一箭 88 星,SpaceX 第二次“拼车发射”成功

2021/7/1 12:07:08 来源:网易科技 作者:小小 责编:远洋

当地时间周三,美国太空探索技术公司 SpaceX 成功进行了第二次“拼车发射”任务,利用可重复使用的猎鹰 9 号火箭助推器将 88 颗微型卫星送入轨道,并实现了今年首次助推器陆地回收。

这次任务名为 Transporter-2,原定于上周五 (6 月 25 日)发射,但 SpaceX 决定推迟几天,以便有更多时间进行发射前检查。周二,在距离发射仅剩几秒钟的时候,一架飞机突然闯入发射场,促使 SpaceX 停止发射,并将任务推迟 24 小时。

Transporter-2 任务共搭载了 88 颗微型卫星,其中 85 颗来自 10 个政府和其他商业客户,3 颗是 SpaceX 自己的星链(Starlink)互联网卫星。在发射成功之后,猎鹰 9 号火箭助推器降落在 SpaceX 专用着陆台 LZ-1 上,那里距离发射位置有数千米远。

此次发射后,SpaceX 今年迄今送入轨道的微型卫星总数达到近 900 颗,几乎是 2020 年前全球年度卫星发射数量的 2 倍。这些卫星中的绝大多数是为 SpaceX 星链互联网网络发射的,该网络有望在今年继续快速增长。

这次着陆标志着,SpaceX 火箭助推器实现了第 89 次回收,也是今年首次陆地着陆。SpaceX 今年已经完成的 19 次发射中,其助推器都降落在该公司无人回收船上。这次发射标志着 SpaceX 今年执行了 20 次发射任务,也是该公司在 1 个月内从佛罗里达太空海岸进行的第四次任务。

执行此次发射任务的助推器编号为 B1060,这是其在 12 个月内进行的第八次飞行。这枚助推器于 2020 年 6 月 30 日首次投入使用,当时它为美国太空军发射了升级版 GPS III 卫星。在那次飞行之后,B1060 连续五次发射 SpaceX 星链卫星,还将一颗土耳其通信卫星送入轨道。

在距离上次飞行两个多月后的第八次行动中,B1060 充当了“太空出租车”,将 88 颗卫星送入轨道。这项任务是 SpaceX 开创的新业务,旨在通过拼车发射来降低成本,帮助将较小的卫星送入太空,这是 SpaceX 第二次执行专门的“拼车发射”任务。

早在 2019 年,SpaceX 就宣布,将定期使用猎鹰 9 号火箭提供拼车发射服务,这些任务将火箭的有效载荷能力分配给多个客户,起步发射费用为 100 万美元。这些任务可以通过 SpaceX 创建的专用网站预订。美国国防部下属太空发展局(SDA) 的官员表示,这种拼车发射模式正在改变人们进入太空的方式。

直到最近,微型卫星的发射选择都十分有限。但随着发射成本的降低、拼车发射模式出现,以及 Rocket Lab 和维珍轨道(Virgin Orbit)等较小发射公司的崛起,微型卫星在搭乘太空便车方面比以往任何时候都有更多的选择。SpaceX 旨在通过拼车发射计划打入不断增长的微型卫星发射市场。在这个市场上,公司可以提供从通信到地球观测等各种服务。

然而,同时发射这么多颗卫星并不是一件容易的事情。每颗卫星都必须按定时顺序展开,以避免发生潜在碰撞。为了应对这种挑战,SpaceX 使用了专门的发射分配器和自由飞行的转移级,当有效载荷进入特定轨道后,这些转移级就会部署有效载荷。

释放卫星的顺序需要精心安排,以确保每颗卫星都在正确的时间释放,这可以最大限度地减少任何潜在的飞行异常。SpaceX 已经进行过名为 Transporter-1 的拼车发射任务,于 2021 年 1 月成功将 143 颗微型卫星送入轨,打破了单枚火箭搭载卫星数量的历史最高纪录。

Transporter-2 是 SpaceX 在 2021 年进行的第 20 次轨道发射,按照这个节奏,该公司可能会在今年进行多达 40 次发射。这也意味着,除非出现意外,否则 SpaceX 可能只需要八个月就能打破其去年创造的年度发射纪录 (26 次)。截至 6 月 30 日,SpaceX 在过去 12 个月中已经完成了 36 次轨道发射和 35 次猎鹰 9 号火箭助推器着陆,在此过程中只失去了一枚助推器。

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关键词:SpaceX火箭卫星

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