人类登月 52 年后,贝索斯开启私人太空游新时代

2021/7/20 21:59:33 来源:新浪科技 作者:- 责编:问舟

北京时间 7 月 20 日晚间消息,亚马逊创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)刚刚乘坐“新谢泼德”(New Shepard)号火箭成功飞往太空,并顺利返回地面。

在“阿波罗 11 号”成功登月 52 周年纪念日,不但实现了个人的太空梦想,也开启私人太空旅游新时代的又一个里程碑。

贝索斯旗下太空探索公司“蓝色起源”今年 5 月宣布,将于 7 月 20 日进行首次“载客”飞行,提供太空游服务。6 月,贝索斯在其 Instagram 账号上发布视频称:“我想乘坐这趟航班,因为这是我一生都想做的事情。”

贝索斯的此次飞行任务被命名为“首次载人飞行”(First Human Flight),是““新谢泼德”号的第 16 次飞行,也是首次载人飞行。北京时间 7 月 20 日晚上 9 点 13 分,“新谢泼德”号火箭从“蓝色起源”位于得克萨斯州西部的“一号发射场”(Launch Site One)发射升空。整个过程大约持续了 11 分钟,最终“新谢泼德”号火箭和太空舱均安全返回地面。

在发射后两分多钟,“新谢泼德 " 号火箭与太空舱分离。发射后三分多钟,“新谢泼德”号太空舱到达最高点,距离地面 35.1 万英尺(约合 107 公里),突破了公认的太空边界。发射后七分多钟,“新谢泼德”号火箭从天而降,实现平稳回收。发射后九分多钟,“新谢泼德”号太空舱拖着降落伞缓缓着陆。

此次乘坐“新谢泼德”号飞往太空的共有四名乘客,除了贝索斯,还有贝索斯的弟弟马克・贝索斯(Mark Bezos)、82 岁的沃利・芬克(Wally Funk)和 18 岁的高中毕业生奥利弗・达门(Oliver Damen)。芬克和达门分别是前往太空旅行最年轻的人,以及最年长的人。

2000 年创建蓝色起源

除了创建亚马逊,贝索斯还在 2000 年创建了“蓝色起源”。“蓝色起源”主要致力于开发可重复利用的火箭,从而降低各种太空活动的成本,如卫星发射和太空游。

贝索斯 2018 年曾表示,“蓝色起源”是他当前最重要的工作。今年早些时间,贝索斯又表示,卸任亚马逊 CEO 后将重点关注“蓝色起源”等项目。为了资助“蓝色起源”,贝索斯已承诺,每年将减持约 10 亿美元亚马逊股票,用来支持“蓝色起源”。

“新谢泼德”号火箭和太空舱是以宇航员艾伦・谢泼德(Alan Shepard)的名字命名的,他是 1962 年第一个进入太空的美国人。“新谢泼德”号太空舱最多可容纳 6 人,采用了“大窗户”设计,以方便宇航员观看地球的景色。蓝色起源表示:“这些窗户占到了太空舱的 1/3,可以让你沉浸在浩瀚的太空中,沉浸在蓝色星球的美景中。”

贝索斯否认不务正业

近日,贝索斯因在太空之旅方面花费了数十亿美元而受到批评,称他忽视了地球上一些更严重的问题,如流行病、气候变化或地球上任何其他危机。

对此,贝索斯昨日给予了否认,他在接受采访时称:“我们将修建一条通往太空的道路,做一些令人惊叹的事情来解决地球上的问题。”

贝索斯认为,太空的发展最终会减轻地球上的负担。他说:“所有污染产业都将迁出地球,地球最终将被划为住宅区。”

太空游热情高涨

在贝索斯之前,太空旅游公司“维珍银河”(Virgin Galaxy)70 岁的创始人理查德・布兰森(Richard Branson)已于 7 月 11 日率先飞往太空,并顺利返航,领先贝索斯 9 天。

“蓝色起源”CEO 鲍勃・史密斯(Bob Smith)周日表示,“蓝色起源”的下一次飞行可能是在今年 9 月底或 10 月初。史密斯说,对于“对未来飞行感兴趣的人”来说,他们付费进行太空游的热情非常高。

史密斯透露,蓝色起源计划今年再进行两次载人航天飞行,明年将超过六次。在那之后,蓝色起源计划“很快就能达到每两周一次的节奏。”

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