苹果 HomePod mini 凭什么活下来:搭载 U1 芯片,定位更清晰

2021/3/14 13:28:10 来源:雷锋网 作者:吴优 责编:信鸽

3 月 14 日消息 苹果公司在本周五收盘后,做出了一个意想不到的举动,其 HomePod 智能扬声器的全尺寸版本将停止生产,这是在其 HomePod 太空灰版本缺货几天后,有关该产品的最新信息。

比 HomePod 的停产更让人惊讶的是,这并不标志着苹果智能扬声器野心的终结,比 HomePod 体积更小、价格更低的同级产品 HomePod mini 幸存下来。

HomePod 失败的原因有很多,其中的主要原因是该类产品起步较晚,误以为了解市场对这种设备的需求以及能够接受过高的价格。不同寻常之处在于,苹果并没有完全放弃这一市场,而是选择了一种更便宜的替代方案。那么,为什么 HomePod mini 能够在其大型产品失败的地方取得成功呢?未来的产品线又将如何继续?

定位更精准的 U1 芯片

从外观上看,HomePod mini 与标准的 HomePod 十分相似,但前者比后者小得多。从硬件功能上看,前者拥有超宽带芯片和 Thread 无线电,后者都没有。

目前为止,这些芯片的用途还十分有限,在最近的软件更新中,Apple 添加了新的 Handoff 机制,该机制可与配有 U1 芯片的设备(主要是 iPhone11 和 12 系列)一起使用。由于该芯片可以高精度检测接近度,因此 U1 的切换功能比旧的蓝牙连接更加可靠。此外,U1 芯片还可以提供其他功能,例如帮助用户定位手机或启动其他 U1 设备,避免召唤 Siri 时设备作出错误响应的烦恼。

同样,迷你 Thread 收音机是原始 HomePod 的一大特色,具有充当智能家居集线器的功能。尽管原始的 HomePod 可以充当 HomeKit 的枢纽,充当其他智能家居技术的中介,但它仅支持使用 Wi-Fi 或蓝牙的设备和依赖其他无线技术(例如 Thread 或 ZigBee)的第三设备连接到网络的其他集线器。

因此,HomePod mini 的定位功能要更强,它将成为越来越多智能家居技术真正进入消费者家中的枢纽,尤其是在苹果公司和其他行业共同推动智能家居标准的过程中。

HomePod mini 优秀的性价比

类似 HomePod 的发展道路,苹果公司之前也走过,iPod Hi-Fi 就是一个例子,那是一款设计精美的设备,拥有令人印象深刻的声音,但价格却比市场上大部分扬声器高很多。这使得苹果陷入了一个艰难的市场,由于其价格介于廉价蓝牙扬声器和超高端音响系统之间,只有音响发烧友们愿意花 350 美元购买这一产品。

另一方面,mini 声音不能与标准的 HomePod 相提并论(尤其是低音),但 99 美元的价格已经足够,用三分之一的价格买入大约 80% 的声音质量是一笔不错的交易,这是一个与以生产同类最佳产品而自豪的公司相对立的概念,也是一个教训。

智能扬声器市场中,大多数消费者都希望其产品能够在播放音乐和播客时听起来不错,坦白来说,HomePod mini 可以完成这项工作。

总而言之,HomePod mini 的生存现状表明,苹果已经意识到智能扬声器市场中更重要的部分不一定是 “扬声器”部分,而是 “智能”部分。在良好的音质和更强大的家庭集线器体验之间找到平衡,可能有助于将产品重新定位为公司生态系统的一部分,更不用说消费者将其放在重要位置。

并不是说 HomePod 产品线将来没有扩展空间,也有人认为对将 HomePod 式条形音响用于起居室的想法持乐观态度,也有人建议合并一些其他功能,如无线路由器功能。

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关键词:苹果HomePod音箱

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