乔布斯离世九年后,他的太太又给世界留下了一笔遗产

2020/3/17 23:21:28 来源:极客公园 作者:Jesse 责编:远洋

又有一个亿万富豪宣布自己将「裸捐」。

两周前,56 岁的劳伦·鲍威尔·乔布斯在接受纽约时报采访时表示,自己对「累计财富」这件事并不感兴趣,会将自己价值 280 亿美元的资产全数捐出,不会留给子孙后代。她是苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯的遗孀,从乔布斯那里继承了价值不菲的遗产,其中包括大量苹果和迪士尼公司的股份。

这次声明,意味着她有很大概率加入比尔盖茨、巴菲特等「裸捐富豪」的行列。此前,她一直是后者发起的「裸捐宣言」(The Giving Pledge)的支持者。

乔布斯的理想和遗产

鲍威尔和乔布斯相识于 80 年代末。被赶出苹果公司的乔布斯去斯坦福大学商学院举办演讲,25 岁的鲍威尔则刚刚结束了一段在高盛的工作经历,来到斯坦福攻读 MBA。

两年之后,1991 年初,乔布斯和鲍威尔在加州优胜美地公园结婚,此后 20 年间,他们一直在一起,直到乔布斯因胰腺癌去世。

乔布斯的工作一直很忙,早期他要兼顾 NeXT 和皮克斯动画两家公司的工作,之后又回归苹果,成为一代传奇人物。在此期间鲍威尔一直保持着低调的处世准则处,直到乔布斯去世后的 10 年间,她一直游离于于公众视线之外。

在家庭生活之外,鲍威尔也拥有自己的事业。她创立、参与了多家投资公司及公益慈善组织,致力于改善教育、移民等问题,涉足媒体、体育等行业。其中规模最大的两家是名为 College Track 的非营利组织和名为 Emerson Collective 的公益企业,前者专注于改善教育问题,后者投资了杂志、球队、独立电影。

鲍威尔持有包括大西洋月刊在内多家杂志的股权|Unsplash

鲍威尔涉足的领域非常广泛,同时保持着自己的想法。在接受纽约时报采访时,记者认为她想法细腻,且涉猎广泛,会在谈话中恰当地引经据典,谈到但丁的诗、19 世纪美国哲学家爱默生的想法,近代政治家罗斯·佩罗的观点……她尊重事物的复杂性,不会沉迷于用一个简单的解决方案去解决复杂问题。

和乔布斯一样,鲍威尔也是坚定的左派立场人士。她一直积极参与政治,长期支持那些被称为「追梦者」(dreamers)的美国新移民。她曾购买电视广告,反对特朗普打击移民的计划。去年,她还发表过演讲,公开反对特朗普对新闻媒体的攻击,力争捍卫新闻业。

对于自己所做的一切,鲍威尔表示,是乔布斯以各种方式,影响和改变了她。她继承乔布斯遗产后所做的一切,也是为了纪念乔布斯的理想,但她自己对累积财富这件事并不感兴趣,孩子们也明白这一点,所以她决定将所有财富「裸捐」出去。

裸捐联盟

在美国,「裸捐」已经不是什么新概念。

2010 年,比尔盖茨和巴菲特牵头,发起了「裸捐宣言」(The Giving Pledge)。这项宣言呼吁全世界范围内的亿万富翁们,将自己资产的一半以上捐给慈善事业。截止目前,已经有来自 22 个国家的超过 200 名富豪签署了这份宣言,其中包括 Facebook 创始人马克·扎克伯格和特斯拉创始人埃隆·马斯克。

即便如此,富豪如何处置遗产仍然是一个非常复杂的问题。一直有观点认为,各种「慈善基金会」已经成为了富豪们避税的一种方式。

美国的遗产税税率最高可达 40%。如果富豪们选择通过「遗产」的方式传递自己的亿万财富,每传一代都会面临巨大的财产缩水。所以他们想出了一个办法,慈善基金。

美国最早的商业巨头,包括卡内基、洛克菲勒和福特家族,就通过慈善基金会的形式保住了自己的财富。具体来说,他们用自己的钱成立一个基金会,每年捐出一小部分的钱,一般是 5%。与此同时,基金会的资产会以各种方式增长,比如利息,使基金会每年保持收支平衡。而这 5% 的数额也是非常大的,这样他们的后代也就能借此拥有巨大的能量,使遗产「细水长流」下去。

而且基金会这种组织形式本身也存在争议。在美国,慈善基金会只能向「非盈利机构」捐款,而不能投资盈利项目,也不能进行政治捐赠。所以越来越多的富豪,为了可以更自由地做慈善,选择直接注册一家有限责任公司(LLC)来管理基金。这样他们可以自由地投资更多公益项目,诸如医学药物、清洁能源等新技术。但相比于基金会,企业不需要对自己的捐赠和投资行为做过多的披露,缺乏透明度和问责制度。

实际上,鲍威尔的 Emerson Collective 就是一家公司,只不过它投资的大多是与公益慈善事业有关的项目。这种做法并不罕见,包括马克·扎克伯格在内的多名已经签署了「裸捐宣言」的富豪,都拥有自己的慈善企业。

基金会和公司都是一种资本实体|Wikipedia

这让与慈善相关的事业变成了一种「黑箱」,你很难通过一个人的行为判断动机。有人开了一家号称做公益的公司,他到底是为了积累、保全自己的财富?还是为了「做好事」?而这两件事甚至可能并不矛盾。

比尔盖茨就这个问题曾表示,他和妻子梅琳达创立的世界上最大的基金会,将会在他们去世后 20 年内将所有资产「捐空」,这也是他推动「裸捐宣言」的一个重要理由——防止富豪打着慈善的旗号,将基金会变成另一种形式的「遗产」。只不过目前的「裸捐宣言」仍不具有任何法律效力,本质上并不能约束任何人的行为。

乔布斯有一句名言,「我们在这里,是要在宇宙的漫漫长河中留下一点痕迹。」(We're here to put a dent in the universe),鲍威尔认为大部分人都误解了丈夫的这句话,在遗产的问题上,乔布斯从不关心财富传承这种事。

鲍威尔明确表示自己会在生前或去世后不久,捐出 Emerson Collection 的全部资产,而不是将它交给别人长久运营下去。她说:「我和乔布斯对累积财富这件事都不感兴趣。我的孩子们也很清楚这一点,一切就到这为止吧。」

无论乔布斯是个什么样的人,但他最终留给世界的痕迹,看起来确实是美好的。

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