这是最「没意思」的一届 AI 大会,但大佬们说「这就对了」

2021/7/8 22:26:37 来源:极客公园 作者:biu 责编:骑士

华为轮值董事长胡厚崑,在今年的世界人工智能大会(WAIC)展馆认真逛了一趟后说:「这次在展馆参观的过程当中,我有一个很明显的发现:过去几年我们在看展览和演示时,能看到各种炫的技术和应用。这次我感觉,我们看不到那么多的炫的东西了……」

现场的无人驾驶、智慧医疗、智能机器人、超大 NLP 模型展示,都更像是一种颠覆性创新的「迭代」,自然没法让人觉得新鲜。

▲ 马化腾甚至没有在视频里露脸

第一天的开幕式也少了些话题性。这次的 WAIC 不见往年坐镇主场的话题人物马云和马斯克。去年经历了从市值大跌,甚至手中现金还不起债务,到年底形势大逆转的软银,其 CEO 孙正义也没能到现场分享这段大起大落的传奇往事,只在视频里表示自己乐于「冒险」支持 AI 革命。马化腾甚至没有在视频里露脸。现场还来了百度创始人李彦宏、格力电器董事长兼总裁董明珠、360 董事长周鸿祎、商汤科技联合创始人徐立等行业知名人士。

胡厚崑继续说,「但是这些技术已经开始深入在一个一个行业里得到应用了。我想这种看似平淡无奇的变化,它可能恰恰就是反映了人工智能它从有形化为无形,像春雨润物细无声一样改变着各行各业。」

这是 WAIC 的第四年,大会主题从最开始的「人工智能赋能新时代」,到「智联世界 无限可能」,到近两年集中在「家园」和「城市」上。这似乎和「不那么炫的 AI」形成了呼应,更有意思的是,互联网公司的发言者们,也不再谈「去不去火星」之类的遥远的问题,他们聊起了现实。比如,智能如何助老,AI 产业如何落地。

算力这条腿很粗,运用场景这条腿很细

李彦宏认为,过去几年,关于 AI 的探讨多集中在两个方面,一是 AI 对于未来经济发展和效率提升的帮助,二是如何防范 AI 技术发展带来的不可预知的风险,「但对人工智能的社会价值讨论的并不多。」他提到,有关部门预测到「十四五」时期,全国老年人口将突破 3 亿,从轻度老龄化迈入中度老龄化。这一转变对经济增长、科技创新、社会保障、公共服务等各方面都提出了新的挑战。「在智能助老这个领域,AI 也大有可为。」无论是社区还是居家养老,AI 在为老年人提供生活便利、康复护理、助餐助行、紧急救援、精神慰藉等都能起到明显的作用。

▲ 百度创始人李彦宏

而这背后,是计算机视觉和自然语言处理等 AI 技术的进步和成熟。

红杉资本全球执行合伙人沈南鹏,从生活领域对于消费模式的改变出发,分享了对 AI 行业最新发展的看法:「相当于算力增长,生活场景下的数据挖掘还有很大的提升空间,如果把算力水平和应用场景形象的看在 AI 在生活领域的两条腿的话,我们可以清晰的看到,算力这条腿很长、很粗壮,呈指数级增长。」

2020 年最大深度学习模式的参数是千亿级别,今年年初就已经到了万亿级别。在他看来,运用场景这条腿相对而言仍然比较短、比较细,还处在一个线性的增长中,还有大量的吃、穿、住、行、线上线下的细分场景,有待开拓。「AI 与居家生活结合得越紧密,生活场景挖掘得越多,AI 的产业价值越大。」

他同时也提到,AI 为解决看病难带来了更多的可能性。目前 AI 在医疗里面的应用,较为成熟的领域莫过于 AI 影像的辅助诊断,其他领域比如说在线问诊、健康管理等还在积极的探索期。另外 AI 在药物研发领域也新的曙光,无论是新靶点的发现,还是在晶体、制剂领域的应用,可能未来 AI 的能力是每一个大药企必须具备的。

