近地小行星中的水或可为未来火箭提供燃料

新浪科技 2019/3/20 8:48:11 责编:沧海

北京时间3月20日消息,据国外媒体报道,科学家认为,分布在太阳系各处的水或许能为未来的火箭提供燃料。

科学家正在努力弄清太阳系中、尤其是近地小行星上究竟有多少水。天文学家已经发现了近2万颗这样的太空岩石,甚至对其中一些做了近距离观察。比如日本的隼鸟2号和NASA的OSIRIS-REx任务就正在密切监视这样的天体。在这些天体上,并非所有都有水,但其中有些的确有水。

“我们知道小行星上有含水矿物质。这是从落到地球上的陨石中得知的。”美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家安德鲁·利弗金(Andrew Rivkin)在一则声明中表示,“地球上的水也有可能来自陨石撞击。”

了解太阳系中水的分布情况非常重要。除了帮我们进一步了解地球上的生命起源之外,由水分解而成的氢气和氧气还可为火箭提供燃料。如果这成为普遍情况,火箭离开地球时便无需携带大量燃料,因此太空往返飞行的成本将显著降低。

该团队凭借地面望远镜对这些小行星的观测,对太阳系中的水量做了估算。但这些观测结果有一点棘手之处:地球大气中的水分会影响对小行星储水量的测算。因此该团队采用了另一种略有不同的标记物。该标记物其实并不能代表水的存在,但只会与代表水的标记物同时出现,因此可以视作水的间接标记物。

将这些观察结果与其它陨石数据相结合,该团队对近地小行星中可能的储水量做了大致推算。估算结果显示,这些太空岩石中可能存有4000亿至1.2万亿升水。

在理想情况下,该团队应当以从太空中收集的数据为基础,再做一次类似计算。因为在太空中,地球大气不会对水的直接标记物产生干扰。但这要等詹姆斯·韦伯望远镜发射后才能进行。目前该望远镜暂定于2021年发射。

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