这三大趋势将颠覆百年汽车行业,中国将大有作为

2021/5/2 12:37:30 来源:网易科技 作者:小小 责编:信鸽

5 月 2 日消息 汽车电动化、自动驾驶技术以及打车服务三大要素,正帮助塑造所谓的“汽车新世界”。它们已经成为当前汽车行业的三大趋势,可能会帮助颠覆全球汽车行业,并彻底改变 100 多年来建立起来的汽车文化。

塑造“汽车新世界”需三大要素

1912 年,当通用汽车公司的第一辆车雪佛兰 Classic 6 出现在底特律街道上时,它以燃烧汽油的方式提供动力。大约 112 年后,也就是 2034 年,最后一辆使用汽油的通用汽车计划下线。从 2035 年开始,通用汽车打算只生产电动汽车,从其在中国售价 4000 美元的最便宜车型宏光 Mini EV,到售价超过 20 万美元的电动版凯迪拉克 Celestiq。除了通用汽车,福特、丰田、大众以及沃尔沃等汽车巨头,也都在朝着同样的方向前进。

各国政府也在推动汽车向电动化转变。美国加州已禁止 2035 年后在该州销售燃油车,英国的目标年限是 2030 年。从 2035 年开始,中国将只允许销售电动汽车或混合动力汽车,政府的巨额基建法案包括 1740 亿美元资金用于支持电动汽车发展,比桥梁和道路建设多 50%。就在本周,美国和多个国家承诺进行新的减排努力,这将帮助加速淘汰燃油车。

但改用电动汽车并不是重塑我们与汽车关系的唯一因素。2020 年,自动驾驶汽车在加州道路上行驶了超过 300 万公里。有报道称,苹果公司正在研发自有品牌自动驾驶电动汽车,此举引发的焦虑正悄悄地在汽车界蔓延。在电动化和自动驾驶的组合中,我们可以加上越来越受欢迎的打车服务。在未来几年,自动驾驶车辆将开始取代今天的人类司机。百度已经开始在北京和广州推出自动驾驶出租车。

▲图 1:由百度 Apollo 自动驾驶系统运营的自动驾驶公交车在长沙进行测试

欢迎来到“汽车新世界”,这是电动自动驾驶汽车与打车服务的融合体,它将创造截然不同的汽车经济。得益于数字网络的连通性,这项新业务可能会颠覆全球汽车行业,并彻底改变 100 多年来建立起来的汽车文化。大众董事长赫伯特・戴斯 (Herbert Diess) 预测:“汽车行业的全球转型大约需要 10 年时间。”其他人认为这将需要更长的时间,但他们仍然确信 AutoTech 是未来前进的方向。

一顿午餐催生了现代特斯拉

“汽车新世界”的三个组成部分中有一个实际上并非新生事物。早在 1900 年,纽约市街道上行驶的电动汽车实际上比燃油车还多。托马斯・爱迪生(Thomas Edison)投入了大量的资金和精力开发了出了早期电动汽车。但是,亨利・福特(Henry Ford)的汽油动力车型 Model T 显然赢得了竞争。

▲图 2:早些时候,通用汽车试图营销电动汽车 EV1,但以失败告终

电动汽车花了很长时间才又卷土重来。上世纪 90 年代末,通用汽车推出了纯电动汽车 EV1,主要是为了回应加州对降低汽车排放的要求。这款车因其独特的形状而被送绰号“轮上蛋”,但未能流行起来。拉里・伯恩斯 (Larry Burns) 当时是通用汽车研究和战略部门的负责人,他曾透露:“通用汽车只生产了 800 辆 EV1,但亏损了 10 亿美元。”

2003 年,名叫 J.B. 施特劳贝尔 (J.B.Straubel) 的年轻电动汽车爱好者与埃隆・马斯克 (Elon Musk) 共进午餐。施特劳贝尔回忆称,他当时有个“鲁莽的想法”,或许我们可以使用当时只用于笔记本电脑的电池来为汽车供电。马斯克后来表示:“这是一顿改变了汽车历史的大餐。如果没有那顿午餐,特斯拉基本上就不会出现。”

