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白垩纪的出租车:中外科学家发现琥珀中伪蝎搭车鸟类

2018-12-20 9:10:19来源:新浪科技作者:-责编:阿迷评论:

今日,中加古生物学家在北京宣布,他们在琥珀中发现了极为罕见的携播现象,一类叫伪蝎的蛛形纲动物会“搭车”鸟类,该研究成果在专业学术刊物《地质学报(英文版)》在线发表。该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan C。McKellar)教授,忻州师范学院高志忠博士等学者共同研究。

携播是指某些小型动物具有附着在较大型、活动范围大的动物身体上被携运和扩散的现象。例如,某些螨类或其他微小动物可以整个群落附着在金龟子或粪便体上,以实现整群落的迁移,金龟子起了飞行运载工具的作用。这一行为,常常被人们形象地称为“搭车”。

▲伪蝎与羽毛琥珀,摄影/邢立达

此次新发现的标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部克钦邦胡冈谷地。据矿区的火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

▲琥珀中的伪蝎特写,摄影/邢立达

伪蝎是一类非常小型的,体长还不到一厘米的蛛形纲动物,外形有点像蝎子,但却没有蝎子长长的尾巴。伪蝎常利用携播行为进行长距离的移动,广泛分布于落叶层、树皮下、石下或苔藓植物中。可能是由于它们的个体太小,栖息地比较隐蔽,因此很少被人注意,但实际上,伪蝎广泛存在于我们身旁,而且种类丰富,已知有3600余种。部分伪蝎有携播的习性,能附着在双翅目、膜翅目、鞘翅目、直翅目等昆虫和盲蛛、鸟类、哺乳类动物的身上,随之迁到别处。

“缅甸琥珀中,伪蝎并不算罕见,昆虫学家张巍巍先生曾经描述过伪蝎在虻类和金龟子身上的‘搭车’行为。”邢立达副教授介绍道,“与虻类或金龟子类相比,鸟类庞大的身体可供伪蝎躲藏和攀爬的部位极多,一般只要夹住一根羽毛就可以愉快地出发了。”

专业研究伪蝎的高志忠博士则介绍道,此次发现的伪蝎从形态学上可归入地伪蝎科,触肢细长,背甲近三角形,具有明显的兜帽结构,腹部很典型的卵圆形且全身颗粒存在。

▲现生螯伪蝎,摄影/高志忠

“携播在化石记录中是非常罕见的,伪蝎先前的报道仅限于节肢动物身上的携播。”瑞安·麦凯勒教授介绍道,“此次我们在琥珀中的新发现提供了一个良好的证据,展示了地伪蝎科与原始鸟类之间的古老关联性。这个琥珀中的羽毛可能是鸟巢的一部分,这表明早在白垩纪中期,伪蝎便会利用鸟类‘搭车’,在鸟巢之间移动了。这对我们了解这类动物的古行为学有很大的帮助。”

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关键词:琥珀白垩纪恐龙蝎子

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