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加州投毒灭鼠,殃及美洲狮、老鹰

2019-7-15 12:08:55来源:网易科技作者:小小责编:沧海评论:

对大多数人来说,在美国旧金山海岸附近的法拉伦群岛(Farallon Islands)上生活就像噩梦,因为那里是世界上最大的海鸟繁殖地之一,包括稀有鸟类灰海燕,空气中弥漫着鸟粪的恶臭。与此同时,这些岛屿上还生活着数以万计的老鼠,这种入侵物种正在破坏当地的生态系统平衡。

老鼠肆虐,危及本土珍惜物种生存空间

这些老鼠是在淘金热期间来到法拉伦群岛的,当时它们以鸟蛋为食。因此,它们袭击海鸠的巢穴,导致海鸠数量急剧下降。近几十年来,这个物种的数量刚刚有所复兴。

根据生物学家的说法,岛上老鼠数量的爆炸性增长吸引了其“天敌”穴居猫头鹰的大量到来。对于喜欢迁徙的穴居猫头鹰来说,老鼠是它们的重要食物来源。但是当老鼠的数量在冬天锐减时,猫头鹰就会捕食生活在岛上灰海燕。自上世纪90年代以来,岛上灰海燕的数量始终在下降。

此外,这些老鼠还传播了侵入性的植物物种,进一步挤压当地植被的生存空间。它们还以法拉伦群岛上特有的骆驼蟋蟀为食,并与法拉伦树栖蝾螈争夺食物。在高峰期,南法拉伦岛每英亩(约4000平方米)生活着近500只老鼠,总数可达59000只。

空投毒丸,灭鼠长期好处超过附带损害

美国政府认为,摆脱这些老鼠困扰的唯一方法就是利用直升机向岛上空投1.5吨毒丸。灭鼠计划的支持者表示,消灭啮齿动物是彻底恢复岛上生态的重要举措,甚至可以帮助其恢复到人类发现之前的状态。

负责管理法拉伦群岛的美国鱼类和野生动物管理局(FWS)表示,他们研究了数十种根除方法,包括控制老鼠的生育能力,但最终发现,投放毒丸是最好的方法,因为它的有效性已得到证实。该机构指出,自2007年以来,全世界开展的30个灭鼠项目中,有28个取得了成功,而这些地方的本地物种都已经大量繁殖。

FWS承认,虽然有些非目标物种可能会在这个过程中被杀死,但在这些岛屿上播撒毒丸是对付啮齿动物入侵的最有效方法。生物学家也表示,投毒灭鼠带来的长期好处将远远超过附带损害。

美国加州海岸委员会很快将就这个计划举行公开听证会。法拉伦群岛灭鼠毒丸最早将于2020年秋季末投入使用,尽管这需要美国环境保护局和美国国家海洋和大气管理局的批准。

殃及池鱼,整个食物链或集体中毒

不过,尽管批评人士同样认为,需要除掉岛上的老鼠。但是他们称,毒杀老鼠并非是完成这项工作的最佳方式。旧金山湾区的环保人士担心,这种名为brodifacoum的毒物也会杀死其他物种,并进入食物链中,甚至最终危及到人类健康。

自从2013年空投毒丸灭鼠计划的草案公布以来,已有超过3.4万人签名反对该计划。批评人士坚持认为,有理由对引起内出血的抗凝血剂brodifacoum保持警惕。

此前,加州美洲狮被发现死于这种灭鼠剂,因为它们吃下了更小的猎物,而小猎物摄入了这种毒药。此外,FWS 2008年在阿拉斯加鼠岛(Rat Island)开展的灭鼠项目也导致46只白头鹰死亡。

不过,FWS表示,该机构已经从错误中吸取了教训,并将在法拉伦群岛灭鼠计划中采取额外的安全措施。

根据该计划,这些毒丸将在三周内由直升机分两次投放。在毒素暴露风险下降之前,FWS将利用烟火、天敌叫声和空气炮吓跑海鸥,毕竟海鸥是最有可能食用有毒老鼠的物种。猫头鹰和老鹰等猛禽也可能会吃掉中毒的老鼠,因此它们将被暂时移出保护区。

FWS表示,brodifacoum对海洋生物的潜在风险很低,海豹不会吞掉毒丸,任何掉入水中的“诱饵”都会迅速溶解或沉入水底。虽然FWS承认可能无法找到所有老鼠的尸体,而且有些海鸥可能会在吃了啮齿动物后死亡,但老鼠的尸体将会被收集。

FWS估计只有不到1700只海鸥会因此死亡。生物学家说,超过这个数字将在20年内影响当地海鸥的数量。但批评人士认为,以固执和不挑食闻名的海鸥可能不会轻易被烟火吓退,而且它们将被迫前往危险的栖息地,或被浣熊吃掉。

环保组织海洋基金会的理查德·查特(Richard Charter)表示:“这种方法可能会毒害整个食物链,伤害许多我们深爱的动物。”

圣拉斐尔野生动物医院Wildcare的通讯主管埃里森·赫曼斯(Alison Hermance)曾亲眼目睹老鼠毒素对当地物种的影响。大约10年前,该组织开始对受害者——鹰、猫头鹰、狐狸、土狼的肝脏进行brodifacoum检测。他们发现600只动物中76%已经接触过这种毒药,并称Farallones灭鼠计划“太荒谬”。

当然,并不是所有接触brodifacoum的动物都会死亡。但是研究表明,即使在他们的组织中携带少量的毒素也可能危害健康。加州大学洛杉矶分校的研究发现,山猫的免疫系统似乎被灭鼠剂削弱。但科学家表示,法拉伦群岛的毒丸不太可能影响到大陆上的更多动物。

加州大学圣巴巴拉分校生态学教授希拉里·杨(Hillary Young)研究了其他灭鼠项目。她说,吃死老鼠或毒饵的海鸥可能因病得太重而无法远飞。而海鸥更喜欢空着肚子飞,它们必须吃下很多毒药,才能杀死食物链中的上一级动物。

杨教授说,消灭啮齿动物是“我们工具箱中为数不多能持续有效地保护本土生态系统的工具之一”。然而,她明白,非目标动物的死亡会引发更多负面反应。不过即使在鼠岛“最糟糕的情况下”,那里的原生栖息地现在也在蓬勃发展。

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关键词:生态老鼠

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