谷歌、大众加持的出门问问:多家线下店关闭,IPO 一拖再拖

2021/7/23 17:51:00 来源:搜狐科技 作者:梁昌均 责编:远洋

头顶着谷歌和大众汽车光环的 AI 语音独角兽出门问问,已有四年多的时间没有看到公开融资的消息。

从语音搜索服务起步,到布局消费级硬件,出门问问的商业化尝试可谓艰难。曾具有先发优势的智能音箱领域已经被放弃,智能耳机不温不火,智能手表已然成为 C 端重点,但还未占到一席之地,更面临苹果、华为、三星等强敌。

搜狐科技通过查询及走访还发现,出门问问的多家线下门店早已歇业关闭,曾经雄心勃勃的新零售计划基本宣告破产,渠道成为这家公司 C 端业务的一大掣肘。

与此同时,出门问问也在布局 TOB,尤其是在车载领域,与大众汽车成立合资公司后,其车载语音方案量产规模已达到百万级别,但出门问问或也会受限于此。

从资本遇冷到 IPO 一再延期,员工离职不断,出门问问还需要问问自己,接下来的路该怎么走?

耳机手表难破圈,多家线下门店关闭

出门问问由从海外归国的技术大牛李志飞于 2012 年创办,他曾在谷歌总部担任科学家,人机交互是其关注重点。但如何把技术产品化是 AI 企业普遍面临的难题,而出门问问也在这条路上做了诸多尝试。

最开始,出门问问推出的产品是中文语音搜索服务,并在 2013 年和微信达成合作。但当时公众对语音交互缺乏认知和使用习惯,用户留存率非常低,且与第三方合作的商业效果也非常有限,出门问问借此积累的几百万用户缺乏变现途径,不得不开始探索新的落地场景。

C 端成为转型方向,那么就需要为技术找到载体。恰巧这个时候,谷歌发布了 Android Wear 智能手表操作系统。出门问问也决定,将手表作为第一个载体,2014 年便推出全球首款中文智能手表操作系统 Ticwear,并在次年发布智能手表 TicWatch。

后来,出门问问还尝试过智能音箱、手环和耳机等产品,但因巨头低价补贴的互联网打法而不得不放弃音箱和手环市场,智能耳机在巨头环伺之下也难以破圈。

智能手表成为出问问在 C 端最核心的产品,其自 2015 年以来累计发布十余款产品。李志飞此前透露,Ticwatch 系列手表在 2017 年全球卖出 30 万台,2018 年有望超过 100 万,并预计该年公司营收将达到 10 亿元。

出门问问发布的智能手表产品 资料来源:公司官网 公开信息

但目前在智能手表市场,出门问问还排不上名。据 Counterpoint Research 报告,在今年第一季度全球智能手表市场中,苹果(33.5%)、华为(8.4%)、三星(8%)、步步高(5.1%)、Fitbit(4.2%)位列前五,合计占据近 60% 的份额,出门问问则被归为其它。

“技术当然是非常重要的,这很大程度上决定了用户的体验,但对 C 端产品来说,要想取得成功,产品能够持续上量,渠道和品牌也是非常重要的因素,而类似出门问问这样的公司其实在这两个方面都存在明显的短板。”北京一家券商科技行业分析师表示。

据了解,出门问问 C 端产品在国内销售主要依靠线上渠道,包括出门问问商城和天猫、京东平台,而手表是其中的主打产品。在 TicWatch 京东旗舰店,出门问问共有 9 款手表在售,销量最好的产品是去年 10 月发布的 TicWatch Pro3,售价 2199 元(促销价 2099 元),获得 5 万 + 评价,而苹果新品 Watch Series 6 和华为新品 WATCH GT2 的评价均超过 20 万。

此外,出门问问自 2017 年底起开始向线下渠道布局,开启新零售计划,2018 年曾一度在 4 城同开 8 店。该公司 CEO 李志飞当时称,2018 年计划开 20 家线下店,将打造线上线下一体化的 AI 新零售体验,并期望线下销售能够占据整体销售的 20%。

