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月球被撞“哭”?陨星撞击显示月表8厘米以下就含水

2019/4/18 8:22:34来源:新浪科技作者:晨风责编:阿迷评论:

陨星把月球给撞“哭”了?当然这是说笑。但根据美国宇航局研究人员的一项最新观测显示,由于遭受强烈的陨星撞击,月球浅地表下蕴藏的水分似乎正被“击打”出来。研究人员指出,这些月球浅地表下隐藏的水分可能早在月球最初形成时就已经存在了。而由于遭受严重撞击,月球浅地表下的水分被发掘出来并散失到太空中去。估算显示,这种撞击效应每年会让月球损失大约220吨的水。

相关研究显示,遭受撞击的月球表面大体是干燥的,但浅地表下(深度不过8厘米左右)的月壤中含有大约0.05%的水分。在此之前,科学家们对于1960~1970年代阿波罗计划期间带回的月壤样本进行了分析,结论是认为月表物质中几乎不含水,但就在10多年前,更精密的研究发现月球浅地表物质中其实含有极少量的水分,并且这种情况并不仅仅存在于月球两极地区。

研究人员之初,这些月球上的水最初的来源可能与太阳风粒子注入以及富含水分的陨星撞击带来的水分有关,也可能是两者的共同作用。然而,有关这些水资源的确凿来源和储量丰富程度,仍然存在争议。

当一颗陨星高速撞击月球表面,它一般会在撞击的一瞬间由于高温而蒸发掉,同时撞击将产生一次强烈的冲击波在月壤中传播。如果一次撞击的规模足够大,这种冲击波可能会造成表层干粉状月壤层产生裂隙,并让下层较为潮湿的含水层中的水分子得以释放。

借助美国宇航局“月球大气与尘埃环境探测器”(LADEE)搭载的科学设备,行星科学家梅迪·本纳(Mehdi Benna)博士表示,他和同事们在月球外逸层大气中检测到周期性出现的异常高的水分含量。他说:“那里的水太多了,以至于飞船上安装的这台设备感觉就像海绵一样,在飞行过程中一路上吸收着这些水分。”

LADEE的飞行轨道很低,当它穿越月球稀薄的散逸层大气时,其搭载的设备检测到了水分子的存在,其信号峰值时刻与地球上发生流星雨的时刻相吻合。LADEE从2013年10月至2014年4月之间在轨道上围绕月球运行,在此期间,其对月球大气水分子信号的探测与29次流星雨事件相吻合。

本纳博士和同事们对不同规模的流星雨事件对应的水分释放量进行了研究,并得到结论:月球最表层的一层月壤是基本不含水分的。而在这层干燥月壤层之下,他们的计算显示这里存在一层相对均匀的含水层,水分含量大概是0.05%。

研究组表示,这项研究将有望为未来研究月球上水的来源和命运奠定基础,并改进我们对于月球地质学历史以及后续演化的理解。相关研究已经发表在近期出版的《自然·地球科学》杂志上。

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关键词:月球陨石

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