对于独占游戏 PC 化,微软索尼的态度为何不同

2020/1/31 13:35:50 来源:威锋网 作者:虎涛 责编:远洋

最近有媒体报道说,PlayStation 4独占游戏《地平线:零之曙光》(Horizon: Zero Dawn)将会登陆PC平台。这条新闻蛮有意思,因为游戏开发商Quantic Dream去年也将《底特律:成为人类》推向PC端,《底特律:成为人类》是索尼发布的游戏,当时这条新闻并没有引起大家太多关注,《地平线:零之曙光》不太一样。

为什么?可能是因为大家更喜欢《地平线:零之曙光》,行业认为它是索尼最棒的游戏之一。那么微软呢?它在 PC端有怎样的作为?PC是Xbox的延伸,还是说Xbox是PC的延伸,微软如何定位的?去年12月,微软曾展示Xbox Series X,它看起来很像PC。

十多年前,微软推出Games for Windows Live,想将PC与Xbox游戏融合起来,可惜,由于存在各种问题微软的努力失败了。Games for Windows Live给PC游戏带来巨大伤害,到今天这种伤害仍然存在。

遭到打击之后,微软表面上抛弃了PC游戏,至少PC游戏玩家是这样认为的。这种抛弃似乎是有利的,因为PC游戏迎来春天,Windows 7迈向巅峰,Valve打造一个强大的游戏王国。游戏PC的平均性能超过主机,2013年Xbox One和PlayStation 4发布之后,落后的局面还是没有改变。

玩家越多,钱就越多,开发者于是纷纷涌向PC端,在随后的日子里,PC游戏越来越好。2014年或者2015年时,“主机独占游戏”迎来全盛期,这些游戏要么出现在Xbox One上,要么出现在PS4上,未来它们很有可能会进入PC平台。

微软是怎么做的

大约5年前,微软开始悄悄行动起来:再次努力,将PC与Xbox融合。可惜,微软的旅程并不顺利。从Windows 7转向Windows 10有点强迫的意思,这次过渡充满争议。Windows 10 Store最初的表现也很糟糕。

Valve想完全摆脱Windows,以Linux作为基础打造一个游戏帝国——用SteamOS和Steam打造。Epic总裁Tim Sweeney曾经致信《卫报》,谴责UWP格式(微软主推的一种格式),说它的目的只是想在分销和商务领域形成垄断。

这就是4年前的格局。到了今天,我们不能说PC和Xbox是同一个平台,未来它们也永远不会同化。但在过去5年里,微软的确做了很多事,想将PC与Xbox融合。

先来看看微软是怎么做的:

——Windows 10:的确,Windows 10没有Windows 7那么受欢迎,但它还是中规中矩的继承者。

——Xbox Game Bar:微软推出很多PC版Xbox软件,它还不断翻新Xbox Game Bar,有了这款软件,在PC上插入游戏截图和视频片段变得更容易了。

——新控制器:自2016年开始,微软在游戏手柄中添加蓝牙功能,再也不用买适配器了。

——Xbox Play Anywhere:从2016年开始,所有Xbox第一方独家游戏全都加入到Xbox Play Anywhere阵营,也就是说,你只要购买一次,就可以在Windows 10 Store和Xbox两个地方同时拥有。保存进度时也可以在两个系统之间同步。

——Xbox Game Pass:去年,微软将Xbox Game Pass付费定阅服务带到了PC端,只是换了个名字,叫作“Xbox Game Pass for PC”。

——策略反转:2019年年末时,微软再次将游戏推向Steam。多年来,微软一直希望玩家拥抱Windows 10 Store,再次接受Steam是一大转变。可惜,就眼下来看,Windows 10 Store似乎更好一些。玩家可以通过Steam购买游戏,也可以每月支付5美元,通过Game Pass获得。

微软做了很多努力,虽然并非都成功了,但是PC游戏领地仍然是微软的,2020年也会这样。所以当我们听说索尼要将《地平线:零之曙光》带到PC端时,才会显得如此轰动。

想当年,微软在系统层面将Xbox Live植入Windows 10,看到这种变化,大家都在问:“是不是必须要付费?有没有什么新东西?”Xbox高管回应说不会多收费。如果玩家想在Windows 10 PC或者手机上玩线上多玩家游戏,不一定非要购买Xbox Live Gold。

