高通要告别 Arm 自研移动芯片架构,欲用“苹果团队”打败 M1

2021/7/5 15:14:52 来源:智东西 作者:徐珊 责编:远洋

7 月 5 日消息,据路透社报道,高通新任 CEO 克里斯蒂亚诺・阿蒙(Cristiano Amon)近日宣布高通将逐步提升自身在笔记本电脑芯片市场的地位。他相信由 Nuvia 原班人马组成的新芯片架构设计团队,可以推出比苹果 M1 更好的产品

▲高通新任 CEO 克里斯蒂亚诺・阿蒙(图源:路透社)

Nuvia 是由三位从苹果离职的芯片专家建立的初创公司,他们曾负责苹果 A 系列芯片架构的设计。据悉,Nuvia 的联合创始人 Gerard Williams 曾主持设计了代号为“闪电”的 A13 处理器和苹果之前所有的 CPU 芯片。他还有可能参与 A14 芯片和 M1 芯片设计。

1 月 3 日,高通以 14 亿美元的价格收购了 Nuvia。他们希望 Nuvia 团队设计出可用于数据中心、移动设备等其他设备的新 CPU 产品。

“Nuvia 和高通的结合汇集了业界最优秀的工程人才、技术和资源。我们将打造新型高性能计算平台”,Gerard Williams 表示。

一、试图摆脱 Arm,高通将自己设计笔记本电脑芯片架构

阿蒙认为,高通不能只为手机无线数据连接提供调制解调器芯片(modem chips),它还需要提供更多类型的芯片。高通希望新的芯片架构能让用户将智能手机当做电脑使用。目前,高通芯片能让部分高端安卓手机具有一些电脑上的功能。

此外,阿蒙表示他们正在将调制解调器和 CPU 集成在一起。高通这次不再依靠与 Arm 合作,而是希望摆脱 Arm 芯片架构,自己为客户提供定制笔记本电脑芯片。

当提到云计算服务,高通表示他们暂时不会通过自研芯片建立云计算公司的数据中心。但它会将 Nuvia 的相关芯片设计出售给云计算公司,这可能会与 Arm 的部分业务展开竞争。

阿蒙表示,“如果 Arm 最终研发出比我们更好的 CPU 架构,那么我们仍会从 Arm 那里采购(CPU 的架构)。”

值得一提的是,高通曾在 7 月向美国监管机构表示,他们反对 Arm 被英伟达收购。高通担心英伟达可能会阻止其他芯片制造商获得 ARM 芯片架构。高通选择自行设计笔记本架构有可能也受到该收购案的影响。

二、被苹果“取而代之”,高通正在做好准备

苹果曾在 2017 年向美国 FTC(美国联邦贸易委员会)起诉高通,认为高通利用排他性策略收取过高版税。而高通不但指责苹果拒付数十亿专利费,而且还认为苹果在 iPhone 中使用英特尔芯片侵犯了高通公司的专利。

在经历一年多的法律纠纷后,苹果最终放弃了索赔,并于 2019 年与高通签署了芯片供应和专利许可协议。目前所有 Apple iPhone 12 机型的调制解调器芯片都产自高通。

但据悉,苹果正在设计自研的调制解调器芯片,试图逐步取代 iPhone 中高通芯片。高级分析师迈克尔・沃克利(Michael Walkley)表示高通一直正在担心这一天的到来。

三、瞄准中国市场,高通希望从华为撤退中获得更多手机芯片订单

阿蒙提到,尽管目前国际形势紧张,但高通仍希望通过中国市场增长手机芯片业务。“我们将扩大中国市场”,他表示,他认为美国对华为的禁令能让高通拥有更大的市场。

华为手机使用的是海思设计的麒麟芯片,而其他手机厂商如小米、OPPO 等多数使用高通的芯片。华为从美国市场的撤退后,其他手机厂商的市场份额将提高,从而也增加了高通手机芯片的订单。

“就高端市场而言,我们从华为撤退美国市场中获得的订单可能会和苹果一样多”,阿蒙谈到。

结语:业务界限逐渐模糊,高通能否成功提升笔记本电脑芯片市场的地位

近期,各芯片巨头之间动作不断。高通、英特尔、英伟达都在加速“吞并”有潜力的芯片企业公司。

高通以 14 亿美元的价格收购 Nuvia 公司。他们不但希望用苹果的研发团队打败苹果的芯片产品,而且还希望逐渐摆脱对 Arm 架构的依赖。同时,他们还想要逐渐主导笔记本电脑的芯片市场。

英特尔提出以超过 20 亿美元的价格收购 SiFive,正为其代工业务布局。

AMD 收购可编程芯片(FPGA)厂商赛灵思(Xilinx),试图丰富自身产品组合更加多样化。

各芯片厂商正在跨领域不断寻找自己的“合作伙伴”,希望能实现“强强联手”,他们的业务范围也逐渐模糊。芯片行业在不断动荡后,究竟会形成什么局势,我们拭目以待。

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