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走上巅峰之后的苹果 Apple Watch 智能手表,下个目标会是儿童吗?

2020/5/21 10:09:50来源:凤凰科技作者:责编:骑士评论:

译者注:随着社会的不断发展,智能手表已经逐渐占据了儿童可穿戴设备的市场。各种品牌的智能手表蜂拥而出,让市场竞争变得激烈的同时,也让消费者变得难以抉择。据业内人士分析,作为 2019 年智能手表领域的主导者,苹果很可能在今年的新品发布会上推出适合儿童使用的智能手表。现在推出这种产品的时机合适吗?

最近的一份报告显示,2019 年,苹果智能手表的销量超过了整个瑞士手表行业,而在 2020 年上半年,它占据了智能手表市场 55% 的份额。智能手表是苹果可穿戴设备业务之一,目前该业务的规模足以与《财富》150 强企业相当。

许多人都记得 5 年前苹果的 “One More Thing”(史蒂夫 · 乔布斯的经典名言,在临近发布会结束时借此带来最大的惊喜。)时刻,CEO 蒂姆 · 库克表示,苹果公司已经开始着手打造世界上最好的智能手表。很多人都对其是否能达到这一点心存质疑,尤其是机械手表的爱好者,但毫无疑问的是,苹果智能手表正出现在越来越多消费者的手腕上。

苹果智能手表成为 2019 年的行业王者

数据最能够说明苹果智能手表的主导地位。国际数据公司 (IDC) 2019 年第四季度可穿戴设备行业的数据显示,苹果在全球市场的份额为 36.5%。三星排在小米之后,市场占有率排名第三,但它仅获得 8.8% 的市场份额。

那么苹果智能手表的下一个目标是什么?它将如何继续巩固其王者地位呢?

近几个月来,有证据表明,苹果正试图将自己的智能手表打造成为一款更适合儿童使用的产品,许多未来的功能都在苹果发布会之前都被人们挖掘出来。

一些研究 iOS 软件更新的人士透露,很快一部 iPhone 就能够同时对多块苹果智能手表进行连接和控制,让父母通过他们的手机对智能手表进行额外的设置。在这个过程中,他们可以设定对特定联系人的访问权限,甚至可以对手表可以播放什么音乐设置播放权限。

很显然,“上学时间”模式将会出现在下一次主要的软件更新中,让家长有更多的控制权。苹果甚至计划让其活动跟踪功能更适合儿童,通过改变视图上的数据刺激其进行活动。它还计划奖励那些放弃游戏机、到户外玩耍和参加体育活动的孩子。

如果这些或者更多的模式在苹果的下一代智能手表中出现,或者下个月在 WWDC 大会(全球开发者大会)上对智能手表软件进行讨论,那就意味着苹果正朝适合儿童的个人设备迈出坚定的一小步。苹果还计划为智能手表增加另外一些功能使其更适合老年人佩戴,其中最典型的就是摔倒探测功能。

“One more thing”时刻亮相的智能手表

策略分析公司分析师尼尔 · 莫斯顿表示,面向儿童的智能手表在全球范围内增长迅速。智能手表业务的热点地区包括了印度、俄罗斯、美国、英国和中国。CounterPoint 最近的一份报告显示,中国在儿童智能手表的出货量中份额最大。该报告还强调,2019 年智能手表整体出货量有所增长。儿童智能手表市场正在亚洲以外的地区增长,但速度没有那么快。莫斯顿称:“苹果是打开全球儿童可穿戴设备市场的关键。”

虽然 Garmin 和 Fitbit 两家公司都涉足了智能手表领域,但该领域的主导品牌是华为以及小天才和步步高等中国品牌。Fitbit 前雇员创立的 Doki 科技公司推出了几款功能最齐全的智能手表,包括语音通话、健康跟踪和位置跟踪等功能。该公司甚至将亚马逊的 Alexa 智能助手融入到智能手表当中。

手机网络运营商也没有放弃这块蛋糕。英国电信企业沃达丰 (Vodafone)将一款由阿尔卡特制造的儿童智能手表贴上了自己的商标,该产品具备语音通信、GPS 定位以及一键呼救功能,SOS 按钮能够让孩子向父母发送警报。在美国的威瑞森公司推出了 Gizmo 智能手表,支持 GPS 定位和 LTE 电话连接。

