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路透:苹果收购英特尔调制解调器业务意在加强独立性

2019-7-26 11:38:43来源:新浪科技作者:樵夫责编:微尘/实习评论:

据路透社报道,苹果公司周四表示,将斥资10亿美元收购英特尔大部分调制解调器业务,向着自主供应智能手机芯片迈出了重要一步。

此消息后,英特尔股价上涨5.7%,至55.05美元,该公司报告其盈利超出分析师的预期。苹果股价小幅上涨0.1%至207.29美元。

交易完成后,英特尔将保留为非智能手机应用开发调制解调器的权利,包括个人电脑、工业设备和自动驾驶汽车。

调制解调器芯片的功能是将iPhone等设备连接到无线数据网络,但苹果在这方面一直依赖外部供应商。在苹果公司与之前的供应商高通公司就专利许可问题展开长期法律斗争之后,英特尔在过去一年中自我定位为iPhone调制解调器芯片的唯一供应来源。

但苹果却在4月与高通达成意外解决方案,因而iPhone将再次使用高通调制解调器芯片。几小时后,英特尔即宣布退出智能手机调制解调器业务。

苹果的收购主要是规模较小的公司,所以此次对英特尔智能手机芯片业务的收购,成为继2014年32亿美元收购Beats Electronics之后,该公司有史以来的第二大交易。

与英特尔的交易将加强苹果自主制造调制解调器芯片的目标。作为苹果最大的两家竞争对手,三星和华为都有能力自供应调制解调器芯片。

科技媒体The Information去年报道了苹果自主开发调制解调器的计划,但该公司从未证实这一消息。路透社今年2月报道称,苹果将其调制解调器工程设计工作,转移到为自家设备定制处理器的芯片设计部门,表明该公司对自主设计调制解调器芯片加倍下注。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)也一直表示,公司希望控制自己的技术方面的命运,分析师则把这种想法称作“库克主义”。

“我们认为,我们应该拥有和控制自家产品背后的主要技术。”库克在2009年告诉投资者。

加快发展

苹果公司为实现自主生产调制解调器制定了激进的时间表,收购英特尔的资产可以对此形成促进。

知情人士表示,苹果计划在2020年将高通的调制解调器技术用于5G iPhone,但希望到2021年将自主开发的5G调制解调器技术可用于部分产品。英特尔此前曾宣布,该公司的5G调制解调器计划到2020年准备就绪,因此利用英特尔资产可以帮助苹果达到目标。

但知情人士称,针对高通产品的替代计划可能会分阶段推进,因为苹果需要确保其调制解调器具备在所有网络和地区运行的能力。确保全球兼容性是高通历来的优势所在,而苹果在过渡阶段可能仍然需要依靠高通的调制解调器。

“苹果的独立愿望很强烈,但他们也意识到必须以负责任的方式推进这一过程。”该知情人士说。

一位芯片行业老兵透露,苹果与高通签订的许可协议将持续6年,附带的芯片供应协议也会持续到那时。这位知情人士表示,苹果可能会继续在其旗舰机型中使用高通的芯片,在低端和旧款机型种使用自有芯片。

苹果公司已与台湾的创意电子合作,该公司是苹果供应商台积电投资的芯片设计公司,旨在探索调制解调器设计业务,但相关工作尚处于初期阶段。

“很明显,苹果公司看到了不祥之兆,所以才与高通达成了协议,”这位人士说。

Apple拒绝对其计划发表评论。高通和创意电子没有立即作出回应。

专利筹码

英特尔与苹果达成协议中,最有价值的方面可能是专利。为了销售5G iPhone,苹果需要与5G专利的主要持有者达成交易,包括诺基亚、爱立信、华为和高通。苹果与高通签署了许可协议,但尚未透露是否与其他公司达成了交易。

曾在高通公司亚洲许可部门工作的专利律师埃里克·罗宾逊(Eric Robinson)表示,这些专利可以在许可谈判中给苹果带来更多筹码。

“我认为英特尔并不具备高通那样的专利组合,但在涉及交叉许可协议时,它们肯定足以产生影响。”他说,“它可以在交叉许可交易中为苹果节约很多钱。”

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关键词:苹果高通英特尔

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