据问问商城官网显示,出门问问在北京、上海、深圳、天津等 7 个城市共有 19 家线下直营店,其中北京达到 8 家,但这些线下店不少早就已经歇业关闭。

信息显示,出门问问负责门店运营的公司北京小问智能科技有限公司(下称北京小问)旗下的北京 8 家分店已在 2018 年和 2019 年先后注销。北京小问旗下还有深圳小问、武汉小问、上海小问、成都小问、天津小问等全资子公司,除深圳小问外,其余均已在最近两年注销,而处于存续的深圳小问旗下的福田第一分店显示也已注销。

出门问问旗下主要门店运营公司经营情况

搜狐科技在北京实地走访发现,出门问问北京多家门店确已关停,新中关店的服务工作人员透露称,出门问问店铺早在一两年前就已搬走。而 TicWatch 京东旗舰店的客服人员表示,出门问问的商品没有在线下销售。

可见,出门问问的新零售计划基本宣告破产。前述分析师认为,线下渠道往往是重资产、重服务、高成本运营,对于未盈利的企业来说是很大的负担。

渠道又成了出门问问的一大掣肘。李志飞在去年接受采访时坦言,出门问问当下最缺的是渠道,一个让用户感知品牌、相信品牌的途径,并称自建渠道还比较困难。

成立合资企业发力车载,仅靠大众还不够

C 端发展不畅,出门问问不得不加快 To B 领域布局,寻找更多的赛道,车载就是其看重的核心场景。除了在 2016 年发布智能车载后视镜 Ticmirror 和高级驾驶辅助系统 Ticeye,出门问问最为外界所关注的便是和大众汽车的合作。

2017 年 4 月,出门问问宣布获得大众汽车 1.8 亿美元的独家 D 轮融资,这超过了前几轮融资的总和,双方也达成深度合作 —— 成立合资企业问众智能信息科技(北京)有限公司,后更名为大众问问(北京)信息科技有限公司(下称大众问问),由大众汽车旗下公司与出门问问各自持股 50%,注册资本 8000 万美元。目前,大众问问团队规模约 200 多人。

在外界看来,此次合作可以说是各取所需,彼时大众正在谋求向车联网和自动驾驶方面转型,而出门问问也凭借此前的技术积累取得了一些名声,亟需开拓新的落地应用。在合资公司的具体分工上,出门问问将与车载相关业务剥离放进合资公司,主导技术研发部分,而大众汽车(中国)则提供品牌和销售营销等。

基于出门问问语音技术,大众问问已经打造出一套车载语音及智能网联解决方案,集成云端服务、软件、硬件等多种平台,大众汽车成为第一大客户。目前,大众问问的解决方案量产规模已达到 100 万的级别,在大众车型上的车联网覆盖率超过 70%。

大众问问的车载解决方案 资料来源:公司官网

官网显示,大众问问已与大众旗下集团下的奥迪、一汽大众、江淮大众、捷达等多个品牌达成合作,产品已搭载在奥迪 A4L、捷达 VS7、新迈腾、探岳 X、新帕萨特、高尔夫 8、途观 X、一汽大众 ID.4 和 ID.6 等十多款车型上,覆盖了大众的中低高端车型。

大众汽车公布的数据显示,去年其在国内共交付 385 万辆新车(含合资企业),市场份额超 19%,居国内汽车市场老大,这样的地位无疑使得大众问问能够获得一定的市场优势。

李志飞曾预计,依托于与大众汽车旗下多个品牌的合作,大众问问会在 2020 年成为车载前装语音交互市场的第一名。但目前在车载语音前装市场,科大讯飞盘踞行业老大,市占率近 70%,去年搭载其产品的语音交互车辆预计在千万级别,而国内其他语音厂商仅占 10% 左右,国际厂商则占据着剩下的 20% 的份额。

业内普遍观点认为,智能化作为汽车发展趋势,语音助手将成为车载前装标配。有机构数据显示,预计中国 AI 语音智能车载市场规模将在 2024 达到 20 亿元,在前装领域渗透率将从 2019 年的 40% 提升到达到 92%。

