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不到四百元的苹果入门产品,却曾给无数果粉留下最美的记忆

2019/7/28 17:54:00来源:极客公园作者:谁是大英雄责编:孤城评论:

14年前,旧金山Macworld大会的舞台,伴随欢呼和掌声,已经发布了iWork、Mac Mini等产品的乔布斯依然站在台上,他已经连续演讲一小时三十三分钟,却还没有结束的意思,台下的观众仍然坐着,大家期待着最后可能到来的惊喜。

果然,当熟悉的「One More Thing」出现在屏幕上时,观众吹着口哨站起来鼓掌,而乔布斯也拿出了当时最小的音乐播放器iPod shuffle。从此,这一系列成为很多人接触iPod家族的入门产品,在此后的很多年时间,iPod shuffle陆续推出了第二代、第三代和第四代产品,也成为很多果粉珍贵的回忆,本期极客博物馆的主角,就是最后一代的iPod shuffle 4。

小巧轻便的听歌利器

iPod shuffle 4诞生于2010年,它是iPod shuffle系列的最后一代。尽管现在人们提起2010年,首先想到的一定会是重磅产品iPhone 4,但对当时还没有经济独立的学生党来说,高高在上的iPhone是可望而不可即的存在,于是,价格只有398元的iPod shuffle成为充值苹果信仰的入门之选。

iPod shuffle 4外观小巧,拿起来比一个硬币大不了多少,虽然采用铝合金材料,但12.5克的重量却几乎轻到极致。但别看它小,它的续航时间却能达到15小时。它的内存容量2GB,当时装下几百首歌不成问题,支持包括AAC、MP3、AIFF与WAV等多种音乐格式。

由于没有屏幕,所以iPod shuffle 4设计看起来非常简洁。正面圆形按键在方正的机身衬托下显得十分美观,电源按键则被移到了顶端,这些按键布局延续了iPod初代的风格,让用户听歌时可以很快上手并且盲操作,值得一提的是在顶部耳机孔旁边一个不起眼的LED指示灯,可以通过绿色、橙色、红色三种颜色显示出电量状态,直观又简单。

在这样轻便小巧的外观之下,iPod shuffle 4还有一个从二代产品继承下来的背夹设计,这个夹子可以让小小的iPod shuffle停留在衣服和裤子上的任何地方,乔布斯当年介绍时曾把它别在牛仔裤的裤兜里,而这个设计也就成为学生时代的最佳发呆工具。

我至今仍然记得在晚自习的教室里,同桌偷偷把耳机线塞进校服袖子里,一边假装做题一边听着周杰伦的样子,极致小巧的外观再加上可以夹在衣服上的设计,让iPod shuffle 4成为比手机还有方便听歌的存在,再加上超长续航,基本上带出门一两天都不用担心电量。

在舍弃屏幕的前提下,iPod shuffle不但外观简约不少,价格也更便宜。但你也许很好奇,如果想知道歌曲信息,想查看电池电量又要怎么做?这就要说iPod shuffle 4独特功能——VoiceOver了。

给MP3加上一个语音助手,这个想法最早出现在iPod shuffle 3身上。为了带来极致的简约,苹果在iPod shuffle 3产品上取消了歌曲控制的按键,取而代之的是通过语音助手进行播报,这就是VoiceOver。

在iPod shuffle 4上,通过这个VoiceOver功能,你只要按下电源键旁边的小按钮就能知道歌曲信息和设备状态。按一下可以听到当前歌曲名称及歌手,按两下就能知道当前电量,相比盯着屏幕来查看的方式,这种灵活的操控弥补了没有屏幕的缺陷,也让设计简约的iPod shuffle 4保留了基本功能。

让音乐没有边界

由于没有屏幕,iPod shuffle系列不能指定歌曲播放,而是只能按照列表顺序播放(Playlist)或者随机播放(Shuffle)。这样的方式也许会让一些人觉得不太习惯,但乔布斯却从实际使用中看到了这样尝试的成功可能,也由此带来了iPod shuffle与其它iPod产品不同的个性。

实际上,早在2005年初代iPod shuffle亮相时,乔布斯就提到,iPod系列产品占领了当时音乐播放器市场65%的市场份额,这是由包括iPod classic、iPod mini在内的两款产品共同推动的结果,苹果在音乐播放器市场上快速获得成功,说明人们喜欢音乐,也喜欢通过苹果的方式使用产品。

这种苹果的方式不但包括方便好用的滚轮操作界面和简单优雅的设计感,也包括可重复使用的内置充电电池和随机播放功能。当时的数据表明,大量iPod用户听歌时更喜欢随机模式而非顺序播放,这给了乔布斯灵感,他说:

有了随机播放,你不必去寻找你想听的歌,歌曲会自动出现在你耳边。(With shuffle you don't have to find your music,it shuffled up for you.)

于是,乔布斯以此作为产品核心,设计一款带有内置存储并围绕随机播放这一功能的音乐播放器,这就是iPod shuffle产品诞生的秘密。

在极简按键设计和独特体验基础之上,iPod shuffle 4完美诠释了乔布斯「少即是多」的产品理念,再加上亲民的价格,使其很快在全世界流行起来,并成为众多音乐播放器最具标志性的存在。它的方正造型+背夹设计其实也延续到经典的iPod nano第六代上(极客博物馆曾在第六期做过专门介绍),这或许也是乔布斯对它优雅设计的另一种肯定。

▲注意后面的两款产品,iPod nano 6和iPod shuffle 4甚至连包装盒都是一样的

另外,iPod shuffle 4也是苹果产品中最多彩的一款,从2010年正式发布,经历2012年、2015年两次颜色更新,iPod shuffle 4一共推出过16种颜色。时至今日,多彩的电子设备已经涌入人们的日常生活,并且愈发流行起来。

▲iPod shuffle 4:玩颜色我是认真的

尽管诞生之初,iPod shuffle系列去掉屏幕这一行为显得很大胆,但其实乔布斯早已在软件和硬件上为其做了充足考虑,比如苹果在软件端iTunes上提供的Genius播放列表功能。

Genius播放列表可以在iTunes资料库中查找那些能够完美搭配在一起的歌曲,在你选择一首歌曲后,iTunes便会使用能够与所选歌曲完美搭配在一起的歌曲编纂成Genius播放列表,再配合随机播放功能,让iPod shuffle带给人们随意聆听喜欢的歌曲的愉悦。这种方式在今天看来依旧很流行。不论是国外的Spotify还是国内的豆瓣FM,类似的流媒体音乐潮流越发明显,这也是iPod shuffle值得纪念的另一个原因。

作为乔布斯众多「One More Thing」中的一员,iPod Shuffle最初登场就带有乔布斯赋予的重要使命——打败那些操作复杂、价格昂贵的MP3设备,成为陪伴人们生活的一员。这个小小的产品做到了,九年时间,无论是我曾把它失手掉进水里,或者不小心和衣服一起放进洗衣机,还是在被人不小心踩到,它都依然运行如初,直到今天,拿起它听到那些熟悉的老歌,我依然能回忆起学生时代那些点点滴滴,也许,这就是iPod shuffle系列带来的最纯粹的意义。

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