▲图 3:美国佛罗里达州克利尔沃特市的特斯拉充电站

特斯拉在 2008 年推出的跑车 Roadster 简直太酷了,许多人认为这属于新生事物,但鲍勃・卢茨 (Bob Lutz) 并不这么认为,他在整个汽车业都被称为终极汽车人,曾担任福特、克莱斯勒、宝马等公司的高管,当时他是通用汽车的副董事长。卢茨说:“特斯拉做对的事情在于,做了所有人都认为错误的事情。其他人都认为电动汽车应该是小巧、便宜而丑陋的,适合那些不想花很多钱买燃油车的人。但马斯克的目标却是推出漂亮、时尚的汽车,一块电池就能驱动其行驶 500 公里,而售价仅为 10 万美元。”

僵局被打破了。通用汽车在 2010 年推出了插电式混合动力汽车 Volt,同年日产推出了自己的电动汽车 Leaf。到 2013 年,通用汽车在当时的开发部主管、现任首席执行官玛丽・巴拉 (Mary Barra) 的领导下,致力于推出一款全新的电动汽车 Bolt。福特刚刚推出了电动野马 Mach-E,它能在 5.2 秒内从零加速到时速 96 公里。

▲图 4:2015 年 1 月,通用汽车首席执行官玛丽・巴拉在底特律北美国际车展上展示电动 Bolt

中国政府也采取了行动,出台了一系列激励措施和法规,以推动“新能源汽车”的发展,这使其成为当今世界上最大的电动汽车市场。2020 年,电动汽车占全球汽车总销量的 3%,但正如通用汽车的伯恩斯所说:“有些事情发生了变化。”他指的是金钱。汽车公司现在正向电动汽车投入大量新资金。此外,电动汽车更容易制造,因为它们不那么复杂,零部件也少得多。

但推动汽车公司转型的不仅仅是电动汽车的制造相对简单。面对政府的气候政策,包括潜在的数十亿美元罚款,以及日益增长的结束二氧化碳排放的政治决心,让他们实际上已经别无选择。电动汽车仍然面临客户广泛接受的障碍,但无论如何,燃油车在 2035 年之后不会简单地消失。在美国,汽车平均在路上行驶大约 12 年。

自动驾驶 + 打车服务崛起

然而,电动汽车只能带我们走到前往“汽车新世界”的半路上,软件和智能手机使这个世界的第二部分 —— 打车服务成为可能。这个想法有多个来源。2008 年,名叫加勒特・坎普 (Garrett Camp) 的加拿大软件工程师无法在旧金山街头打车,但他购买了新款 iPhone,这为 Uber 的诞生提供了灵感。加州大学生洛根・格林 (Logan Green) 看到吉特尼大巴在津巴布韦接客时,播下了 Lyft 的种子。而滴滴源自中国软件工程师程维的挫败感,此前他因为打不到出租车错过了几个航班。

▲图 5:2020 年 8 月,旅行者在洛杉矶国际机场呼叫 Uber

这些打车公司提供的不是作为产品的车辆,而是作为一种服务的移动性。只有当你想要的时候,才会有一辆车,而不必让它长时间地停放在车库或停车场中。他们提供了一种可能性,即不需要购买汽车,却可以随时享受拥有汽车带来的便利。

“汽车新世界”的第三个组成部分自动驾驶汽车需要“大脑”的更多支持。在 2005 年和 2007 年,美国国防部下属研发机构 DARPA 资助了两场挑战赛,以证明自动驾驶汽车的概念。这两场赛事分别发生在内华达州崎岖的沙漠赛道上,以及加州废弃的美国空军基地中。到 2010 年,塞巴斯蒂安・特龙 (Sebastian Thrun) 在发帖宣布,从好莱坞大道到太浩湖,谷歌的自动驾驶汽车已经逛过很多地方。特伦领导的团队赢得了首届 DARPA 挑战赛冠军,当时他在谷歌工作。

这场竞赛已经开始,自那以后,科技公司、汽车制造商、供应商、工业公司、初创企业、企业家和风险资本家,以交叉投资、联盟和收购等令人眼花缭乱的组合形式聚集起来。

自动驾驶汽车测试目前正在美国几个州开展,硅谷初创公司 Nuro 已在加州获得派遣自动驾驶送货车辆的许可,本月开始在休斯顿测试披萨自动送货服务。自动驾驶汽车推出的主要目标之一是减少事故,美国政府和美国国会正在寻求为“联网和自动化车辆”制定联邦框架,包括安全措施和网络安全,再到确保有足够的无线电频谱来管理它们。