这也意味着,车载语音已经进入爆发期。而大众问问与大众汽车的合作仅限于国内市场,若想进一步提升话语权,势必意味着要和其他品牌合作。

但有观点认为,对于合资企业来说,在绑定一家车企之后,可能很难再去赋能其它汽车厂商。虽然大众问问成立之初就宣称,将对除大众汽车之外的品牌合作持开放态度,但目前尚未看到其他汽车品牌宣布与大众问问合作。同时,在这一领域,其还面临华为、科大讯飞等强劲对手。

此外,车载语音的开发周期相对较慢,还面临标准化问题,这就意味着更大的投入和周期。大众问问和大众汽车的合作即为深度定制化的解决方案,投入了上百人、花了三年时间才打磨出来。

李志飞也曾表示,手表这类 ToC 产品很容易做到标准化,但车载需要跟车企紧密合作,具体的车型对应到技术参数都有不同的要求,这会给技术和落地的复杂性带来巨大考验。对于大众问问来说,如何开发通用产品,实现场景化标准,也是当下面临的一大挑战。

资本不再青睐,IPO 一拖再拖

随着在可穿戴、车载等业务领域的扩展,出门问问也开始研发更多的技术。目前,出门问问将自身定位成一家以语音交互和软硬结合为核心的 AI 公司,自主研发并建立了完整的端到端人机交互相关技术栈,包括声音信号处理、热词唤醒、语音识别、自然语言理解、对话管理、垂直搜索、智能推荐、语音合成、知识图谱等。

但商业化依旧是一大门槛,而在过去几年的发展中,出门问问显然走得并不顺利,持续的投入,导致亏损的压力如影随形。自 2018 年底,出门问问就开始调整,一方面降成本,一方面在收缩战线,为此也砍掉了很多看不到前景的业务,比如智能音箱、AI 芯片等。

此外,还有媒体报道称,出门问问曾在 2019 年进行大裁员,核心运营团队大部分选择了离开。在某职场社交软件上,有认证为出门问问员工的爆料称,公司在去年 3 月份又开启了多轮裁员,并出现大小周、社保按最低标准缴纳、销售部门降薪、拖发年终奖等情况。

作为曾经的资本“宠儿”,官网信息显示,截至 2017 年 4 月,出门问问共完成六轮融资,投资方包括红杉资本、真格基金、SIG 海纳亚洲、圆美光电、歌尔声学、谷歌、大众汽车,累计融资额超 2.55 亿美元,多年跻身独家兽榜单。

值得一提的是,出门问问是谷歌 2010 年在中国关闭其搜索引擎后的首笔直接投资,同时由于创始人的谷歌背景,出门问问也推崇硅谷文化,这些都使得其自带谷歌光环,而大众汽车的加持和深度合作也增添了其作为明星创业公司的光环。

然而,随着资本寒冬来临,AI 狂热的融资竞赛放慢了脚步,出门问问自 D 轮融资后再也没有公开融资的消息。彭博社曾在 2019 年 3 月报道称,出门问问计划筹集 1 亿美元,并计划在科创板上市。随后有媒体报道爆出,出门问问拿到了大众汽车 1 亿美元的融资,但估值被爆出从 17 亿美元掉到了 10 亿美元。

出门问问当时对融资消息不予置评,但对于科创板上市称“感兴趣,有计划上”。而早在 2017 年,李志飞就曾表示计划两年内寻求 IPO,当时他称或许会在美国或香港上市,2018 年 11 月接受采访时又称,计划在 2019 年底或 2020 年上半年考虑上市。

但在自去年底以来的 AI 上市潮中,出门问问始终未有实质性动作,曾经的 IPO 计划一拖再拖。而从目前的情况来看,AI 公司想要顺利上市可能并不容易,还需要接受监管机构和市场的检验。对于出门问问来说,做好商业化可能是当下更为急迫的事情。

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