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AR 眼镜与 iPhone 彻底分手?苹果:做不到

2019/3/11 8:58:50来源:猎云网作者:罗彬杰责编:浮生评论:

尽管人们很容易将 AR(增强现实)的现状夸大其词地描述为一场 “灾难”,但我个人的观点则有所差别:AR 经历了缓慢而高度公开的艰难起步阶段。如今,开发人员正试图超越不切实际的早期硬件和原始软件,而消费者则在等待苹果公司提供新的消费者解决方案来重新定义 AR 市场。

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该产品的问世显然要等到 “明年”,因为最新的苹果 AR 报告称,该公司已决定发布一款 AR 眼镜,这款眼镜的大部分功能实现都需要借助一部 iPhone 手机。这或许是一种巨大的解脱,也可能只是对苹果公司的一记耳光。这取决于你对 Leap Motion、微软和 Magic Leap 的分立式 AR 实现方案有多喜爱和认同。现在,苹果眼镜几乎不可能再需要一台壁挂式电脑、一副雪镜大小的护目镜,或者一个带安全带的 AR 头盔——其他公司都在推广这些方案。

至少目前来说,这是个好消息。假设今天的报道是正确的,苹果承认其还做不到把一台电脑嵌入头显里,也不会光为了 AR 而单独卖给你一台电脑。如果需要一个分立的处理和联网设备来支持 AR 的功能实现,它应该是一个你已经随时都不离身的东西——你的手机。

高通已经得出了同样的结论。上个月,该公司推出了一项新的 XR Viewer 计划(XR 为扩展现实,包括了 VR、AR、MR,其重要特征是将会摆脱线控,很有可能实现从 PC 端到移动端的跨越),该计划将允许 Android 5G 智能手机连接到内置有显示屏和微型跟踪摄像头的轻量级 AR 头显上。多家公司已经在开发支持 XR Viewer 的手机和头显,最早的产品可能会在苹果之前上市。

截至 2019 年初,基于手机处理的替代方案还没有被证明对消费性 AR 可行。微软或许是最成功的全头戴式电脑制造商,但即使在多年致力于 AR 可穿戴设备的研发之后,其刚刚发布的 HoloLens 2 似乎也无法缩小到可商业推广的 “工业”尺寸。

诚然,微软并不擅长将新技术小型化——当苹果推出首款口袋大小的 iphone 手机时,微软正专注于桌面大小的 Surface 设备。但即便市场需求是制造一款比低销量的 HoloLens 1 更适合消费者使用的 AR 设备,并且还能够研发出更小、更快、更便宜的芯片,该公司还是选择了坚守规模较小的企业市场。

壁挂式和半便携 AR 设备的表现也好不到哪里去。Leap Motion 的 AR 设备仍处于私人订制的个体需求阶段。虽然 Greenhouse 集团去年做了一个有趣的演示,展示了 AR 技术如何被用来让办公室工作人员在他们任何能找到控制台或键盘的地方召唤出工作空间,但我不认为普通消费者能够接受这种只能固定在室内使用的 AR 设备。

Magic Leap 的替代方案 Magic Leap One 是 “半便携”的,你可以带着它到处走,但你却不能在户外使用它,因为目前它的数据依赖 Wi-Fi 连接,同时,你还需要将其内置计算单元挂在你的腰带上或者背在身上。在该公司将其目前的开发者版本升级到第二代或第三代基于 5G 手机连接的版本之前,这一限制似乎不太可能改变,不过届时它至少可以在一定程度上用于户外工作。

据报道,苹果正在为其 AR 头显开发一款分立的壁挂或便携式电脑,运行一种名为 “rOS” (现实操作系统)的新操作系统。但它可能只是在用未来芯片制造技术的进步,制造出最终能够嵌入到头显内部的硬件原型。

特别是在今天的报告之后,我相信 rOS 就像 Apple Watch 的 watchOS 一样,是作为 iOS 的一个可扩展子设备而设计的,随着 AR 硬件变得更加强大,它还可以发展出更多的功能。就像 watchOS 一样,当其为必须时,它从属于 iOS,而当技术成熟后,它就会脱离 iOS 独立运行。

依赖 iPhone 进行处理、联网和定位服务还有另一个关键好处:价格。苹果并不反对向客户销售三种功能完全重叠的设备 (比如 iPhone、iPad 和 Mac),但 HoloLens 和其他 AR 头显的销售疲软表明,普通人并不愿意为可穿戴电脑支付 1000 美元或更高的价格。

这种现状可能至少要过 10 年才会改变。即使是如今最受欢迎的可穿戴电脑——Apple Watch,似乎也大多以 400 至 700 美元的价格出售。值得注意的是,无论是 Apple Watch 的接受度,还是 CPU 性能,都还没有达到其可作为 AR 眼镜的无线辅助设备的阶段,尽管我强烈怀疑苹果也在探索这一方案。

到今天为止,苹果和其他公司似乎还需要三年或更短的时间才能将他们的整个计算解决方案运用到眼镜框架中。在这段时间内,芯片制造商计划从目前最尖端的 7 纳米制造工艺,转向 3 纳米制造工艺。这将使像苹果这样的公司以不到四分之一的尺寸生产出和今天一样强大的芯片。现今的一些便携技术将成为可穿戴技术,而可穿戴技术则将变得几乎不可见。

当这种情况发生时,你就不需要在一直戴着 AR 眼镜的情况下再携带一部手机,就像如果你有一个 Apple Watch,就不再需要带着 iPhone 一样。后者花费了苹果公司三代手表更新的努力才将其推向市场,但得益于芯片制造技术和工程技术的不断进步,这一过程并没有预计持续的那么久。

我乐观地认为,AR 眼镜将得益于同样稳步的技术进步。在可预见的未来,AR 眼镜将从最开始的测试起步阶段过度到最终的市场应用阶段,到 2030 年,我们甚至可能已经不记得没有它们之前的生活是怎样的了,就像我们现在无法想象十几年前没有智能手机的生活是怎样的一样。

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