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哈勃望远镜取得突破,人类首次看到双子星“死亡”全过程

2019/7/4 14:12:04来源:凤凰科技作者:良弼责编:远洋评论:

北京时间7月4日消息,双子星的“死亡”过程中从来不会是风平浪静的景象。在整个过程中,双子星会表现出由内向外喷发物质的现象,此外其还会在周围的电磁场环境向太空释放辐射线。

▲侏儒星云含有两个波瓣,也被叫做气泡,其中充满了Eta Carinae由内向外喷射出的物质。在图中下方气泡的左边部分存在一些可能是紫外线反射所造成的条纹。

上述过程会经历漫长的时间,行星越大,其“死亡”过程中的如同“烟火秀”的表演就越壮观。

距离地球7500光年的地方有一颗名为Eta Carinae的双子星,双星的尺寸分别是太阳的90倍和30倍。

由此可以想象得出Eta Carinae双子星的“死亡”过程是一种多么壮丽的景象,事实上这一过程已经持续了近200年时间。

1838年Eta Carinae出现壮丽喷发的景象,其之后也被人们称之为“大喷发(Great Eruption)”的时代。到1844年4月,Eta Carinae成为黑暗天空中第二亮的天体。Eta Carinae向太空喷发了大量内部物质,规模相当于太阳的40倍,这种物质围绕于Eta Carinae周围,被称之为侏儒星云(Homunculus Nebula)。

自那之后Eta Carinae再无出现类似的“大动静”,不过根据哈勃太空望远镜所观测到的最新画面,在被炙热云层包围之中,正一步步走向“死亡”的Eta Carinae仍然表现出生命的活力。

为了捕捉到这突破性的画面,天文学家们利用3号宽景摄像头(Wide Field Camera 3)进行观测,他们的研究目标是炙热紫外线中所含有的镁元素。

侏儒星云含有两个波瓣,也被叫做气泡,其中充满了Eta Carinae由内向外喷射出的物质。这些物质主要由气体和尘埃所组成,从体量上来说可以达到太阳的40倍大。研究团队预计,他们能够在被猛烈加热的氨气(它们围绕在星云的外部位置)中发现被混杂于单纤维物中的镁元素。

原本研究人员并没有想到在氨气和气泡之间的地带能够发现镁元素,但事实上其确实存在。

美国亚利桑那大学天文学家、哈勃望远镜项目领衔调查员纳森·史密斯在接受记者采访时指出:“我们发现了大喷发时期所喷射出的大量温暖气体,它们并没有同围绕在Eta Carinae周围的其他物质发生碰撞。”

他还说到:“大多数气体的发现地点与我们先前预计的发现空腔的位置一致,而所发现的额外物质移动速度非常快,其有可能与一次恒星大爆炸所产生能量所产生的能量总和相比肩。”

这就意味着,在大喷发时期上述炙热气泡向外喷射之前,Eta Carinae自身组成成本可能已经开始流失。由于其并不处于可视波长范围内并且没有用对观测仪器,天文学家们此前并没有发现这一现象。

在图中下方气泡的左边部分,出现了一些人们从来没有看到过的东西:一些条纹。这些条纹的来源是,当气泡释放出的紫外光线与尘埃云的浓厚部分发生接触时所产生的现象,其还在周边产生了一些阴影。这个过程类似太阳光透过云层照射到地面上,但从规模上来说要大得多。

这一现象看上去非常美丽,但其也显示出似乎在星云内部存在着一些被人们错过的东西。

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关键词:哈勃望远镜

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