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全球变暖,12.5万年前古南极冰盖崩塌事件可能将再次发生

2018-12-27 8:56:50来源:新浪科技作者:任天责编:阿迷评论:

十多万年前,南极的一块巨大冰盖融化,导致世界范围内海平面上升了大约9米。海水淹没了大片曾经干旱的陆地。一项新研究认为,随着人为导致的全球变暖问题日益严重,同样的事件可能再次发生。

如此大规模的冰盖崩塌事件可能会再次引起海平面剧烈上升,从而导致全球性的洪水泛滥,众多沿海城市将面临被淹没的危险。俄勒冈州立大学地质学家安德斯·卡尔森(Anders Carlson)领导的研究团队称,大约12.5万年前消失的南极冰盖所处的气候条件与今天类似。

南极冰盖是地球上面积最大的冰盖,覆盖面积几乎达到1400万平方千米,包含了约2540万立方千米的冰。地球上90%的冰川质量都位于南极洲,如果这些冰川融化,将导致海平面上升约58米。从1957年至今,南极洲平均地表温度呈显著上升趋势,平均每10年升高超过0.05摄氏度。

波士顿学院的古气候学家杰里米·夏肯(Jeremy Shakun)告诉《科学》(Science)杂志,如果后续研究证实了这一发现,那么“西南极冰盖可能只需要轻轻一推就会移动”。换句话说,这意味着“过去十年或二十年来观察到的质量损失不断加剧或许只是开始,而不是短期内昙花一现的过程。”

西南极冰盖是南极洲的两座冰盖之一,体积约为2200万立方千米,横贯南极山脉将该冰盖与东南极冰盖分隔。冰川的重量已经使西南极冰盖下方的岩石下沉了0.5到1千米,这一过程被称为地壳均衡。在自身重量的作用下,这座古老的冰盖会出现变形和流动现象。

西南极冰盖的大部分位于一个低于海平面且向内陆倾斜的岩床上,这意味着整个冰盖是不稳定的:理论上很小的冰川退缩就会动摇整个冰盖,导致迅速瓦解。一旦西南极冰盖开始融化,事情就会很快失控。全球海平面可能会以每个世纪约2.4米的速度上升。从气候学的角度看,一个世纪只不过是一眨眼的事情。

目前的计算机模型还不能很好地模拟这一过程,其中涉及的因素十分复杂且不确定,而现有的观测也不能提供指导,因此对西南极冰盖的消退速率仍不能准确预测。2016年,科学家通过改进的计算机模型预测称,极地冰川的断裂和融化将导致急剧的海平面上升,速率将远远超出原先的预计。研究领导者、美国哥伦比亚大学的气候学家詹姆斯·汉森(James E。Hansen)说:“我们正面临着把无法控制的情况交给年轻人的危险。”

在新研究中,卡尔森的团队分析了从南极洲近海采集的几个海洋沉积物样品。这些长圆柱形的底泥样品记录地球过往历史的许多信息,提供了关于气候变化的线索。

很显然,12.5万年前发生的气候变化事件是自然发生的,与今天人为造成的问题不同。据英国国家大气科学中心的Nathaelle Bouttes介绍,有科学家推测,当时地球轨道和自转轴的轻微变化导致北半球气温升高,从而引起全球的气候变化。

研究人员于12月早些时候在美国地球物理联合会的一次会议上公布了这项研究。今年6月公布的一项研究指出,南极冰盖正处于融化过程中:过去25年来,全球变暖已经导致南极洲超过3万亿吨的冰川融化,并且过去10年中南极的冰损失已经翻了三番。

这就相当于在全世界海洋中加入了超过76000亿立方米的水,从而使南极冰盖成为海平面上升最大的贡献因素之一。如此巨量的水体足够装满超过10亿个游泳池。研究人员表示,总体而言,全世界海平面上升量的三分之一来自南极洲冰川的融化。

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关键词:南极冰盖冰川全球变暖

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