自己剧透自己之后,这场苹果春季发布会有了更多悬念

2019/3/24 14:17:10 来源:极客公园 作者:Jesse 责编:阿迷

连续三天,苹果在官网上先是默默发布了两款新iPad,然后又更新了iMac的配置,上架了第二代AirPods,以及一系列新配色的手机壳和Apple Watch表带。这一波操作结束之后,距离3月26日的苹果春季新品发布会,还有2天。

在预热已久的重大发布会之前,这三天默不吭声的硬件发布吊足了所有人的胃口。究竟还有哪些产品挤满了周一的发布会?如果没有其他硬件发布,这场关于「服务」的发布会又会发布多么重磅的服务产品?

Apple News

自从今年一月那份糟糕的苹果财报问世,人们开始意识到,即使是苹果,在把iPhone卖到1000美元之后,也很难维持硬件业务的高速增长。苹果的未来在哪里?各种分析和苹果的行动都指向同一件事——服务。

四年前的WWDC上,苹果发布了Apple Music。在过去的四年里,它成长为全世界第二大音乐流媒体服务,为苹果整个服务业务收入的增长作出了不小的贡献。根据消息爆料,苹果将在3月25日的发布会上带来两个和Apple Music类似的内容服务,付费新闻杂志服务和视频流媒体服务。

早在2011年,苹果就已经尝试过「帮助媒体卖报刊杂志」的业务。当时的Newsstand就是一个数字杂志商店。出版商可以把自己的数字杂志上架到商店并自己定价,当时《纽约时报》就是第一批上架的新闻媒体之一。可能因为销量不尽如人意,2015年,Newsstand被免费的Apple News客户端所取代。

一年前,苹果收购了数字杂志服务Texture。后者向用户收取10美元的月费,提供包括《时代周刊》、《GQ》等在内200多种期刊杂志的内容。据报道,苹果计划将Texture和自己的新闻客户端Apple News整合,将整个服务命名为Apple News Magazine(苹果新闻杂志),仍收取10美元的月费。

尽管已经有很多爆料,但这个仅仅10美元一个月的新闻服务到底要如何囊括市面上诸多价格不菲的报刊杂志,苹果的具体做法仍然迷雾重重。据《纽约时报》的消息,苹果的新闻服务已经签下《华尔街日报》,但目前数字版《华尔街日报》的价格是39美元一个月,一个本身39美元一个月的服务要如何装进苹果10美元的服务里?更何况苹果的分成方案非常严苛,对于订阅费的收入,苹果要拿走50%,远远高于它在App Store里30%的分成。

Apple Video

如果说新闻订阅市场的竞争还相对冷门,那么流媒体视频则早已是巨头间最重要的战场。

2018年,Netflix通过艾美奖加上奥斯卡的全面胜利,成为了好莱坞最重要的玩家之一。手握1.5亿付费订阅用户,Netflix不仅在重塑人们娱乐的方式,也在改变着整个好莱坞内容制作和分发的模式。迪士尼刚刚完成了对二十一世纪福克斯的收购,坐拥巨大的版权库外加美国第二大流媒体视频服务hulu的控制权,这家传统好莱坞最重要的玩家即将带着自家全新的视频服务Disney+杀入战局。

苹果对视频内容的布局已经发酵了几年。寄生在Apple Music里的原创真人秀 Carpool Karaoke 和 Planet of the Apps 虽然发布前话题频出,但播出后却没有掀起太大的反响,后者甚至因为节目内容和苹果业务的冲突引发了不少恶评和质疑。节目中一个开发者听从节目「导师」的建议,放弃自己偏实用的AR家具App的方向,转而去做一个「AR平台」,结果几个月后,苹果发布官方的AR套件,他的项目自然前途渺茫。

根据CNBC的爆料,苹果会发布一个跟Netflix类似的流媒体服务,试图复制Apple Music的成功。但问题在于,视频和音乐是完全不同的两个领域。在国外,大部分唱片公司、音乐人都会把旗下的音乐授权给所有的流媒体音乐平台。这套模式保证了苹果可以比较轻松地为Apple Music谈下一个足够大的版权库。但视频领域的玩法跟音乐完全不同,各个流媒体视频平台上的内容大多是独家。比如《老友记》就只有Netflix上有,《摩登家庭》只有hulu上有,而《生活大爆炸》则只有Amazon Prime上有。这样的模式下,尽管苹果很有钱,但在没有任何用户基础的情况下,它可能很难为自己建立一个足够大的视频内容库。早在年初的时候就有消息称,苹果、hulu和Netflix都参与了《老友记》的版权竞拍,但最终还是Netflix以高价获得了《老友记》的独播权。

另外跟据recode的消息,苹果可能不会在这场发布会上发布「自己的流媒体服务」,而是会专注于帮助其他公司卖它们的流媒体服务,包括Netflix、hulu、迪士尼和HBO,试图和它们协调出一种新的合作模式,并从中抽成。此前,因为无法接受App Store 30%的分成,Netflix已经停止接受新用户通过苹果的「应用内购」的方式订阅会员。这次苹果可能为这样的情况想出了一个新的解决办法。

没有发完的硬件

尽管苹果已经默默更新了一波硬件,但还有一些硬件可能会在发布会上再正式亮相。

首先是千呼万唤的AirPower无线充电板。从2017年末随iPhone X一起发布,宣布将于2018年发售,到2018年销声匿迹,AirPower的延迟发布是苹果近十年最严重的一次产品发布事故。终于,各种迹象表明,它将会在这场发布会上正式亮相,有人在苹果官网上找到了全新的宣传图,也有供应链的消息称已经在备货中了,价格预计会在1500人民币左右。

还有就是全新的Apple TV。发布会官方宣传图上的那句「It's show time.」中的「show」可以跟苹果要发的视频服务联系上,但宣传图上的光打下来,你明显能够看到它照亮的是一个磨砂质感的平面,也就是苹果最喜欢用的深空灰色的铝,所以这指向的仍然可能是一个新的硬件。距离上次Apple TV更新已经过去了两年,也是到了该更新的时候。

还有一个可能发布的硬件就是新的iPhone SE。因为前几天苹果上架了一个针对iPhone SE的AppleCare+服务,售价949人民币,目前无法购买。但iPhone SE已经是3年前的产品且目前已经下架,这个服务显然不是为老款SE准备的。

关于这一切的悬念,恐怕都要等到周一的发布会上,由库克来亲自揭晓了。

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