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谷歌的云游戏平台:入口无限、时间无限、地点无限

2019-3-20 23:26:43来源:极客公园作者:沈知涵、biu责编:樱木/实习评论:

「不要下载,没有补丁,不要安装,不要专业硬件(No download, no patch, no install, no custom hardware),只要五秒钟,你就可以开始游戏。」Google副总裁菲尔·哈里森(Phil Harrison)说道,他在台上演示着Google即将在今年推出的Stadia云游戏服务。YouTube的用户在看游戏直播时,如果看得手痒,直接可以点击按钮,「开始游戏」。

在游戏开发者大会(Game Developers Conference, GDC)上,Google发布云游戏服务Stadia。其实早在去年10月,Google就向美国玩家推出了游戏串流项目Project Stream,与育碧合作提供最新版《刺客信条》,让玩家通过Chrome浏览器直接玩3A游戏。让下一代游戏抛弃专业主机,依靠云的算力提供随时随地的游戏体验,是Google推出Project Stream的赌注。

借助较好的网络环境,游戏可以在云端的数据中心运行,然后Google将游戏画面以尽可能低的延迟传输给玩家。传统3A游戏体量巨大,对玩家硬件有较高的要求。Stadia的出现瞄准了主机游戏的「痛点」,让玩家摆脱硬件的束缚,只用一款基本配置的电脑就能玩大型游戏,把计算交给背后支持的云端。玩家也不需要付出一款大型3A游戏的购买成本,甚至花费几个小时来下载。

更快、更强、更自由

发布会上,Google宣布与芯片厂商AMD合作,为自家数据中心开发一款定制的GPU。Google称这种芯片能够提供10.7 teraflops(每秒万亿次浮点运算)的算力,远远高于Xbox One X的6.0 teraflops和PS4 Pro的4.2 teraflops。有了算力的保证,Stadia在标准25mbps网络连接下可以支持4K分辨率(未来有望支持8K),60fps的HDR游戏画面显示和环绕立体声音效。对比去年Project Stream的1080p,Stadia有着非常明显的提升。

Stadia用户可以在台式机、笔记本、电视、平板和手机上玩游戏。在现场的演示中,工作人员演示了Chromebook到手机的无缝实时游戏衔接。此外,Stadia还是一款跨平台的云游戏服务,玩家可以通过Stadia玩其他平台的游戏,不受硬件的限制。对于开发者来说,也不用开发适配多个平台的游戏。

同时发布还有配套游戏手柄Stadia Controller。通过这款手柄,玩家能一键唤醒Google Assistant,语音询问如何通关等问题。Google也保持了以往「开放」的特点,Stadia不仅支持自家手柄,还支持玩家使用自己的输入设备,如键盘、鼠标和Xbox或PlayStation的手柄,不过这些设备需要通过Wi-Fi链接,从而减少延迟。

随着流媒体直播在游戏行业中越来越突出的地位,Google自然也很好地利用了YouTube的优势。Google称去年用户在YouTube上观看了超过500亿小时的游戏内容视频。有了这个庞大的社区支持,Google为Stadia推出了Crowd Play功能,直播过程中,主播可以存档,让想要挑战的玩家进入并继续游戏,真正意义上实现了You Can You Up。还有State Share技术,玩家可以在任何时候存档,生成链接,分享到游戏平台。所以不仅是YouTube网站,Gmail、Twitter、Facebook,都有可能成为游戏的入口。

失败尝试,卷土重来

调研公司IHS Markit估算,2018年消费者在云游戏订阅上的支出达到2.34亿美元。该机构预计,到2023年支出将增至15亿美元。

麦格理研究(Macquarie Research)周日在一份报告中表示,云游戏这一品类对游戏行业而言,可能是革命性的存在。「云游戏流媒体有潜力改变视频游戏行业的竞争格局,无论是分销平台还是提供内容的出版商。」该研究公司表示,「将算力从本地硬件转移到云端,让玩家能够在任何设备上玩高保真度的图形游戏,并且不用顾虑设备的处理能力如何。」

业界纷纷看好的云游戏概念并非一个新鲜的概念。早在2009年,云计算游戏公司OnLive现身GDC大会,通过《孤岛危机》展示了自己的云游戏技术,也成为了那次展会上最大的亮点。之后英伟达、索尼等也相继入局。2015年,索尼收购OnLive多项资产和技术,并用在自己同年发布的串流游戏服务PlayStation Now中。

不过,在云计算上没有持续发力的索尼,宣布PlayStation Now在2017年8月,停止对PS3、PS Vita、PS Vita TV以及所有索尼蓝光播放器、三星智能电视等设备的支持,仅支持PS4和Windows PC。

