芯片界 “摇滚明星”Jim Keller 离职英特尔,Chip God 到底在想啥?

雷锋网 2020/6/14 0:13:06 责编:微尘

近日英特尔宣布,顶级芯片设计师Jim Keller因为个人原因辞职,辞呈立即生效。但在接下里的六个月里,Keller将继续担任公司顾问,协助交接工作。

图片来源:英特尔官网

正如Moor Insights&Strategy的分析师Patrick Moorhead在一条消息中说:“吉姆·Keller是芯片设计师中的摇滚明星,英特尔正在失去一位伟大的建筑师。从历史上看,Keller的离开是一个里程碑式的事件,就像他在苹果,特斯拉和AMD所做的那样。我不了解他离开的个人原因,但我希望他没事。对于英特尔来说,公司拥有坚实的基础,这是适合建筑师工作的地方。”

Jim Keller 的七次离开

离开英特尔,其实已经是Keller的第七次离开了。在从业的二十多年里,Keller在AMD、苹果、英特尔和特斯拉之间来来回回,把Alpha、x86、MIPS、AI和ARM都研究了个遍,参与电子领域的几大顶尖芯片设计,外号“chip god”。

Keller的职业生涯开始于DEC,1998年参与了Alpha21264微处理器的设计,该处理器是一款以500HMz运行的处理器,内存缓存达到1GHz,是当时世界上速度最快的处理器。这为他之后的发展奠定了基础。

同年,DEC被康柏收购,Alpha项目被终止,AMD立即招募大量的Alpha项目工程师,Keller便被招入麾下,在AMD任职期间,Keller参与Athlon(K7)处理器的设计,并成为K8项目的负责人,该项目颠覆了英特尔(同篇文章需要统一写法)的64位Itanium芯片,曾助力AMD公司首次登上业界顶峰。但其实在该项目还未完成之际,也就是Keller加入AMD的第二年,Keller选择了离开,加入到一家创业公司SiByte研发MIPS架构处理器,随后,SiByte被Broadcom收购,Keller便顺理成章地成为Broadcom的首席芯片架构师。

Keller并不满足于只在PC端芯片深耕,他紧盯时代发展,从PC端转到移动端。因此,他于2004年转入一家专注于移动处理器研发的初创公司PA Semi担任总工程师。

2008年,苹果计划脱离对芯片制造商的依赖,收购PA Semi团队,自行设计了A4/A5系列芯片,这些芯片用于iPad,iPhone,iPod和Apple TV等可移动设备,而A系列芯片的负责人正是Keller。

2012年,Keller再次加入AMD开发高性能和低功耗的处理器内核,领导Zen架构的开发。同第一次离开AMD一样,在基于Zen架构的芯片正式推出之前,Keller又选择了离开,继而转入特斯拉研究汽车芯片,助力特斯拉推出远超GPU的AI芯片。

在离开特斯拉之后,Keller于2018年加入英特尔,领导团队聚焦SoC的集成和开发,时隔两年,Keller又选择了离开,这一次离开或许也会像之前一样,留下一些什么或者向新的领域进军。

图片来源:维基百科

当我们在注视Keller时,Keller在思考什么?

半导体行业是一个资本密集型、技术密集型和人才密集型的行业,每当提到芯片设计师,似乎就要与硕士、博士相匹配,但这位芯片界明星的教育经历上,只有一行“宾夕法尼亚州立大学电子工程学士学位”。

同样让我们感到好奇的是,Keller在选择离开一家公司或加入另一家公司,都有些什么原因和动机。针对这一问题,Keller曾在众多采访中表示,在他的职业生涯过程中,并没有所谓的计划,都是一些随机的工作和有趣的经历,他的计划只是认识人们,感受所到之处,做一些有趣的事情。致力于研究有趣的问题,以及留意设计中的细节和问题,是Keller的职业准则。

对他而言,苹果的吸引力在于乔布斯和智能移动设备,而英特尔吸引人的地方在于规模之大,他在英特尔被聘为硅高级工程师副总裁,有许多SoC团队和CPU团队来执行工作,这对他来说有着很大的发挥空间。

如今因个人原因离开了英特尔,不知Keller是否已经找到下一个更加有趣的地方。

下一站将会是哪里?

正如Keller的工作准则一样,总是等不到新技术新产品正式推出的那一刻,就会把目光投向新的方向,寻找下一个令人激动的,所谓有趣的事情。

关于下一步,Keller或许会再次转向AI芯片,打通人工智能新领域;或许会第三次回到AMD,解决一些新的问题;又或者回到苹果,助力苹果从英特尔处理器转向ARM处理器。

无论是下一站是在哪里,这位芯片界明星的行动总是令人期待的。

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关键词:英特尔Jim Keller

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