英国电信宣布 2023 年关停 3G 网络,并不急于上马 Open RAN

2021/7/15 12:03:24 来源:C114中国通信网 作者:艾斯 责编:姜戈

据外媒报道,英国电信(BT)刚刚发布了其所谓的英国有史以来最具雄心和最完整的网络愿景计划,该运营商承诺到 2028 年实现全英范围内的 5G 网络覆盖,并扩大网络融合,同时 BT 透露了其 2G 和 3G 网络关停以及 Open RAN 实施计划。

在该公司的 Network Vision 活动上,BT 消费者业务部门首席执行官 Marc Allera 表示,在移动网络容量需求以每年 40% 的速度增长的情况下,其 EE 移动网络必须符合集团最近在固定基础设施和光纤方面的承诺。

Marc Allera 表示,EE 的目标是到 2028 年实现英国全国范围内的 5G 网络连接,并在 2020 年代中期完成“英国唯一的完全融合网络”,实现光纤、WiFi 和移动网络的完全集成,也被其称为“智能网络”。

在 5G 方面,Marc Allera 解释说,到 2028 年,EE 的宏网络将覆盖英国 90% 以上的土地,除此之外的任何地方都将得到“可请求的 5G 解决方案”的支持,从而确保在具有挑战性的地形、偏远地区以及节日现场的网络连接。

该公司计划在其“大部分站点”部署最近获得的 700MHz 5G 频谱,从而提供更强的室内和更广泛的网络覆盖。在短期内,BT 的目标是到 2023 年初实现英国 50% 人口的 5G 网络覆盖。

Marc Allera 补充说,EE“正在进一步”实现全国网络覆盖,最近该公司与 OneWeb 达成了一项协议,将通过探索使用无人机、卫星和高空平台在内的航空和空间技术,来“为英国最具挑战性的地区提供网络连接”。

“最终,我们希望它能使按需连接对客户来说就像通过优步打车或充值使用数据流量一样容易。”他说到。

与此同时,BT 还将大力推进 4G 建设部署,并计划将 4G 信号覆盖范围扩大 4500 平方英里,到 2025 年实现英国 90% 以上地区的网络覆盖。该公司还将利用这笔投资支持政府的应急服务网络。

并不急于 Open RAN

BT Networks 首席技术官 Howard Watson 介绍了该公司在其网络中更换高风险供应商设备的进展,其目标是到 2027 年从其 5G 基础设施中移除华为设备。Howard Watson 表示,在新冠疫情背景下,“在这方面取得进展具有挑战性”,但该公司已经开始在多个城市进行站点更换,现在 BT 将加速这方面的进度,因为大部分后勤规划已经完成。

Howard Watson 表示,随着华为设备的拆除,Open RAN“未来将在我们网络供应链的多元化中发挥作用”。但他补充说,在提供服务时,技术的占比和成熟度尤为重要,因此他预计 Open RAN 要到 2025 年以后才会在 BT 的网络中发挥“更关键和更重要的作用”。

在谈到这个时间表是否会让该公司处于竞争劣势时,Howard Watson 承认,至少“有一家运营商有野心提前做到这一点(即更早实现 Open RAN 规模部署)”,但对 EE 来说,更换华为设备至关重要,这也是现在的重点

“我认为我们不会错过任何功能。通过花更长一点时间,这将使我们看到技术的成熟。”他说。

关停 2G 和 3G 网络

Marc Allera 补充说,随着 EE 进入 5G 时代,“现在是时候告别我们传统的 2G 和 3G 网络了”。EE 指出,2G 和 3G 网络上的网络流量持续下降,并表示该公司是英国第一家设定了在 2023 年这个时间框架内终止 3G 服务的运营商。2G 网络也面临着同样的命运,但 BT 并未给出具体的关停时间,仅表示在“2025 年以后”。

“通过淘汰这些网络,我们将能够降低整体网络的复杂性,同时可以释放资源,之后我们可以将这些宝贵的频谱资源重新用于 4G 和 5G。”Marc Allera 说。

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