研究表明太空飞行会对地球生态环境造成破坏

2021/7/21 10:09:58 来源:新浪科技 作者:任天 责编:玉笛

北京时间 7 月 21 日消息,身为地球上最富有的人物之一,亚马逊创始人杰夫・贝索斯于近日进入了地球亚轨道空间。他由此成为 2021 年 7 月第二位进行此类旅行的亿万富翁。此前在 7 月 12 日,英国人理查德・布兰森搭乘维珍银河(Virgin Galactic)公司的“VSS Unity”太空飞机,进行了长达一个小时的太空之旅。SpaceX 公司的首席执行官埃隆・马斯克也将乘坐布兰森的维珍银河的太空飞机前往太空。在过去一年中,世界首富的头衔在马斯克与贝索斯之间数次易主。

如果这些亿万富翁都如愿以偿,那未来将会有更多这样的太空飞行。维珍银河表示,他们已经收到了 8000 万美元的预付金,而且销售所得都将用于未来的飞行。贝索斯、布兰森和马斯克,这三位亿万富翁正在努力让“太空旅游”成为现实,但另一方面,这也让地球上的其他人承担了巨大的代价

对于这些超级富豪,当他们花几分钟体验失重并俯瞰地球曲面的同时,人类所承担的碳污染账单也变得越来越大。这也反映了日益不可持续的不平等和权力集中,再加上气候危机的影响,最终将导致数十亿人遭受痛苦。因此,这没有什么值得庆祝的。

关于太空飞行对环境的影响,贝索斯和布兰森似乎都没有特别在意。但这正是问题所在。单次太空旅游飞行对气候的初始影响可能相对较小,但这些影响会逐渐累积起来。每一次飞行都预示着更糟糕的事情即将到来。

事实上,这些飞行的影响可能很大,部分原因是太空飞机会直接向平流层排放污染物。研究表明,这些污染物会消耗保护我们免受有害紫外线伤害的臭氧层。过去几十年来,全世界一直在努力恢复臭氧层(蓝色起源公司宣称,他们的飞船对臭氧层的影响微乎其微)。

此外,我们还需要担心温室气体排放的问题。布兰森乘坐的“VSS Unity”太空飞机使用的燃料是一氧化二氮和端羟基聚丁二烯(HTPB)的混合物。HTPB 是用丁二烯制备的,而丁二烯是用蒸汽将石油或天然气裂解转化为乙烯时的副产物。生产丁二烯是一个污染严重的过程,会释放出有毒气体和温室气体。

贝索斯的新谢泼德火箭(New Shepard)由他的蓝色起源公司制造,以液氧和液氢的组合为燃料。尽管二者在燃烧时都不会排放碳,但通常情况下,生产液氢的过程还是会排放碳。氧气的压缩和液化也是一个能源密集型的过程,如果不使用可再生能源的话,也会导致碳污染。

提炼和燃烧这些燃料不只是简单地等同于汽车燃烧汽油,甚至不一定等同于使用飞机燃油进行跨洋飞行。

“维珍银河的太空飞机搭载了 6 名乘客,达到的高度为 53 英里(85.3 公里),而且从维珍银河提供的信息中,我们可以估计旅客每英里碳排放约为商务舱飞行的 60 倍,”美国国家航空航天局喷气推进实验室的气候学家彼得・卡尔穆斯说,“我们需要更多的研究来了解这些飞行对气候的全面影响。”

布兰森表示,他这次飞行中所产生的碳排放将通过投资其他地方的碳吸收项目来抵消。然而,种植树木和鼓励再生农业并不能消除他这趟太空“兜风”所带来的损害。在一些地方,林业补偿项目也被证明是无效和不公平的。与此同时,蓝色起源公司一直在关注贝索斯的太空飞行所产生的污染是否会比布兰森的飞行更少。

这些太空飞行无疑将增加贝索斯和布兰森等人的碳足迹。当然,鉴于他们一直以来的行为习惯,如定期乘坐私人飞机等,他们的碳足迹已经相当惊人(一次私人飞机旅行所排放的碳几乎是美国人平均一年排放量的两倍)。不过,尽管很多人对此不满,但目前升空的太空飞机并不多,因此他们总体上对环境的影响并没有那么大。

在日本东京大学从事可持续性发展研究的博士生尼古劳斯・李尔普罗斯在谈到太空旅行对环境的影响时说:“当代推动亚轨道和轨道太空旅游的尝试(如维珍银河和蓝色起源的尝试)仍处于发展的早期阶段。因此,到目前为止,使用运载工具往返于轨道的太空旅游对社会和环境的影响较为有限。”

然而,布兰森、贝索斯和马斯克等人都希望在不久的将来改变这种情况。布兰森的维珍大西洋航空公司希望“向所有人开放太空”。贝索斯的蓝色起源则想要“增加进入太空的机会”。马斯克的 SpaceX 公司更进一步,宣称要“让人类成为跨行星物种”。

