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2019年诺奖得主:人类迁移到太阳系以外行星的想法“很疯狂”

2019-10-11 8:30:00来源:新浪科技作者:任天责编:微尘评论:

近日,刚刚荣膺诺贝尔物理学奖的瑞士天体物理学家米歇尔·马约尔(Michel Mayor)表示,人类将永远不会迁移到太阳系以外的行星,因为到达那里需要很长时间。马约尔和同事迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)于10月8日被授予了诺贝尔物理学奖,以表彰他们改进了探测系外行星的技术。


▲诺贝尔奖得主米歇尔·马约尔表示,人类生活在另一个星球上的想法是“完全疯狂的”

近日,在马德里附近的参加一次会议时,马约尔在会议间隙接受了法新社的采访。当被问及人类迁移到其他行星的可能性时,他说:“如果我们谈论的是系外行星,那么事情很清楚:我们不会迁移到那里。”

“这些行星实在是太遥远了。即使是在非常乐观的情况下,假设这颗宜居星球没那么远,比如说只有几十光年,可以说它就在附近,但前往那里的时间仍是相当可观的,”马约尔补充道,“这里说的是,用我们今天的技术,需要花费数以亿计的天数才能解决迁移的问题。我们必须保护好我们的星球,它非常美丽,绝对适合居住。”

马约尔今年已经77岁,他认为,有必要消除那些诸如“如果有一天地球上没有生命,我们就去另一个宜居的星球”的言论。“这太疯狂了,”他补充道。

▲刚刚荣膺诺贝尔物理学奖的瑞士天文学家迪迪埃·奎洛兹

1995年10月,马约尔和奎洛兹在法国南部的天文台进行研究。利用定制的仪器,他们发现了以往只出现于科幻小说中的东西:一颗太阳系外的行星。

马约尔是瑞士日内瓦大学的教授,奎洛兹是他的博士生,他们的这一发现引发了天文学的一场革命。从那时起,天文学家在银河系中发现了4000多颗系外行星。

“宇宙中还有其他的世界吗?这是一个非常古老的问题,哲学家们对此争论不休,”马约尔说,“我们不断寻找离我们最近的行星,它们可能与地球相似。我和同事们开启了寻找系外行星的研究,证明了研究它们是可能的。”

马约尔还表示,其他星球上是否存在生命的问题要由“下一代”来回答。“我们不知道!要做到这一点,唯一的方法就是开发新的技术,让我们能够探测到遥远宇宙的生命,”他补充道。

从观星博士到诺奖得主

四分之一个世纪前,身为天文学研究生的迪迪埃·奎洛兹正用自制的仪器扫描天空,他花了几个月的时间来推敲这些数据,并从中得出了一个必然的结论:他刚刚发现了第一颗太阳系外的行星。

在攻读博士期间的研究中,这位瑞士科学家花费了大量时间来完善所谓的系外行星探测技术。直到1995年10月,一个意义重大的夜晚终于到来。在此之前,系外行星只存在于科幻小说中。

奎洛兹和他的导师兼同事米歇尔·马约尔在10月8日因其开创性的工作获得了诺贝尔物理学奖,他们为银河系范围内搜寻系外行星克服了许多障碍。

在法国阿尔卑斯山脚下的上普罗旺斯天文台(Haute-Provence Observatory),奎洛兹和马约尔煞费苦心地建造了自己的设备,以便能够探测到恒星发出的光频率的微小变化。

现在他们遇到了另一个问题。他们发现的这颗名为“飞马座51b”(51 Pegasi b)的行星太大了。“发现这颗行星时,我们和所有人一样惊讶,因为这颗行星实在是太奇怪了,和想象中的完全不一样,”奎罗兹在接受法新社的采访时说,“我记得,我和米歇尔讨论过很多次,试图证明它不是一颗行星,但最后我们总是绕回来。这是唯一的解释。”

这颗系外行星的大小和木星差不多,但它与母恒星的距离比地球与太阳距离近了20多倍。这样的尺度让研究团队感到困惑。萨拉·西格尔(Sara Seager)目前是麻省理工学院的行星科学家和天体物理学家,在马约尔和奎洛兹取得发现时,她正在哈佛大学读研究生。她回忆道,当时该结果引发了“巨大的争议”。

“没有人希望自己的范式被打乱,我们只是想相信在学校里所教的一切,即木星这样的行星与其恒星距离很远,”西格尔说,“人们非常抗拒,而且这在科学上也是合理的——你看不到这颗行星,也没有它的照片,你只看到了它对恒星的影响,所以人们想把这种影响(归因于)其他东西。”

4000颗系外行星

奎洛兹表示,他们的发现过了一段时间后才得到学界的认可,而在此之前,系外行星在天文学界是“怪人研究的东西”。他说:“有些人会在会议的角落里讨论(系外行星),但没有人愿意正式发言,这太奇怪了。”

如今,由于他们的开创性工作,天文学家已经发现了超过4000颗系外行星,而且据估计,有行星环绕的恒星数量可能有数十亿颗。

“我们正在研究生命的起源,而这正是系外行星正在发生的事情,”奎洛兹说,“这就是这个领域不断发展的原因。现在肯定有上千人在做这方面的研究,这太棒了。”

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