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阿波罗11号登月秘密(十):不想"掉队"的印度

2019-7-20 15:44:20来源:网易科技作者:止水责编:嗜橙评论:

看过《西游记》的人,大多知道唐朝高僧玄奘曾不辞劳苦到西天取经。他在《大唐西域记》里记曰:“详夫天竺之称,异议纠纷。旧云身毒,或曰贤豆,今从正音,宜云印度。”

对于“印度”这个词,玄奘不但译得准,而且译得也雅。他说“印度”二字在汉语中含有轮回不息、如月照临的意思。印度各族人民自古以来常把自己的国家称为“婆罗多”,而这个词在古代梵文中的原义就是“月亮”,这是北印度一个民族的名称。

由此可见,印度人民自古以来就对月亮有着一种说不清道不明的特别情愫。

在1976年之后,美苏登月竞赛告一段落,人类“探月引擎”一度熄火。

在1990-2010,这20年的人类探月进程中,中国的“嫦娥探月工程”强势崛起,令国人信心倍增的同时,也令世界为之侧目。然而,“嫦娥”一次次成功“奔月”,也常常会让我们忽略一点,“探月”舞台上的选手,不单单只有中国。

在这第二轮探月大潮中,日本、美国、欧洲宇航局、印度等等这些新时期的“弄潮好手”,各自又都表现得如何呢?功过是非自有评判,我们且慢慢回溯诸方探月强国各自的历史“高光时刻”。

2008年的印度:“超中赶美”

早在1999年的时候,印度的航天学者就曾在当年印度科学院的一次学术会议上,提出了要开展一次印度探月科考活动的想法。这个想法,在随后于2000年举办的印度航天学会上,再次得到了参会印度学者的热烈讨论。

根据这些印度论坛学术成员的建议,印度空间研究组织(Indian Space Research Organisation,ISRO)组建了一支国家探月任务工作队(National Lunar Mission Task Force),众多印度国内的航天界领军科学家和科技工作者都加入到了这个探月队伍当中,他们对印度开展探月任务的可行性进行了评估,并详细探讨了这个任务的重点和组织架构。

在2003年前后,考虑到近些年来,国际社会重新燃起的“探月热”,尤其是各国所提出的针对千禧年之后的那些令人振奋的探月计划,在印度国家探月任务工作队里,几乎所有人都达成了一致的观点:印度应当开展一次探月任务。

除了出于“不掉队”的考虑之外,印度的航天专家们还认为,该探月任务能为印度的基础科学研究和工程技术研究提供必要的推动力,这其中包括促使ISRO研发出能“超越地球轨道”的新技术。

更重要的是,这样一个项目还能吸引大量的印度青年才俊,让他们加入到印度的基础领域研究工作。

在2003年的时候,印度政府正式批准了ISRO所提出的关于开展首个印度探月任务的提议,而这项任务被命名为“Chandrayaan-1”(月船1号),在古代梵语中,Chandrayaan的就是“月亮飞船”的意思,这个命名寄予了印度人对月球的美好幻想。

尽管当时的印度在航天技术方面,与其它国家相比还是存在着有很大的差距,但印度在这一领域的投入还是非常慷慨的,他们甚至还喊出了“超中赶美”的口号。

2008年10月22日上午,在印度南部城市钦奈90公里的萨迪什·达万航天中心,印度国产的极地卫星运载火箭PSLV-C11带着“月船1号”月球探测器成功发射升空。

“月船1号”总质量为1380公斤,造价约8300万美元,它的身上还携带11台分别来自印度、美国、英国、德国、瑞典和保加利亚的探月仪器,

其中,一台名为“月球撞击探测器”(Moon Impact Probe)的无人探测装置最为重要。

这台由印度自行研制的“月球撞击探测器”的总重量为29公斤,它就像帽子一样装在“月船1号”的顶部。为了更好地见证印度航天器与月球的初次接触,该探测器还被印上了印度国旗的标志。

在“月船1号”进入绕月轨道后,“月球撞击探测器”,以每秒75米的速度从飞船上弹出,按照计划与“月船1号”实现了分离,并脱离了月球轨道,向月球表面撞去。在下降期间,它以稳定旋转的形式在月球表面上空进行着实验。

在实验过程中,“月球撞击探测器”上所携带的月球矿物质绘图仪(Moon Mineralogy Mapper)还检测到了微量的水蒸气。这一点,在2009年9月份的时候,得到了NASA的证实,因为“月球撞击探测器”上的这台月球矿物质绘图仪就是NASA所研制的。

“月船1号”原本计划绕月球飞行两年,并且在这段期间内,对月球的地质结构和矿物资源进行调查,然而在2009年7月份的时候,“月船1号”上的星体传感器出现了严重故障,此时离“月船1号”的发射还不到一年的时间,这一故障一度影响了探测器定向导航功能的正常运行。

祸不单行,同年8月29日,ISRO发表声明,称当地时间29日1时30分,“月船1号”与地面站突然失去无线电联系,而“月船1号”地面站最后一次接收到探测器发回数据的时间是29日零时25分。

ISRO发言人萨蒂什在当时表示,地面站此后多次与“月船1号”联系,但均告失败。

“如果仍然无法与探测器建立无线电联系,我们可能不得不放弃该探测器。失去控制的“月船1号”可能会在某个时候,坠毁于月球表面,”在当时,萨蒂什这样评论道。

当然,萨蒂什在媒体采访时还补充强调,称“月船1号”已经完成了它的绝大部分任务。

而这一发生在“月船1号”上的事故,也说明了在探月这件事情上,印度的空间技术仍然不成熟,鉴于近些年来中国的航天技术也在取得突飞猛进的进步,印度要想实现其“超中赶美”的小目标,或许真得撸起袖子加油干了。

自中国于2007年10月24日成功发射“嫦娥一号”探月卫星以来,这十年间,中国又先后成功发射了“嫦娥二号”、“嫦娥三号”、“嫦娥四号”,而几乎在同一时间开展探月活动的印度,自“月船1号”失利后,其探月进程便陷入到了一片沉寂。

ISRO原计划于2011年向月球发射“月船2号”月球探测器,并使一个登月机器人在月球表面实现软着陆,然而该计划先是被推迟至2013年执行,之后又被推迟到了2014年,而到了2014年的时候,又是杳无音信。

2019年,印度原计划将于当地时间7月15日凌晨2时51分发射的“月船2号”无人探测器因运载火箭系统存在技术故障,在发射前的56分钟被叫停。印度空间研究组织(ISRO)18日宣布,7月22日重新发射“月船2号”月球探测器。

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关键词:阿波罗登月印度

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