都是太空游,贝索斯、马斯克和布兰森各有不同

2021/6/8 10:46:08 来源:凤凰科技 作者:霜叶 责编:远洋

亚马逊创始人杰夫・贝索斯 (Jeff Bezos) 今天宣布将参加旗下蓝色起源的首次“太空游”,Business Insider 刊文比较了贝索斯、埃隆・马斯克 (Elon Musk) 和理查德・布兰森(Richard Branson)太空游计划的异同。以下为文章全文:

马斯克、贝索斯和布兰森

马斯克的 SpaceX 可能是最引人注目的民营太空公司,但他并非是梦想有朝一日人类能生活在太空的唯一超级富豪。

贝索斯星期一表示,计划 7 月乘坐旗下蓝色起源的宇宙飞船实现太空游。亿万富豪布兰森旗下维珍银河也有自己的太空游计划。这三家公司都创建于 2000 年代初期,但它们的商业模式和太空飞行计划却各不相同。

马斯克

猎鹰 9 火箭腾空而起

马斯克 2002 年创办了 SpaceX,当时他还不是特斯拉 CEO。

SpaceX 源自马斯克的一个创意:向火星发射被称作“火星绿洲”的航天器。火星绿洲将携带一个试验性质的温室,拍摄火星照片并传回地球。马斯克希望这一项目能重新点燃美国政府探索火星的兴趣。

他为此投入 2000 万美元,尝试向俄罗斯采购部分翻新的洲际弹道导弹,但很快发现 2000 万美元根本不够用。马斯克创办了 SpaceX,开发可重复使用的火箭,以降低发射成本。

这也是过去 20 年大部分时间中 SpaceX 努力的目标,而且取得了一些了不起的进展。

SpaceX 成功完成许多次发射任务,客户既包括政府部门也包括商业公司,2012 年更是成为向国际空间站发射货运飞船的首家民营太空公司。2020 年,它又成为将航天员送上国际空间站的首家民营太空公司。

SpaceX 还在开发 Starlink—— 由数以千计卫星组成的卫星宽带服务,目标是向边远和农村地区人口提供高速互联网服务。SpaceX 最近表示,订单超过 50 万。

星际飞船原型

马斯克认为,人类的未来取决于移民火星的能力。他在 2020 年表示,计划向火星发射 1000 艘星际飞船,2050 年在火星上建立一座人口达 100 万的城市。

贝索斯

与马斯克相似的是,过去数十年来,贝索斯对太空旅游“痴心不改”。他尤其痴迷于物理学家吉拉德・奥尼尔(Gerard O'Neill)的空间站愿景:一旦地球资源耗尽,人类可以生活在空间站中。

为了实现自己的理想,贝索斯 2000 年创办了蓝色起源,目标与 SpaceX 相似:借助可重复使用的火箭降低太空旅游成本。直到约 2003 年,蓝色起源一直处于保密状态,在此后逾 10 年时间里,贝索斯对蓝色起源的计划一直三缄其口。

“新谢泼德”亚轨道火箭

多年来,蓝色起源一直在测试被称作“新谢泼德”(New Shepard)的亚轨道火箭,目标是把游客送到太空边缘。游客可以通过太空舱的窗户观看地球,并享受数分钟失重体验。

蓝色起源 5 月宣布 7 月 20 日将实现首次太空游,首批“机票”拍卖所得将捐赠给慈善机构,拍卖价格已达 300 万美元。贝索斯星期一表示,他及其兄弟马克将成为太空游首批游客。

“新谢泼德”座舱

贝索斯在 Instagram 上发帖称,“自 5 岁起,我就一直梦想能到太空旅游。”

蓝色起源还在开发运载量更大的“新格伦”(New Glenn)火箭,将更大负载送入低地球轨道。此外,它还在开发一个被称作“新阿姆斯特朗”(New Armstrong)的秘密项目。确实如此,蓝色起源火箭都是以美国航空航天局前航天员名字命名的。

“蓝色月球”登月航天器

2019 年,贝索斯披露了开发被称作“蓝色月球”的登月航天器计划。蓝色起源称“蓝色月球”将于 2024 年完成开发,帮助人类“持久在月球上生活”。

宣布 2021 年辞任亚马逊 CEO 时,贝索斯称将把更多时间用于打理包括蓝色起源在内的其他企业。2018 年在接受 Axel Springer CEO 马蒂亚斯・多夫纳(Mathias Döpfner)采访时,贝索斯把蓝色起源称作其“最重要的工作”。

布兰森

与蓝色起源和 SpaceX 相比,维珍银河有两个关键的不同之处。维珍银河专注于亚轨道旅游,而非将人和货物送到太空;在将航天器送到大气层外方面,维珍银河采取了完全不同的方法。

携带火箭升空的 WhiteKnightTwo 飞机

维珍银河不像竞争对手那样在地面上发射火箭,相反,它利用一架被称作 WhiteKnightTwo 的飞机将火箭携带到 5 万英尺(15240 米)高空。此时,火箭会与飞机脱离,滑翔数秒后点燃发动机,以近乎垂直方式发射到约 30 万英尺(91440 米)高空。

虽然尚未真正开展业务,但维珍银河已以 20 万至 25 万美元的价格出售了 600 张“旅游门票”。维珍银河已将开展太空游业务时间由今年推迟到明年。

飞船到达规定高度后,客户可以经历数分钟奇妙的失重体验。维珍银河还计划与科研机构合作。维珍银河的航天器可重复使用,希望以更经济和环保的方式把人和货物送到太空。

维珍银河 3 月份公布了 SpaceShip III 系列的首款航天器 VSS Imagine。之前,维珍银河曾飞行过两款 SpaceShipTwo 航天器。

未来,维珍银河计划运营多个航天器,把游客送到太空旅馆,把研究人员送到太空实验室。2017 年,维珍银河成立了一家被称作维珍轨道(Virgin Orbit)的公司,利用相似的空中发射系统将卫星送入轨道。

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关键词:马斯克贝索斯

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