苹果和 Epic Games 首周庭审大战:大量商业秘密被披露

2021/5/10 14:14:59 来源:新浪科技 作者:- 责编:远洋

北京时间 5 月 10 日下午消息,苹果公司和游戏《堡垒之夜(Fortnite)》开发商 Epic Games 目前正在加州法庭上交战,这两家美国商业巨头之间长达一年的口角终于走到了高潮。

去年夏天,Epic 在其热门游戏《堡垒之夜》被苹果 App Store 下架后对苹果提起了诉讼。

苹果表示,他们撤下这款游戏是因为 Epic 在游戏中植入了一个让玩家可以绕过苹果 App Store 的支付系统,此举违反了苹果与开发商的协议条款。然而 Epic 表示,苹果 App Store 是一家垄断企业,并认为 iPhone 和 iPad 与电脑没有区别。

周一,庭审在加州奥克兰市的加州北部地区法院开始。法庭文件显示,法官伊冯・冈萨雷斯・罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)计划在判决前主持为期约三周的听证会。

仅仅一周之后,我们大致了解了事件的全貌:主要的财务信息披露、公司机密和高管之间的私人电子邮件也被公开了,审判中的证据就是一个信息宝库。

1. 微软:Xbox 游戏机的销售并不能盈利,而且从来没有盈利过

在销售了近 20 年之后,Xbox 游戏机对微软来说,居然从来都不是一种盈利产品。

根据微软 Xbox 业务开发副总裁洛里・赖特(Lori Wright)的宣誓证词,这家总部位于华盛顿的科技巨头每卖出一台 Xbox 都在亏钱。

5 月 5 日(上周三),有人问她,“微软曾通过销售 Xbox 游戏机盈利过吗?”,她回答说:“不。”

赖特作为证人出现在这场正在进行的审判中,她回答了一系列关于微软、Xbox 和数字店面的问题。微软公司公开支持 Epic 对苹果提起诉讼。

关于 Xbox 盈利能力的问题之所以受到质疑,主要是因为微软游戏机业务的运作方式:该公司不是靠游戏机本身赚钱,而是通过数字商店的游戏销售、Xbox Game Pass 等订阅服务以及游戏手柄等配件销售赚钱。

与其他游戏机制造商一样,微软也会从其数字商店的每笔销售中提成。这一比例通常在 30% 左右,这已经成为电子游戏分销市场的标准。苹果也会从其 iOS App Store 上销售的游戏中收取类似的提成,这也是 Epic 与苹果在诉讼中抗辩的内容之一。

2. 据报道,苹果在 App Store 上赚取了巨大的利润

Epic 的专家证人之一,伯克利研究集团(Berkeley Research Group)董事总经理内德・巴恩斯(Ned Barnes)说,苹果公司在应用商店(App Store)上享受着巨大的利润。他透露,至少在过去两年中,苹果的利润率达到了 70% 多。

巴恩斯写道:“在我 2021 年 2 月 16 日的专家报告中,根据苹果的证词和我当时掌握的财务信息,我计算出苹果 2019 财年和 2018 财年 App Store 的平均运营利润率为 79.6%。”

他还表示,苹果为审判“提供了更多额外的文件”,显示两年内的比例略低,但这些数字“与我的专家报告中给出的计算结果一致,并证实了其合理性”。

不过,苹果对巴恩斯的报告提出了异议。一位苹果公司的代表在接受媒体采访时表示:“Epic 专家对 App Store 运营利润率的计算是错误的。”

在庭审中,Epic 的核心论点是,苹果公司除了不允许使用第三方支付系统,还拒绝在 iOS 平台上开设竞争性的应用商店,从而用 App Store 垄断了市场。Epic 认为,App Store 的高利润率是苹果不允许出现同类型应用商店的部分原因。

3.《堡垒之夜》每年为 Epic 带来数十亿美元的收入,尤其是在 PlayStation 4 平台上

从庭审提供的证据中发现的一个不那么令人惊讶的秘密是,《堡垒之夜》赚了一大笔钱。在过去几年里,这款游戏每年都为 Epic 带来了数十亿美元的收入。仅在 2020 年,Epic 就创造了超过 50 亿美元的收益。2018 年至 2019 年,《堡垒之夜》的盈利超过 90 亿美元。

Epic 不仅仅有《堡垒之夜》,这个游戏巨头还创造了 Unreal Engine,运营着 Epic 游戏商店,并拥有和发行了其他几款大型游戏(例如,Rocket League 和 Fall Guys)。Epic 在庭审期间提供的数据显示,这些项目虽然能带来数亿美元的利润,但带来的收入远不及《堡垒之夜》。

4. Epic 首席执行官蒂姆・斯威尼(Tim Sweeney)凌晨 2 点向苹果首席执行官蒂姆・库克(Tim Cook)发送了一封电子邮件,向苹果宣战

2020 年 8 月 13 日凌晨 2 点,Epic Games 首席执行官蒂姆・斯威尼向苹果首席执行官蒂姆・库克和其他几位苹果高管发送了一封电子邮件,告知后者 Epic 计划削减苹果在 iPhone 和 iPad 平台上的《堡垒之夜》付费功能。

它的意图是宣战。

斯威尼写道:“我写信是想告诉你们,Epic 将不再遵守苹果的支付处理限制。如今,Epic 在 iOS 上推出了《堡垒之夜》直接支付功能,让用户可以选择通过 Epic 直接支付或通过苹果支付,并以更低的价格将 Epic 直接支付所节省的成本回馈给用户。”

作为回应,苹果将《堡垒之夜》从 iPhone 和 iPad 商店中撤下,这款游戏从此无法在这两个平台上玩。Epic 也在同一天起诉了苹果,这封邮件是作为证据被发现的两家公司之间的许多私人信息之一。

5. 《堡垒之夜》在 PlayStation 4 上的影响力如此之大,以至于 Epic 迫使索尼推翻了游戏领域一个长期存在的先例

2018 年 9 月,索尼在舆论法庭上打了几个月的败仗后做出了让步。该公司宣布,《堡垒之夜》将可在 PlayStation 4 上与其他平台的朋友一起玩。

《堡垒之夜》是首款允许所有平台玩家一起玩的游戏。索尼在声明中表示:“这代表着索尼互动娱乐公司(Sony Interactive Entertainment)的一个重大政策变化。”当时,由于用户数量庞大,索尼机会肯定会作出让步。根据 Epic 在庭审中出示的作为证据的文件,数以千万计的人在玩《堡垒之夜》,他们从索尼 PlayStation 4 上的玩家那里赚得最多。

Epic 称,在 2019 年 1 月至 2020 年 7 月,也就是《堡垒之夜》从 App Store 撤下之前,Epic 从 PlayStation 玩家那里平均每月赚取近 1.5 亿美元。Epic 表示,相比之下,该公司每月从 iOS 玩家那里平均赚取 2300 万美元。

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关键词:苹果Epic

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