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太空辐射可能会杀死人类,却对霉菌无能为力

2019-7-2 7:21:06来源:网易科技作者:小小责编:孤城评论:

IT之家7月2日消息 在日常生活中,许多人会发现刚买了几天的面包上出现了绿色的斑块,闻起来还有股发霉的味道,这是因为面包被霉菌(Mold)污染所致。

霉菌是比较常见的菌类,它们喜欢在潮湿、温暖的封闭环境中滋生,比如卫生间、冰箱门、人体皮肤褶皱或指甲中等。霉菌有着极强的繁殖和生存能力,甚至能在致命太空辐射环境下生长。

空间站里发现霉菌

尽管国际空间站上的宇航员每周需花好几个小时清理内部的墙壁,但最新研究表明,国际空间站的墙壁上竟然存在霉菌。

除此之外,研究人员还发现,霉菌可以在高剂量的太空辐射下存活。这种生物对太空辐射具有难以置信的抵抗力,甚至可以扛过对人类致命剂量的数百倍。

这意味着,这些霉菌不仅在地球上会给人类带来麻烦,在太空中同样会给人类带来困扰。事实上,霉菌问题应该成为航天机构关注的焦点之一,以确保宇航员的健康。霉菌与多种疾病有关,比如呼吸问题和过敏反应。

由于霉菌形成的孢子很容易在空气中传播,也容易污染栖息地。最终,它们甚至可能伴随着人类的太空探索和殖民无意中污染其他星球。因此,观察这种霉菌在国际空间站内外如何生长至关重要。

霉菌能承受高剂量辐射


为了测试霉菌孢子是否能在太空中生存,研究人员将它们暴露在各种各样的辐射中——紫外线、X射线和重离子,当然是在受控环境中。结果,他们发现霉菌能够承受比预期更高剂量的辐射。事实上,它们有可能在太空旅行中幸存下来。

在空间站上发现的两种最常见霉菌是青霉(Penicillium)和曲霉(Aspergillus)。这些霉菌能够存活,并且能够忍受X射线的照射,而且它们可承受的照射量是杀死人类剂量的200倍。

在实验中,这些霉菌孢子经受住了高达1000戈瑞(每千克物质吸收的辐射能量)X射线的辐射,并承受住了高达500戈瑞的重离子辐射。相比之下,5戈瑞辐射就可能会杀死一个人。

正常情况下,这些霉菌并没有害处,但如果大量吸入,它们会导致严重的呼吸道疾病,尤其是对免疫系统脆弱的人群,包括孕妇、老年人和儿童。更重要的是,霉菌具有天然弹性,它们能承受极端的温度、化学物质、干燥条件甚至紫外线辐射。

微生物学家玛尔塔·科特索(Marta Cortesao)说:“我们现在知道,霉菌比我们想象的更能抵抗辐射,以至于我们在清理太空船内外时需要考虑到它们。如果我们计划进行长时间的太空任务,我们可以携带这些霉菌孢子,因为它们很可能在太空旅行中幸存下来。”

霉菌喜欢潮湿的地方和栖息地。人类也属于喜欢潮湿环境的生物,如果把他们放在封闭的太空船里,湿气会转移到墙壁上。虽然国际空间站是个受控的环境,但是有人类在里面,它会变得潮湿,这有利于霉菌的形成和繁殖。

太空旅行安全吗?

这项新的研究可能为科学家创造新的协议铺平道路,这些协议可以帮助防止探索宇宙飞船污染其他行星。由于这些行星没有接触过这些微生物,霉菌孢子可能被认为是严重的威胁。

然而,研究人员重申霉菌并没有那么危险。事实上,研究人员说,这些微生物可以被认为是某些材料的生物工厂,这些物质包括制造聚合物、生产食物、维生素和其他重要化合物所需的物质。

科特索说,由于火星之旅会使霉菌暴露在0.7戈瑞的环境中,它们很可能会存活下来。但这可能不是一件可怕的事情。她补充说:“既然我们现在知道霉菌可以在太空辐射下存活,或许我们可以把它们带到宇宙中的新地方用来制造抗生素或维生素。”

不过,研究人员无法测试其他太空条件,如极端温度和真空。因此,需要对霉菌孢子进行进一步的研究,以及研究如何去除霉菌孢子的方法,以防止污染其他行星或卫星。

除了霉菌之外,还有其他微生物也会参与其中。科特索说:“很难不污染其他星球,毕竟微生物无处不在。虽然有严格的措施来清洁航天器上的微生物,但霉菌并没有引起人们太多的关注。”

霉菌如何影响身体?

霉菌是比较常见的菌类,但潜在的问题比预想的要严重。霉菌和真菌孢子对人类的健康有不良影响,如过敏、感染和呼吸道疾病。

在地球上,霉菌几乎在任何地方生长——学校、家庭和建筑物。但是,研究表明,这些微生物也可以生活在太空中。在宇航员中,由于他们生活在相对封闭的空间,接触霉菌会对他们的健康产生负面影响。

暴露在霉菌环境中可能引起过敏反应,包括出现皮疹、流泪、喘息、流鼻涕、咳嗽、眼睛发痒和眼睛发红等症状。患有潜在呼吸道疾病的人,如果暴露于霉菌之下,症状可能会恶化,比如引发阻塞性肺病和肺炎。

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关键词:太空霉菌

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