美监管要求 SpaceX 全面调查 SN9 飞船原型坠毁,要求提高安全性

2021/2/3 17:45:51 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:骑士

2 月 3 日,当地时间周二美国联邦航空管理局(FAA)表示,将对当天 SpaceX 公司旗下星际飞船原型 SN9 在试飞着陆时坠毁的调查工作进行监督。在此之前,由于 SpaceX 还在调查星际飞船原型 SN8 在测试发生爆炸的事件,FAA 迫使 SpaceX 推迟 SN9 的高空飞行测试。

在周二的飞行测试中,SN9 上升至距地 10 公里的高度,并在空中盘旋,然后在下降时实施了类似腹部翻滚的机动,最后在降落到发射台时发生爆炸。

“即便存在异常情况,FAA 在监管商业太空运输方面的首要任务仍是确保操作安全,”该机构发言人在一份声明中表示。“今天 SpaceX 星际飞船原型 SN9 在德克萨斯州博卡奇卡着陆时发生事故,FAA 将对调查工作进行监督。尽管这是一次无人飞行测试,但调查工作要查明今天事故的根本原因,并在项目发展过程中进一步提高安全性。”

当被问及调查将如何进行时,这位发言人表示:“今晚我们没有其他可说的。”

但 FAA 公开文件显示,当火箭发生 “事故”时,FAA 下属的商业太空运输办公室 “可能选择进行调查或授权发射运营商进行调查”,这些工作都将在 FAA 的监督下进行。

FAA 将 “事故”定义为 “发射或再入事故、发射或再入事件、发射现场事故、未能按计划完成发射或再入事件、造成高达 2·5 万美元损失、出现人员死亡或严重伤害的意外事件”。

在发射过程中,SN9 搭载的三部猛禽发动机点火、关闭、再点火,并按计划实施着陆。但 SN9 在降落至发射台时发生剧烈爆炸,目前还不清楚到底出了什么问题。

SpaceX 工程师约翰 · 因斯普鲁克 (John Insprucker)在该公司的直播中表示,SN9 在飞行测试的大部分时间 “看起来非常好”,工程师能够在飞行过程中收集各项数据来帮助改进设计,SN9 升至距地大约 10 公里的高度。

因斯普鲁克说:“我们展示了 SN9 从启动发动机到推进剂储罐在着陆阶段发挥作用等的各项功能,飞船原型在亚音速下的再入过程看起来非常稳定。”“我们只是需要在着陆上多做一点努力。”

此次飞行测试之前,SN9 上周末曾被困在德克萨斯州的发射台上。据 FAA 称,SN9 原本准备在上周进行飞行测试,但由于 SpaceX 在之前一次飞行测试中违反了与监管机构达成的一项公共安全协议,SN9 未能顺利起飞。

SN9 在上周四就已经加满燃料,随时可以发射。但令人惊讶的是 FAA 发出通知,取消了原计划的飞行测试。

FAA 负责监管美国领空,并为火箭发射发放许可。该机构当时命令 SpaceX 停止其位于德克萨斯州南部测试设施的运行,理由是 “这可能会影响公共安全”。但 FAA 周二表示,它本周得出的结论是,SpaceX 采取了 “纠正措施”,现在已经遵守公共安全规则。

FAA 周一晚间发表声明称,恢复 SpaceX 发射星际飞船原型 SN9 的许可。

SpaceX 首席执行官埃隆 · 马斯克(Elon Musk)上周曾在 Twitter 上公开抨击 FAA,但周二上午又写道,他将 “暂时离开 Twitter”。

SpaceX 和 FAA 之间的分歧源自去年 12 月 SpaceX 对星际飞船原型 SN8 进行的一次高空飞行测试,其也在着陆时发生爆炸。据 FAA 称,SN8 发射之前,SpaceX“寻求豁免程序,期望测试过程能超出联邦安全法规允许的最大公共风险”。但 FAA 拒绝了这一豁免要求。

SpaceX 还是执意进行了高空 “跳跃测试”,成功达到预定高度,并完成了一系列空中机动,但在着陆时发生爆炸。在 SN8 升空之前,马斯克就预计 SN8 在测试中完好无损的几率只有三分之一。

FAA 周二在一份声明中说,SpaceX 未能有效评估和记录与 “公众健康和安全”相关的坠毁或爆炸风险,违反了法规。

周二 FAA 发言人在一份声明中表示:“FAA 要求 SpaceX 公司对这起事件进行调查,包括全面审查该公司的安全文化、运营决策和流程纪律。”“博卡奇卡发射场所有可能影响公共安全的测试都将暂停,直到调查结束,FAA 认可 SpaceX 整改措施后才能继续。”

FAA 没有说明纠正措施是什么。这位发言人补充说,FAA“不会再对 SN8 事件采取进一步的执法行动。”

“SpaceX 公司此前实施的纠正措施得到了批准,提高了公共安全。这些举措都被纳入了 SN9 的测试中。”

FAA 已经把重点放在如何调整发射许可程序,使其更加 “精简”。但目前尚不清楚程序上的调整是否有助于 SpaceX 迅速获得授权,放松公共安全方面的相关限制。

SpaceX 的星际飞船原型 SN10 已经组装完毕,目前尚不清楚该公司何时将尝试进行发射。但上周末,SN10 已经矗立在另外一个发射台。

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关键词:SpaceX飞船火箭

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