在美国联邦和州一级,监管机构和立法者开始努力解决一系列监管问题。谁拥有这类汽车产生的庞大数据?谁在碰撞中负有法律责任,是坐在车里的人,提供或制造车辆的公司,还是选择路线的公司?谁能实时看到人们来往的地点和时间?这类汽车要克服的另一个挑战是心理障碍。毫无疑问,大多数人需要多年才能完全适应没有方向盘或刹车踏板的自动驾驶汽车。

伯恩斯说:“实现自动驾驶的前 90% 已经取得了很大进展。但接下来的 9% 将比前 90% 花费更长时间,而最后 1% 将比 9% 花的时间更长。”

“汽车新世界”将产生深远影响

然而,“汽车新世界”显然正在慢慢成型,随着它在未来几十年逐渐发展壮大,将对我们的个人生活、美国经济和美国在世界秩序中的地位产生深远影响。

对于城市地区的许多人来说,由于有了共享或公用车辆,美国人与汽车的关系将有所疏远。对于越来越多的人来说,我们所熟知的汽车时代,即汽车作为身份的象征将会消失,只有少数铁杆儿车粉想要继续把手放在方向盘上。

对于年轻人来说,获得驾照将不再是真正开始人生的仪式,取而代之的是与父母信用卡绑定的 Uber 应用程序。对于目前的孩童,他们可能会认为开车类似于在打字机上敲打单词。当额外的伙伴是 Uber 司机或只不过是软件和传感器时,汽车就不那么有吸引力了。

汽油消耗量的减少将导致汽油税收入随之减少,这意味着公路的维护将依赖于车辆在公路上行驶时传感器对通行费的无缝评估。在许多城市,由于人们选择打车和拼车,公共交通将面临负载量下降的问题。

“汽车新世界”还将强化由流行病引发的远程工作的新模式,使人们在上班的那些日子通勤时可以多花一两个小时的时间工作。汽车销量将会减少,因为使用网约车的人数将会增加,而在汽车业和支持拥有汽车的服务业工作的人也会减少。

谁将是这场巨变的经济赢家?世界各地的汽车公司都在为即将到来的颠覆做好准备。丰田正在将自己重新定位为一家“移动公司”。大众走得更远,现在标榜自己是一家“软件驱动型移动提供商”。

但最大的受益者很可能是那些还不存在的公司。将来,一种新的模式将出现在个人驾驶的汽车上。你可以“订购”这辆车两年,然后单独订购一项自动服务,该服务会自动制定路线和驾驶服务,然后当你下车后停车,同时不断更新它的软件。

更激进的想法是,将来将有数量庞大的自动驾驶电动汽车在城市中央车站充电,它们由已经掌握硬件和软件集成的公司拥有。这些汽车将可以连续使用,这将极大地提高使用的经济效益。毕竟,今天的大多数汽车有 90% 或更多的时间处于闲置状态。

汽车市场也有可能会一分为二,一部分是为需要或想开车的人、抑或是居住在农村地区的人创造的较小私家车市场,另一部分则是更大、更商品化的汽车市场,这些汽车提供移动性作为一种服务,将人们迅速带到他们想去的任何地方。

中国已将提升全球制造业价值链作为根本目标,并将汽车指定为核心战略产业。尽管中国拥有世界上最大的新车市场 (约比美国大 50%),但要赶上老牌汽油动力汽车制造商已经太晚。然而,凭借电动汽车,中国已经跃居前列,拥有全球近一半的电动汽车和广阔的国内市场。

中国将能够在这些经验和低成本规模制造的基础上,成为全球电动汽车市场的强大竞争对手。中国还积极主导锂电池供应链,后者是当今电动汽车的基础,超过 80% 的电池由中国公司制造。

“汽车新世界”还没有到来,还有许多大大小小的技术和经济问题都有待回答。但当这些部件真正大规模地结合在一起时,无论时机和最终形式如何,它的影响都将是深远的,就像 100 多年前的第一次汽车革命那样。

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关键词:电动汽车汽车

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