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几乎零引力!NASA取样飞船成功环绕小行星Bennu飞行

2019-1-2 7:27:38来源:凤凰科技作者:霜叶责编:马卡评论:

北京时间1月2日消息,美国航空航天局小行星取样航天器OSIRIS-Rex(源光谱释义资源安全风化层辨认探测器)已开始围绕目标小行星飞行,创下航天器围绕飞行的最小天体新记录。

美国东部时间12月31日下午2:43(北京时间1月1日凌晨3:43),OSIRIS-Rex引擎点火8秒钟,开始进入直径约1640英尺(500米)的近地小行星Bennu的轨道。

亚利桑那大学的OSIRIS-REx首席调查员但丁·劳蕾塔(Dante Lauretta)在一份声明中表示,“团队完美完成了轨道进入操作,续写了之前的辉煌。进入Bennu轨道是一项惊人的成就,我们的团队已经为之进行了数年准备。”

OSIRIS-Rex于2018年12月3日正式到达Bennu。过去4周中,任务团队对Bennu进行了各种测量,确定了其质量,绘制了详细地图。

OSIRIS-Rex副首席调查员海瑟·以挪士(Heather Enos)去年12月早些时候向媒体表示,在尝试进入Bennu轨道前必须完成这些测量工作,因为“围绕一个几乎没有引力的天体飞行是一项极具挑战性的任务。因此,我们必须获得更多信息才能完成后续任务”。

之前,航天器围绕飞行的最小天体是直径为2.5英里(4.1公里)的Comet 67P,欧洲空间局的罗塞塔号航天器在2014-2016年间围绕它飞行。

OSIRIS-Rex还创下一个记录,围绕小天体飞行的轨道最低。任务团队成员称,OSIRIS-Rex飞行轨道距离Bennu表面仅约1英里(1.6公里)。

造价8亿美元的OSIRIS-REx航天器发射时间为2016年9月,其主要目标是帮助研究人员更好地了解太阳系早期的演化,揭示Bennu等富含碳元素的小行星在地球生命起源过程中的作用。

这些信息将主要来自对“原生态”Bennu样本的分析。2020年年中,OSIRIS-Rex将在Bennu上取样,并于2023年将样本送回地球。

劳蕾塔说,“OSIRIS-REx入轨后,我们的任务将进入科学绘图和采样地点选择阶段。”

OSIRIS-Rex还有其他作用。例如,它将增加科学家对与Bennu相似的小行星在资源潜力的理解,帮助确定具有潜在危险性的小行星的飞行轨道。

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关键词:NASA飞船

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