历时六年,穿越 52 亿千米,人类首次将地月系以外的石块带回地球

2020/12/6 9:15:01 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家12月6日消息 发射六年之后,日本宇宙航空研究开发机构今日宣布,日本小行星探测器隼鸟 2 号回收舱在澳大利亚南部着陆,预计在今日中午前后完成回收任务。

“隼鸟 2 号”昨日向地面释放可能装有小行星 “龙宫”碎石的密封舱,该密封舱于 6 日凌晨 2 时 50 分被投放到澳大利亚南部的沙漠地带。据报道,此次可能带回的碎石样本或有助人类探索太阳系起源。而这也是人类首次将地月系以外的石块带回地球。

该机构将对回收舱可能携带的微量小行星样本进行研究,而隼鸟 2 号探测器在释放出回收舱后继续其小行星探测之旅,也就是另一颗小行星 “1998KY26”。

据公开资料,隼鸟 2 号于 2014 年 12 月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,2018 年 6 月飞抵距离地球约 3 亿千米的目标小行星 “龙宫”附近,并对 “龙宫”进行了全面的信息采集。“龙宫”直径约 1 千米,它被认为含水和有机物,与约 46 亿年前地球诞生时的状态相近。

实际上,人类历史上第一个小行星采样探测器是 2003 年日本发射的隼鸟号,它于 2010 年成功将 “丝川”小行星的物质微粒送回地球。

值得一提的是,初代隼鸟号怀疑探测器的燃料泄漏,担心密封舱分离工作失败,而日本方面决定以回收样本为优先,使其整个机体进入大气层,第一代 “隼鸟号”的机体也因此燃烧殆尽。目前的隼鸟 2 号是隼鸟号的后继探测器。

在全球范围内,对这一事件的关注度空前之高,尤其是 JAXA 还在推特和油管上日英双语文字 + 图片 + 视频直播,但国内相关宣称并不多。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)本周召开记者会时,该计划负责人津田雄一教授表示,“探测器非常顺利”,并强调 “认为取得了超出预想的成果。”

IT之家了解到,除隼鸟 2 号外,美国 2016 年发射的奥西里斯 - REx 探测器于今年 10 月在小行星 “贝努”上取样,预计 2023 年将样本送回地球。

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关键词:日本行星探测器

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