乍听之下,这些公司似乎都是为大众服务的,但它们给出的价格标签却表明并非如此。例如,一位不愿透露姓名的人士于近日支付了 2800 万美元,成为贝索斯太空之旅的一名乘客(后来由于日程安排发生了冲突,一位投资公司首席执行官 18 岁的儿子将接替这一位置)。另据介绍,维珍银河未来的飞行价格将在 20 万美元到 25 万美元之间。

事实上,富人本来就已经对不成比例的碳排放负有不可推卸的责任。全球 1% 的人口对全球一半的商业航班排放负有责任,这甚至还没有算上极少数能乘坐私人飞机的精英。

非营利组织“生物多样性中心”(Center for Biological Diversity)的高级法务主任克莱尔・莱克伍德表示:“对于航空业,从乘客人数来看,私人飞机要比经济舱满载的普通飞机糟糕得多,因为私人飞机上的乘客更少。如果是只搭载一两个人的火箭,就会导致在数量级上更糟糕的事情发生,从而让那些已经拥有最大碳足迹的人的碳足迹变得更大。”

在全球范围内,最富有的 1% 的人群中,平均每个人所造成的温室气体污染已经是最贫穷的 10% 的普通人的 175 倍。如果太空旅游发展起来的话,这些差距可能会变得更严重。

当然,发展太空旅行也可以有很好的理由。如果没有太空探索事业的发展,就不会有卫星来帮助我们追踪恶劣的天气和气候变化。了解其他行星也很重要,不仅是为了了解行星本身,还因为它们有助于我们了解自己所处的地球家园。例如,观测金星和火星有助于科学家更好地了解地球上的气候危机。如果不向太阳系发射探测器,也就无法寻找地球以外的生命。太空探索甚至可以帮助我们了解宇宙的起源,让我们更好地了解自己在宇宙中的位置。

然而,太空探索不同于太空旅游。前者的目的是了解地球大气层以外的东西,这个目标是有价值的,而后者只服务于那些想要刺激的超级富豪,并为提供这些服务的公司创造利益。这是不平等加剧最明显的例证之一。更重要的是,太空旅游可能会加剧气候危机。当富人在太空自拍时,不同阶层之间的差距进一步拉大,地球的气候也会受到影响,进而伤害那些最易受气候灾害影响的人。

即使我们有一天能创造出真正清洁的燃料,并用其来进行太空旅游,这仍然是不可持续的。经营这些业务的亿万富翁会变得更加富有,使财富和权力更加集中,这对地球并不是一件好事。

那么,太空旅游是否能成为太空殖民的开端?如果气候危机使地球不适合人类居住的话,太空旅游的发展能否帮助我们寻找到一个理想的新家园?那些亿万富翁确实希望我们这么想。SpaceX 公司想要殖民火星,将其作为地球生态系统崩溃后的太空前哨站。贝索斯想在地球轨道上建立殖民地,能支持数十亿人口的生存。但简单来说,这些提议都相当不切实际。他们很可能不会有任何成果,当然也无法创造一个可持续的、能够替代地球的生命家园。我们本来就拥有一个能够支持所有生命系统的星球,只要亿万富翁们停止浪费的行为,情况或许就会有很大的改观。

“我们短期内还无法在火星上建立可持续的大规模人类文明,当然,在任何与阻止气候崩溃有关的时间尺度上都无法做到,”卡尔穆斯说,“在地球上阻止气候崩溃要比在火星上建立大规模文明容易得多,因为火星上甚至没有可以呼吸的空气。”

我们可以对比一下国际空间站。过去几十年来,在任何给定的时间,近地轨道的国际空间站上都有人类驻守。与火星不同的是,国际空间站是一个相对受保护的空间部分,牢牢地位于地球磁场内,这使其相对安全,不受伽马射线和宇宙射线产生的辐射以及破坏性太阳风的影响。但为了维持这少数人的生命,仍然需要成千上万的工作人员在地球上工作,并定期发射飞船,为国际空间站补充物资。

“我们甚至不能认为国际空间站是一个独立的系统。它受到地球磁场的保护,人员也可以很容易地往返于地球,但在那里生活仍然很困难。我们不能切断与国际空间站的联系,让宇航员在没有持续补给的情况下在那里生活,”加拿大地球物理学家米卡・麦金农说,“我们可以殖民其他星球的想法简直就是扯淡。地球本身就是简单模式,而我们甚至不能在这里维持适宜居住的条件。”

一些气候科学家已经明确表示,如果人类想要尝试修复地球不断恶化的环境,就必须重塑社会的结构。正如美国凯斯西储大学的生物学助理教授萨拉・戴蒙德所说,这需要“个人和共同的自然价值观发生深刻的集体转变”。这意味着,我们不能把地球资源浪费在只为富人服务的毫无意义的事情上,也意味着不能让整个社会以这样一种方式组织起来:使少数人能够积累巨额财富,其他人却在遭受经济和生态差异的痛苦。人类应该将所有的努力集中在确保这个星球上有一个宜居的未来上,而不是庆祝亿万富翁们在太空边缘的浮华放纵

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