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切尔诺贝利辐射吓人?这个太平洋群岛比它高1000倍

2019-7-23 7:32:44来源:网易科技作者:小小责编:沧海评论:

编者注:原标题《Radioactivity in parts of the Marshall Islands is far higher than Chernobyl, study says》

提起地球上核辐射水平最高的地方,你可能会立即想到切尔诺贝利((Chernobyl))和日本福岛(Fukushima)。然而,最新研究表明,位于太平洋中部的马绍尔群岛(Marshall Islands)部分地区,辐射水平更是惊人。冷战期间,美国曾在那里进行了多达67次核试验。

有家难回,美国核试验酿恶果

美国哥伦比亚大学的研究人员最近宣称,马绍尔群岛四个环礁岛的土壤中含有的核同位素浓度远远超过切尔诺贝利和福岛核电站附近的水平,其中一个岛屿的辐射水平要高出后两者1000倍。

所有四个岛屿目前都无人居住,其中三个岛屿位于核试验发生的环礁上,分别是比基尼岛(Bikini)、恩杰比岛(Enjebi)和鲁尼特岛(Runit)。最令人惊奇的是,距离它们160多公里、位于朗格拉普环礁(Rongelap Atoll)上的岛屿——纳恩岛(Naen),辐射水平甚至更高。

研究人员在纳恩岛上发现了高浓度的钚238,这增加了该岛被用作核废料场的推测。哥伦比亚大学化学副教授、该研究报告的作者伊万娜·尼克利奇·休斯(Ivana Nikolic Hughes)说,钚238是一种放射性同位素,与核废料有关,但通常与放射性沉降物无关。

研究小组唯一检测到这种同位素的另外一个地方是鲁尼特岛,美国曾将核弹试验产生的核废料埋在混凝土穹顶下。休斯称:“在这个问题得到解决之前,人们不应该住在朗格拉普环礁上。”

这项研究再次引发了人们对美国政府监控马绍尔群岛居民健康状况及其保证当地居民不会面临辐射风险的争论。

有些研究人员已经宣布朗格拉普环礁是安全的,但哥伦比亚大学的研究表明,到目前为止,在某些地区得到更彻底的清理之前,人们不应该回到纳恩岛和比基尼岛所在的朗格拉普环礁。超过600人已经回到了埃内韦塔克环礁(Enewetak)的部分地区,这里是鲁尼特和恩杰比岛的所在地。

朗格拉普环礁市长詹姆斯·玛塔约什(James Matayoshi)说:“我们十分关注纳恩岛的辐射水平。”他不喜欢人们从纳恩岛及其附近岛屿收集食物的想法,因为他不知道这对他的选民健康构成什么样的风险。

其他人则不太确定这项研究的结果是否有效。美国能源部对马绍尔群岛辐射问题的首席研究员特里·汉密尔顿(Terry Hamilton)表示,尽管考虑到在世界上偏远地区进行这类研究的成本,哥伦比亚小组的方法似乎是合理的,但他担心他们的方法和设备可能高估了他们检测到的辐射水平。

休斯和她的丈夫、哥伦比亚大学粒子物理学家埃姆林·休斯(Emlyn Hughes)否认了他们的方法有缺陷的批评。他们说,他们这项研究的目的是为马绍尔人提供的独立评估,这项研究没有可质疑之处,因为它是由对污染负有责任的政府机构进行的。

曾在美国国家科学院工作过的物理学家简·贝耶(Jan Beyea)说:“这项工作为当地决策者提供了有价值的背景信息。”他补充说,这一结果可能会让重新安置的问题变得更加棘手。贝耶说:“我认为,这些结果可能会提醒人们,鉴于所发现的辐射水平,我们应该重新考虑安置问题。”?

辐射严重,食物水果不再安全

在1946年至1958年间,美国引爆了67枚核弹,对马绍尔群岛造成了广泛的污染。马绍尔群岛由29个环礁组成,位于澳大利亚和夏威夷之间。虽然美国在这里只进行了6%的核弹试验,但爆炸和蘑菇云产生的能量占美国所有试验总能量的一半以上。

美国最大规模的试验是Castle Bravo核爆。它是在1954年3月1日早晨引爆的,威力是广岛和长崎原子弹的1000倍。马绍尔群岛北部的朗格拉普环礁、埃涅韦塔克环礁、比基尼环礁和乌提里克环礁在核试验中受到的放射性沉降物最多。

20世纪40年代末,美国政府重新安置了住在试验发生地埃涅韦塔克和比基尼的居民。朗格拉普和乌提里克(距离测试地点160多公里)的反应堆在被Castle Bravo核弹的放射性尘埃冲散三天后被拆除。有些岛民误以为这些沉降物是雪,它带来的放射性导致许多人皮肤烧伤、脱发、恶心,最终导致癌症。

从那以后,马绍尔群岛居民对美国政府的安全保证普遍不信任。在比基尼岛和朗格拉普环礁,美国告诉当地居民那里很安全后,他们回到了自己的岛上。在这两起事件中,人们都被重新疏散。

多年来,在美国能源部劳伦斯利弗莫尔国家实验室的技术帮助下,美国政府一直致力于减少朗格拉普的辐射,比如从村庄周围移走土壤,在种植食物的地区施用钾以防止植物吸收辐射。