在数字化转型上,我们「不想,不敢,不会」

中国科学院院士梅宏指出,中国的数字化转型,最开始是从消费领域、从社会领域,再向传统行业、制造业流动。「我们国家数字转型虽然说如火如荼,但是我们也观察到几个现象,一个是『不想』,还有『不敢』和『不会』。『不想』是认识不到位,『不敢』是路径不明的问题,『不会』是技术的问题。」

对此,胡厚崑对 AI 如何从「天下」落到「地下」的建议,似乎能对应以上问题。他认为,第一应该大力发展以人工智能的计算中心为代表的新型城市基础设施,让 AI 算力像水和电一样成为一种新的城市公共资源;第二是在今天非常复杂的国际政治环境之下,中国应该大力发展「根」技术,尤其是处理器、AI 计算框架等技术,增强人工智能技术产业的发展韧性;最后,应该大胆应用技术手段,去突破当前 AI 普惠的瓶颈。

▲ 华为轮值董事长

「我认为当前 AI 的普及应用的瓶颈首先不在技术上,技术已经有了相当大的发展,也不在应用上,因为应用的需求都已经蓬勃而出了。它的瓶颈在哪儿呢?我们在开发的效率上,现在的开发效率太低,严重阻碍了技术和需求的的结合。」胡厚崑认为中国现在的 AI 开发还是「手工作坊模式」:需要高度的依赖专家和数据,不仅需要花费大量的时间收集数据、处理数据,还需要耗费大量的人力进行参数的调优,很难在短时间内达到产品化的要求。

华为设计了一个叫「盘古」的预训练大模型,是业界首个千亿中文大模型,「用超大规模的预训练模型,这样一项技术可以解决这个难题,基于预训练的大模型,开发者只需要少量的行业数据就可以快速开发出精准度更高、泛化能力更强的 AI 模型,我们把这种模式叫『工业化 AI 开发新模式』。」胡厚崑说道。

AI,将来之事的前奏

AI 除了能助老,也在帮助社会生产从资源消耗型转发为低碳生产型。据李彦宏分享,百度承诺到 2030 年实现集团运营层面的碳中和。百度也将与生态伙伴一道用 AI 助力「零碳成长」,进一步努力实现负碳排放,助力中国「2060 碳中和」目标的达成,助力实现全球温升不超过 1.5 摄氏度的气候目标。

而百度实现碳中和的路径之一,就是开发智能汽车。百度刚刚推出了新一代共享无人车 Apollo Moon,目标是让出行比现在的网约车更便宜。据悉,在未来 2-3 年,百度计划将共享无人车服务全面开放至国内的 30 个城市,另外,「我们最新的智能汽车也正在快速研发中,预计 2-3 年内大家就可以体验到一款更像机器人的汽车。」

在主题演讲的最后,李彦宏引用了人工智能之父艾伦・图灵的名言 ——「这不过是将来之事的前奏,也是将来之事的影子。」

这是图灵 70 多年前接受《泰晤士报》采访时所说的一句话。他当时似乎在为机器鸣不平:「在我们真正了解机器的能力之前,我们必须对它有一些经验。我们可能需要多年时间才能适应新的可能性,但我不明白为什么它不能进入通常由人类智力覆盖的任何一个领域,并最终在平等条件下竞争。」

「我们越来越感觉到,一个全新的人工智能社会即将到来。AI 技术与物理世界不同的人群、场景结合,让其不经意间融入到社会的脉络中,人工智能技术带来的便利,也终将演变成为人与社会的一种『下意识』,在这方面,我一直抱有坚定的信心。」接着,李彦宏用图灵的名言作结。

「回望过去,互联网让这两个行业发生了根本性的转变,一是广告业,二是零售业。」孙正义指出,其中广告占世界 GDP 的 1%,零售业占比是 10%(其中的 10% 因为互联网转变为电商),也就是说,GDP 的 2% 因为互联网发生了革命。交通运输、医疗、金融、教育等行业,贡献了剩下的 98% 的全球 GDP,孙正义说,「随着 AI 的应用,这些行业在未来也将迎来转型。这将让整个人类社会变得更加美好。」

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关键词:人工智能技术

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