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想放弃不是你的错?其实是“挫折神经元”在捣乱

2019-8-4 13:40:20来源:网易科技作者:小小责编:嗜橙评论:

针对老鼠的研究显示,“放弃”的感觉其实只是我们的大脑为了保持其和谐而做出的反应。该研究关注的是大脑如何激发追求奖励的动机,以及当奖励无法企及时的反应。

当我们对追求“奖励”感到兴奋时会发生什么,神经科学已经有了深入了解。无论是有形的东西,如金钱、食物或性,还是更抽象的东西,如爱或权力,大脑中都会产生类似的化学模式。

神经递质多巴胺在通常被称为大脑“奖励中心”的神经通路中泛滥。这是推动我们前进的生化动力,毫不夸张地说,这是我们追求任何东西的核心。

但大脑是平衡的工具,而且事实证明,哺乳动物还有另一种系统对奖励激增施加抑制力,它被称为痛觉调节系统(也是大脑调节疼痛的关键)。这个系统中的神经元会释放名为痛敏素的分子来抑制多巴胺。

研究人员通过观察老鼠寻找藏在罐子里的糖,发现了这个过程。为了得到糖,它们不得不把鼻子伸进去舔食。研究人员最初很容易激发出老鼠获得更多糖的动机,但每次尝试都让老鼠更难成功。

在让这个过程变得如此困难,以至于老鼠们反复痛戳自己的鼻子仍然无法尝到糖味之后,它们终于选择了放弃,且最终都停止了尝试。

在此过程中,研究人员对啮齿动物的神经活动进行了跟踪,发现当老鼠放弃时,痛敏素神经元(又被称为挫折神经元)最为活跃。有趣的是,这些神经元位于大脑的腹侧被盖区(VTA)附近,而那里恰是奖励中心的活动中枢,这种邻近的位置让人很容易就能触碰到“刹车键”。

美国华盛顿大学医学院生物工程博士生克里斯蒂安·佩德森(Christian Pedersen)说:“一个重大发现是,被称为神经肽的大型复杂神经递质通过作用于VTA,会对动物行为产生非常强烈的影响。”

奖励激增和奖励抑制之间相互作用的原因,被归结于大脑趋向于稳定和平衡机制,也就是体内平衡。哺乳动物的大脑有一种内在机制来阻止寻求奖励的行为朝任何极端方向发展。

毕竟,当成功遥不可及时,继续从事危险的、寻求回报的行为可能会导致收到伤害或死亡,所以我们很可能继承了这种化学平衡行为,并将其作为一种进化的生存机制。

像抑郁症和成瘾这样的紊乱症,可能正是由这些调节系统由于各种原因不能正常工作而导致的。研究人员认为,最新的研究可能会对这些疾病和其他疾病提供治愈线索,并更好地理解某些化学干预是否有助于恢复平衡。

这项研究的资深作者、华盛顿大学医学院麻醉学、疼痛医学和药理学教授迈克尔·布鲁查斯(Michael Bruchas)说:“我们可能会想到些不同的情况,人们希望能够通过阻断这些神经元和受体来帮助他们感觉更好。这就是发现这些细胞的强大之处,影响动机的神经精神疾病可以得到改善。”

就目前而言,这一发现的价值可能更直接:只要知道努力后的“放弃”不是性格缺陷或道德失败所致,而是大脑为保持某种平衡机制的反应,我们就不必为此过于沮丧。

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关键词:神经元

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