是翡翠蟑螂黄蜂的猎物,且会被以令人难以想象的方式杀死。

翡翠蟑螂黄蜂是一种十分漂亮的生物,其身体呈现金属蓝绿色,大腿则是亮橙色。这种黄蜂也属于寄生物种,蟑螂就是它的宿主。当雌性翡翠蟑螂黄蜂发现猎物时,它会用下颚抓住蟑螂的前背板,也就是覆盖着蟑螂“脖子”的片状结构。然后,黄蜂会对蟑螂发动两次刺击。

翡翠蟑螂黄蜂的第一次刺击会帮助控制蟑螂前腿的神经,然后用毒液暂时麻痹它们的身体。第二次刺击则会直接将毒液送入蟑螂的大脑,以“安抚”蟑螂。此时,如果蟑螂愿意,它依然可以逃跑,但事实上,蟑螂从来没有做出过这样的选择,因为黄蜂的毒液有效地剥夺了它的自由意志。

随后,翡翠蟑螂黄蜂就可以用它的触角把这只温顺的蟑螂带回到它的地下巢穴,就像用皮带牵着狗一样。到达目的后,黄蜂会在蟑螂体内产卵,幼虫会慢慢的进入依然活着的蟑螂体内,从里到外将其吃掉。翡翠蟑螂黄蜂采取这样的策略自有其道理,因为它不够强壮,无法把成年蟑螂带到自己的巢穴。

黄蜂需要将蟑螂温柔地带回巢穴,所以它们进化出了一种令人不安的精确毒液。这种毒液不会杀死或固定猎物,而是把猎物变成了没有意识的僵尸。弗里德里克·利伯萨特(Frederic Libersat)和其他人通过研究揭示了翡翠蟑螂黄蜂的神奇能力。

然而,正如范德比尔特大学神经生物学家肯·卡塔尼亚(Ken Catania)所意识到的那样,情况并非总是如此,蟑螂也并非每次都束手就擒。卡塔尼亚总是喜欢研究不同寻常的动物,包括星鼻鼹鼠、触手蛇、裸鼹鼠、电鳗、鳄鱼,甚至还有人类。他说:“我喜欢亲身体验所发现的最有趣动物,我教授学生有关翡翠蟑螂黄蜂的知识。”

卡塔尼亚高速拍摄的视频显示,翡翠蟑螂黄蜂攻击的目标都是蟑螂前背板。他说,如果黄蜂的颚咬住这个地方,并发出第一次刺击,游戏就结束了。这种情况发生的几率大约有50%,结果通常是黄蜂在不知不觉中吃掉了蟑螂。但通常情况下,蟑螂会发动反击。

首先,蟑螂会把它的侧翼转向黄蜂,伸展它的腿,并倾斜它的头。这不仅使蟑螂脆弱的前背板无法被触及到,而且还使蟑螂能用锋利的腿刺攻击黄蜂。这些腿刺会造成严重的伤害,而且上面还布满了敏感的神经。这些神经与蟑螂的触角相连,可以追踪黄蜂的活动,并警告它们可能会出现的突然袭击。实际上,蟑螂变成了一个活生生的带刺铁丝网栅栏,上面还挂着“探照灯”。

这种姿势还有另一个好处,它能让蟑螂踢腿。卡塔尼亚说:“蟋蟀和蚱蜢都会用踢腿的方式进行防御,但它们的腿并非是为防守而生的。而蟑螂除外,它踢腿的方式截然不同。”蟋蟀会迅速伸展弯曲的腿向外踢,但蟑螂会充分伸展一条腿,把它收拢回去,然后像棒球棒一样摆动整个伸展的肢体。卡塔尼亚说:“蟑螂每次踢腿几乎都会落到黄蜂的头上,在遭受五次这样的打击后,它就会放弃。”

即使这些抗争都失败了,翡翠蟑螂黄蜂抓住了蟑螂的前背板,蟑螂仍然有逃生的机会。它可以用腿上的刺把寄生虫耙掉,避开它的毒刺,甚至是反刺击。如果蟑螂的反击成功了,结果对黄蜂来说是致命的。当卡塔尼亚第一次得到他的黄蜂时,他犯了一个错误,把它与一只大蟑螂单独留下。几个小时后,他回来发现黄蜂已经死了,而且很可能死于刺伤。

但在这样的情况下,蟑螂的胜算实在不大。当被黄蜂咬中后,蟑螂就很难摆脱掉它。蟑螂就像牛仔竞技会上的公牛一样到处晃来晃去,但它击败黄蜂的几率只有七分之一。卡塔尼亚说,这个几率虽然很小,但“如果蟑螂不想成为僵尸,总比束手就缚好得多。”

雷根斯堡大学的古德龙·赫茨纳(Gudrun Herzner)说,其他科学家也曾注意到这些行为,但卡塔尼亚是第一个对它们进行全面研究的科学家。赫茨纳说,蟑螂的防御系统“大概是随着各种不同的捕食者而进化的,而黄蜂经历了非常强大的进化压力来克服这些防御,而且显然适应得很好。”

卡塔尼亚对此表示赞同。当人类医生把药物送入病人的大脑时,他们会使用医疗扫描仪来引导这个过程。但黄蜂没有这样的帮助,它必须在黑暗中进行神经外科手术,用尖端的感觉细胞引导它的刺。这需要时间,在此期间,蟑螂很可能摆脱它的控制。

卡塔尼亚认为,这就是为什么黄蜂会发动两次刺击的原因,用第一次刺击麻痹离它最近的两条蟑螂腿。他还说:“我想要告诉人们,这是唯一能让你为蟑螂感到难过的事情。它被翡翠蟑螂黄蜂捕捉到时可能还没有死,但它正在变成僵尸,之后将慢慢地被活活吃掉。”

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关键词:蟑螂天敌

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