外媒Kotaku也评论道,「许多公司在云游戏领域做出了尝试,但后来都没有了声音。很大程度上因为网络延迟的问题,而得益于在全世界布局的数据中心,Google认为自己已经解决了这个问题。」2018年,Google在世界范围里大举投资建造数据中心。就在不久前,CEO Sundar Pichai通过博客宣布,2019年将在美国范围内继续投入130亿美元建造数据中心和办公室。GDC上,Pichai也表示Satdia将利用全球200多个国家和地区的数据中心网络。Google向游戏开发者提供访问数据中心的权利,而Google近来在云计算上的发力更是有目共睹。

在此前Project Stream的内测中,外媒The Verge给予了不错的评价,刊文称在浏览器就可以流畅运行《刺客信条》,非常接近本地运行的体验。

除了发布会上所看到的《刺客信条:奥德赛》和《毁灭战士:永恒》(由id software制作)等第一批合作游戏。Google还宣布成立第一方游戏工作室Stadia Games and Entertainment。据悉,有100家工作室和超过1000位艺术家和工程师已经在为Stadia平台打造内容。

缺乏游戏「基因」的Google也请来了Jade Raymond领头游戏工作室,Jade Raymond去年从育碧跳槽到Google,此前还在EA就职,她曾深度参与过《刺客信条》《模拟人生》《细胞分裂》等游戏的开发工作。

想要打造一个跨平台的云游戏平台。除了要解决游戏串流上的技术挑战,丰富平台上的游戏内容也是赤裸裸的现实问题。不难看出,Google希望利用这位有着3A级游戏开发经验的「前辈」来敲开未来与游戏开发商们合作的大门。

云玩家的新蛋糕

可是,对与游戏开发商来说,Stadia依然是个全新的平台。Google想要打造跨平台的云游戏服务,如何吸引育碧等第三方游戏开发商,又如何能让本身就很「封闭」的索尼松口,这些都是发布会没有提及的问题。正如Axios评论道,大型游戏开发商,比如EA或者Activision将游戏授权给微软等云游戏平台,几乎等同于主动放弃一部分收入。

不仅Google想要打造云游戏服务,云计算实力同样强大的亚马逊和微软也有类似的野心。去年,微软宣布收购两家游戏公司InXile娱乐(InXile Entertainment)和黑曜石娱乐(Obsidian Entertainment),进一步扩充自己的游戏资源库。早前,微软收购了云游戏开发初创公司PlayFab,将后者的工具整合到自己的Azure云服务中。

在抢夺云游戏这块蛋糕上,微软的优势不可忽略。传言称微软会在今年公测Project xCloud游戏串流服务,另外,今年E3上微软极有可能爆出更多有关新款Xbox的细节。微软在从云计算技术、主机、原生游戏等方面的「全面」布局,对Google而言都是迫在眉睫的挑战。

正如微软游戏业务负责人Phile Spencer此前所说,「对很多游戏开发商来说,微软是他们销售和分发游戏的优先合作伙伴之一。电子游戏并不是一个能很快进入的行业。关于制作游戏,这个行业有一个『套路』,也有很多需要建立的平台合作关系。」

除了以云计算能力切入的科技巨头,以硬件能力见长的英伟达也在发力这个领域。本届GTC大会上颇为强调数据中心的英伟达表示,将扩大GeForce Now云游戏服务,与全球电信提供商合作。软银和LG Uplus将成为第一批部署RTX云游戏服务器的合作伙伴。不过,在「GPU教主」黄仁勋看来,云游戏平台永远不可能取代PC,PC仍然是游戏的重要核心。

此前MWC现场,一加手机CEO刘作虎称,「5G网络下,速度、延迟和网络容量方面的显著改善,可以真正实现云游戏服务。」除了需要游戏厂商的支持,更快速的网络和更强的设备,比如手机、电脑等都是云游戏平台兼顾的基础。

从单机游戏到联网游戏,已经是游戏行业内的趋势。育碧CEO伊维斯·古利莫特(Yves Guillemot)曾表达自己的看法,「随着时间的推移,我认为更多玩家能接触到流媒体,在他们家中不一定需要一台庞大的主机。」

颇有意味的是,发布会上Google提到,基于云服务的Stadia将不存在游戏作弊和外挂,不知道这会不会成为深受其害的玩家和厂商们拥抱Stadia的理由之一。「不限设备,不限地点」(any device, any where)是Google为云游戏许下的美好愿景。哈里森说,「借助Stadia,数据中心就是你的平台。游戏机不会再成为开发者和玩家的限制。」

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关键词:谷歌云游戏Stadia

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