然而,上述这些产品的功能和组件都可以在当前的苹果智能手表中找到。苹果智能手表同样配备了 GPS 天线,室内位置跟踪能力也得到提升。它有手机连接功能,可以定位苹果手表,甚至可以拨打紧急求救电话。可以说,苹果已经具备了制造儿童智能手表的基础。

安全和隐私问题才是苹果智能手表的拦路虎

然而为儿童设计可穿戴设备有着非常明显的挑战和风险,其中最重要的就是安全以及隐私问题。这些问题在 2017 年和 2018 年已经突显出来,当时的一系列儿童智能手表都暴露出了巨大的安全漏洞,这些漏洞可能会让黑客通过手表与儿童交谈,甚至是编造假的位置信息。

2018 年,两家智能手表制造商被发现违反了《儿童在线隐私保护法》,在未获得父母许可的情况下,收集了佩戴智能手表儿童的 “精确地理位置数据”。这些个人信息是非常敏感的数据。

Techsixtyfour 推出的 Gator 智能手表就是一款存在被黑客入侵风险的智能手表。在这个问题被曝光后,该公司迅速采取了行动,但公司创始人科琳 · 王声称,她之前的想法 “有点天真”,忽视了那些想要通过黑客入侵来伤害终端用户的人。

儿童智能手表非常受欢迎

不过,Gator 仍然是亚马逊上评价最高的智能手表之一。它专为 5 至 12 岁的儿童设计,支持双向呼叫 13 个指定的号码和位置跟踪。那么,尽管之前存在这样的安全问题,为什么家长们还要购买它呢? 科琳 · 王称,家长们之所以喜欢它,就是因为他们不需要再给孩子买一部智能手机。

关于苹果专门为儿童设计的智能手表,科琳 · 王认为可能存在一个潜在的障碍,那就是价格。她声称:“如果苹果能以我现在的价格推出智能手表,那就太棒了。然而,苹果不会推出售价 99 英镑的智能手表。”

当 Gator 智能手表暴露出容易受到黑客攻击的问题之后,挪威可穿戴设备公司 Xplora 也在相关测试中受到了关注。但该公司的智能手表是唯一一款符合 GDPR(通数据保护条例)规定的手表,公司联合创始人斯滕 · 柯克巴克表示,在行业动荡的几个月中,欧盟对这一领域的所有公司都采取了严格的审查。一些产品幸存下来,但许多产品都因此下架。

Xplora 的智能手表与 Gator 有着许多相同的功能。同样适用于 3 至 12 岁儿童,还可以拨打多达 50 个联系人的电话,家长可以查询基本的位置信息,安全区域功能可以让家长知道孩子何时在家或在学校。Xplora 的智能手表还有发送短信息的功能和 SOS 求救功能。尽管健康追踪功能在产品发布之初并没有得到公司重视,现在 Xplora 也开始提供更多的此类功能。

科克巴克说 :“苹果早就应该这么做了。”他认为,增加针对儿童的功能是出于责任感。尽管苹果的智能手机是为成人设计的,但很多儿童仍想使用它们。他表示 :“苹果知道,它必须为此承担一些责任,让它更适合儿童。”

他还认为:“此举可能为苹果带来新一代潜在的智能手表用户。孩子们比成年人更快地适应数据、趋势和功能的变化,而且我认为大公司都希望与消费者进行尽可能长的交流。”

价格可能是苹果智能手表的最大阻碍

苹果的儿童智能手表之路并不平坦

那么,在 9 月份苹果的新品发布会上,苹果是否真的能够推出一款适合儿童的智能手表呢?苹果智能手表已经牢牢控制着智能手表市场,而且任何稳固市场地位的方法肯定都经过了深思熟虑。

苹果已经充分意识到了父母为孩子购买 iPad 或 iPhone 的趋势,我们有理由认为,这一趋势也正发生在智能手表上。当然,这样一种新品的推出无疑取决于许多因素。已经进入这一领域的智能手表制造商表示,苹果必须能够制造出操作简单的产品,当然价格也是一个重要因素。

但由于新冠疫情的影响,所有这些可能都变得无关紧要。此次疫情对供应链的影响,让许多企业都陷入困境,这意味着现在可能不是苹果推出一款重大新品的最佳时机,尤其该产品面向的还是全新的消费者。如果苹果真的打算推出这样一款儿童智能手表,以目前的形势来说,苹果推迟其发布也是完全可以理解的。

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