可惜,在PC端Xbox Live并没有引起太多人注意,在Windows Store之外就更是显得低调了。很明显,有些玩家不希望微软/Xbox与PC游戏融合在一起,它们希望PC游戏保持独立。许多人认为P C游戏只是Xbox的一块封地,这种看法有一定的道理。

2010年至2015年时,开发者再次喜欢上了PC游戏,当时EA、Ubisoft、Bethesda、Capcom、Square、动视都向PC端投入资金,还为PC游戏搭建专用服务器,提供4K纹理包。在展会上,PC游戏出现的频率也越来越高。

索尼为何拒绝PC化

但是我们找不到索尼的身影。DualShock 4手柄从一开始就支持蓝牙,大体上可以兼容PC,但在PC端我们玩不了《神秘海域4》、《血缘》、《战神》、《直到黎明》。对于索尼来说,这样的选择可以理解,它卖的主要是硬件。现在索尼决定将《地平线:零之曙光》推向PC端,我们应该好好鼓掌。老实说,每一款游戏都应该移植到PC端。

只是索尼现在才改变态度似乎有些晚了,PC已经成为微软的领地。因为微软找不到对手,所以它有点不思进取。微软游戏的主要目标是提供服务,是打造平台,这种信念和坚持渗透到现代PC游戏。就算《战神》真的出现在PC端,看起来也像是投降——索尼向微软投降了。

某一天,索尼也许会像其它游戏商一样大胆拥抱PC,没有什么奇怪的;但索尼应该不会将PC当成平台来看待。微软《Halo: Reach》已经登陆PC端,《战神》呢?恐怕还要等很久。在PC这块领地上,索尼没有开一枪放一炮就向微软投降了,真是遗憾。现在我们只能将希望寄托在《地平线:零之曙光》身上,希望它真的推出PC版!

索尼不愿意将独占游戏PC化完全可以理解,现在的PC性能比PlayStation强很多,如果主机没有了独占游戏,还有什么卖点呢?没错,高规格PC的确比主机贵很多,但是PC游戏相比也便宜很多,长期升级成本低很多。如果索尼执意为独家游戏制作PC版,玩家可能会抛弃PlayStation,购买PC。

微软的策略与索尼不太一样,玩家买不买微软游戏机不是重点,微软的重点是想引诱用户付钱订阅Game Pass,通过Game Pass赚钱才是微软的如意算盘。虽然Game Pass没有太多独家游戏,但它还是很成功的。在下一代游戏机大战中,微软可能会放弃主机,直接向 Project xCloud下注,因为它已经连输三局。索尼的处境和微软不一样,所以选择的道路也不一样。

对于Project xCloud和Game Pass,微软到底抱有怎样的态度?我们不能断言,但是微软的选择的确有深刻原因。相比索尼,微软更有钱,它可以给Game Pass定出很低的价格。索尼如果也模仿微软,游戏机可能会提前死亡,给自己带来更大风险。

按照微软的说法,在未来很多年内,流游戏都不会成为主流选择,因为现在的带宽技术还不成熟,所以玩家仍然需要下一代硬件。长久以来,所谓的游戏机只是装在盒子内的PC,当下一代游戏机到来时,游戏机的意义将会淡化,你可以花钱买一台PC,性能比游戏机更强,而且可以玩两家公司的独占游戏。

在微软眼中,未来“独占游戏”将不再重要。与其投入巨资开发独占游戏,结果时好时坏,还不如想想别的办法,将Game Pass变得更有吸引力,那样来钱更快。去年,微软收购一大批二线开发商,正是因为微软看见了新趋势:独占游戏的地位正在下降。

索尼如何应对呢?它可能也会调整策略,走上相同的道路,最终游戏机可能会消失,高质量独占游戏也会消失。看看Netflix和亚马逊就知道了,为了赢得战争,它们不惜血本制作高质量剧集,结果如何?到了今天,99%的剧集都很糟糕。也许游戏也会像剧集一样,走上相同的不归路。

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关键词:微软索尼

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