最新观测:土星海洋卫星「土卫二」在意想不到的地方发现新冰

2020/9/24 7:58:38 来源:新浪科技 作者:匀琳 责编:骑士

北京时间 9 月 23 日消息,据国外媒体报道,土星的卫星土卫二,也叫 “恩赛勒达斯”,是一颗有间歇泉喷吐的卫星。但是,土卫二可能比科学家们想象的更加活跃。

利用来自 NASA 的已销毁探测器卡西尼号空间探测器的数据所创建的最新图像显示,土卫二的北半球为最近新结的冰重新覆盖。相较于南半球已知的活动,这是一个新的信息。过去,卡西尼号曾观测到南半球有 100 多个间歇泉,向太空喷射冰水。

研究人员在观察了土卫二的热特征后,用卡西尼号的可见和红外测绘光谱仪(VIMS)解析反射阳光,然后发现了北半球的变化。

“多亏了卡西尼号上的红外线眼睛,你可以回到过去,然后看到北半球的一大片区域看上去也很年轻,从地质时间上而言,可能在不久前仍是活跃的,”研究的共同作者兼法国南特大学的 VIMS 科学家加布里埃尔 · 托比说。

该团队将 VIMS 数据与卡西尼号捕获的可见图像相结合,以在红外光线和可见光的多种波长下创建新的土卫二全域地图。研究人员说,该地图显示,红外信号与土卫二上最近的地质活动有关。

例如,热信号与土卫二南极附近的 “老虎条纹”一致。老虎条纹是土卫二上间歇泉的发射台。这些间歇泉将地下海洋的水和其他物质喷向太空。

但是,令科学家惊讶的是,新的地图还显示了土卫二北半球的红外特征。数据表明,北半球也有新结冰现象,但具体怎么形成的尚不清楚。团队成员说,这些变化可能是更多喷射结冰所致,或地壳裂缝中冰块运动缓慢所致。

土卫二是太阳系中最有可能孕育外星生命的世界之一。除了地下海洋和地质活动之外,土卫二可能还具有生物可利用的能源——化学反应可能与地球深海热泉口附近维持生命的化学反应类似。

尽管科学家在 3 月 31 日的一次由美国国家科学院协调的会议上提出了该建议,但人们尚未针对土卫二制定任何未来任务计划。与此同时,研究人员只能依赖之前任务收集的数据。

卡西尼号将继续提供这类信息。此前,卡西尼号收集了 13 年的和土星及其多个卫星有关的数据。燃料耗尽后,卡西尼号被特意送入土星浓厚的大气层中销毁。卡西尼号的长期观测显示了土星和其卫星随时间的变化,也提出了重要的问题,以便未来的探测器可以进行更详细的探索。

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关键词:土星卫星

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