人们可能通过吸入灰尘或饮用受污染的水受到辐射影响,但研究发现,食物是马绍尔群岛居民受到辐射的最主要方式,即使背景辐射(或称电离辐射)和土壤辐射相对较低。

1992年,美国和马绍尔群岛共和国签署了一项谅解备忘录,其中规定朗格拉普环礁必须在每年辐射量(所有辐射源)低于100毫雷姆时才能重新定居。

朗格拉普环礁于1954年和1985年两次撤离。休斯指出,这个标准比美国的标准要严格得多,美国环境保护署规定,在最初的一万年里,居住在拟议的尤卡山核废料储存库附近的普通人每年暴露的核辐射水平不得超过15毫雷姆。

生态系统部分恢复受关注

为了提供独立的安全评估,哥伦比亚大学研究小组检测了马绍尔群岛食物来源的污染水平,以及Castle Bravo核爆陨石坑的放射性同位素水平和组成。美国国家科学院日前公布了所有三项研究——背景辐射、食物辐射和陨石坑沉积物辐射。

食品研究显示,比基尼岛、纳恩岛和朗格拉普环礁上的水果受到了不同程度的高水平污染。事实上,在这三个岛屿上,这种水果的辐射水平都高于俄罗斯、乌克兰、白俄罗斯和日本设定的安全水平,这些国家在限制放射性粒子摄入方面的标准比美国更严格。在比基尼和纳恩岛上,有些水果的辐射水平甚至超过了宽松的美国标准。

在陨石坑的研究中,研究小组在陨石坑的水下沉积物中发现了高水平的辐射,同时也观察到了数量惊人的生物——包括海参,在世界许多地区,海参被认为是美味佳肴。

奇怪的是,在离纳恩岛约160公里远的土壤中发现的放射性同位素水平与在Castle Bravo核爆现场发现的水平大致相同。

去年,《洛杉矶时报》记者与哥伦比亚大学的研究人员和潜水员一起,从大约1600米宽的陨石坑中采集样本,特别注意经常出现在黑暗中较大的生物,如老虎和锤头鲨。

这个陨石坑,可以说是冷战时期最具破坏性的物理伤疤之一。纳恩岛毗邻该遗址,那里在Castle Bravo核爆中被炸成两半,是仙女燕鸥和巨型椰子蟹的家园,也是海龟的筑巢地。数百只刚孵出的海龟穿过海滩,涌入泻湖。

巴纳德学院2019年的毕业生杰玛·萨维尔(Gemma Sahwell)参与了这项研究,她说:“我们亲眼看到了很多这样的生态系统已经恢复,所以关注这些生态系统,看看残留的辐射如何影响它们和生活在那里的动物是很重要的。”

结果受质疑,研究样本或受到污染

结合其他研究,包括2016年研究比基尼、朗格拉普、埃内韦塔克和乌蒂里克等环礁的背景辐射,哥伦比亚大学团队表示,马绍尔群岛前面的几个辐射地似乎可以安全居住,只要人们不完全依赖当地种植的食物。但是,其他地方需要继续加以清理。汉密尔顿说,对陨石坑的研究似乎是合理的,食物分析也证实了他自己的发现。但他对研究小组在纳恩岛和比基尼岛的背景辐射和土壤发现提出了质疑。

汉密尔顿认为,测量外部伽马射线的标准方法是使用手持设备,距离地面约1米。离地面越近,辐射水平就越高。为了能够跨时间和空间比较研究,研究人员必须遵循相同的协议,这样他们才能直接比较结果。他说:“目前还不清楚如何实现这个目标。”哥伦比亚大学研究小组使用的设备是卢德伦探测器系统,其制造商长期以来被指对低水平辐射估计过高。

休斯说,研究小组将这些设备保持在1米的高度,休斯注意到他们的观察结果存在极大的差异。她说:“持续的高估不会产生我们所看到的模式。”汉密尔顿还对研究小组关于纳恩岛样品中钚238是如何被检测到的假设提出了质疑。他表示,他们的样本可能在分析过程中受到了污染。他说,同位素也有可能是在Castle Bravo核爆的放射性尘降物中携带的,或者是在比基尼岛上进行的后续测试中产生的。

史蒂文·西蒙(Steven Simon)也表达了怀疑,他目前就职于美国国家癌症研究所,但在上世纪80年代和90年代受马绍尔政府委托进行了自己的分析。西蒙长期以来始终表示,美国的立场是马绍尔群岛上没有严重的辐射威胁,哥伦比亚大学的研究是他和其他科学家此前进行的、广泛研究的廉价仿制品。他说,作者们在他们目前的论文中没有提到这项工作。

休斯说,他引用了西蒙的两项研究,并指出,尽管西蒙和他的团队收集了他们自己的数据,但他们严重依赖美国的数据和报告,这使得他们的工作在马绍尔人的眼中令人怀疑。对这些研究报告对比肯定会令人震惊,包括发现马绍尔群岛部分地区的钚水平比切尔诺贝利和福岛核电站附近采样的钚水平高出15至1000倍。

但该研究的作者指出,马绍尔群岛和其他知名污染地点有很大的不同。在切尔诺贝利和福岛,政府正积极努力让人们远离受污染的反应堆,而比基尼和纳恩等岛屿则很容易被马绍尔人接近。马绍尔人传统上乘船在岛屿之间穿行,收集水果和其他食物。休斯说:“马绍尔人应该得到专家对他们岛屿是否安全的独立评估,从收集原始数据到最终分析和结论。”

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