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“秃头青年”有救了?3D打印技术或成脱发“救星”

2019-8-2 13:23:03来源:网易科技作者:乐邦责编:懒猫评论:

你还在为年纪轻轻就脱发而烦恼吗?利用干细胞和3D打印技术的新应用,或许会成为治疗秃顶的“良方”。

在美国,很多地方都贴有“秃顶现在有救”的广告。这些广告是一家名为Hims的公司制作的。这家公司的营销文案暗示,脱发科学已经取得了某种突破。但事实证明,所谓的新方法在减缓脱发方面有一定的效果,但它们并不能完全预防或逆转脱发。

难道,让秃顶的人长出新头发是不可能的事吗?

最近,一系列的科学出版物探索了涉及干细胞研究和3D打印技术的进展,其目标是克隆人的头发,然后将其植入人类头皮。

“很长一段时间以来,我们一直在说这是10年以后才能实现的事,”曼哈顿专研头发移植的皮肤科医生罗伯特·伯恩斯坦说道,“但现在来看可能不用等那么久了。”

在实验室要制造的所有人体部位当中,毛发似乎是最简单的。它是一串相互缠绕的蛋白质丝。头发不需要像肝脏或大脑那样“运转”,它只需要定在那里生长,不掉下来。

但实际上,头发的制造比许多研究人员最初预期的要复杂得多。要产生一根坚韧的头发,人体得依靠位于每个毛囊底部的数千个“真皮乳头”干细胞。人类头皮上大约有10万个毛囊,但它们的寿命是有限的:随着时间的推移,真皮乳头会消失,毛囊“缩小”,进入休眠状态。

进入休眠状态以后,毛囊就无法恢复。因此,你可能看到的任何有关头发“修复”的广告,实际上都是关于毛囊手术移植——从头皮的一个部分取下头发,然后把它移植到另一个部分。这项手术的费用约为1万美元,其效果受限于一个人可移植的活跃毛囊数量。

问题的关键是要长出新头发。细胞疗法是一个很有前景的医学领域,这种疗法源自于一个人自身的干细胞。使用人体自身的细胞可以将免疫系统排斥植发的风险降到最低。

科学家们的最终目标是打造“毛发厂”。汉密尔顿的公司致力于克隆毛囊,这涉及从干细胞生长头发,以及在人衰老、萎缩、休眠的毛囊周围植入富含真皮乳头的毛囊。

汉密尔顿的公司成功将人类毛囊移植到老鼠身上的故事。他提供的照片显示,一小撮头发从一只老鼠的背上长出来。

这些结果不一定能持久。“当你试图克隆毛细胞时,随着时间的推移,它们会去分化,停止生长头发。”伯恩斯坦说,“在很长的一段时间里,没有人知道为什么。”但研究人员逐渐解决了这个问题。在过去的几年里,他们注意到细胞在培养过程中会扩散;毛囊结构基本融化。“如果你能让这些细胞保持泪滴形状,那么它们就能继续相互传递信号,继续生长成毛囊。”伯恩斯坦说。

毛囊保持形状,也是头发保持向同一方向生长的必要条件。汉密尔顿说,“简单地把毛囊植入皮肤就意味着,长出大量方向各异的内生毛发。”即使是角度上的细微差别也会让头发看起来极不自然。

这一发现引发了一场全球竞赛:培育出能够保持其形状的可持续毛囊。近日,汉密尔顿的团队提出了一个解决方案。它涉及一个合成支架,支架会被植入克隆的毛囊周围,以引导毛发的生长。最近,汉密尔顿的公司与制药企业合作开发了这种用于克隆毛发的支架。汉密尔顿说,他们希望在大约一年半的时间内开始在人类身上进行临床试验。

与此同时,哥伦比亚大学遗传学和皮肤学教授安吉拉·克里斯汀诺使用3D打印技术制造出了一种果冻模具,当毛囊和真皮乳头分化为毛发时,这种果冻模具可以将它们固定住。克里斯蒂安在研究结果中写道,从培养的人类细胞中再生一整根头发的能力,将会对不同类型的脱发以及慢性伤口的医疗管理产生革命性的影响。

伯恩斯坦认为,可生物降解的合成向导工具是最有前景的方法。“这是一个巨大的突破,”他说,“虽然还有许多其他因素需要解决,但这确实令人兴奋。”

至少对那些负担得起的人来说,确实令人兴奋。毕竟在定制的3D打印支架中,创造新头发的成本是非常昂贵的。尽管随着技术的发展,再生头发的成本应该会下降,但不太可能普遍都负担得起。秃顶可能是“有救的”,但只有拥有经济条件的人才是如此。

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关键词:3D打印脱发

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