SpaceX 将从 8 月起恢复星链卫星发射,该月至少发射两次

2021/7/28 16:10:50 来源:网易科技 作者:小小 责编:远洋

7 月 28 日消息,美国太空探索技术公司 SpaceX 在今年 7 月份没有进行任何发射活动,但其计划在 8 月份恢复常态,从加州和佛罗里达州发射猎鹰 9 号火箭,开始将星链互联网卫星部署到新的轨道上。

据多名消息人士称,SpaceX 正在为 8 月份至少两次星链卫星发射做准备,该公司最早将于 8 月 10 日在加州范登堡太空部队基地发射猎鹰 9 号火箭。第二次猎鹰 9 号火箭发射计划于 8 月中旬在卡纳维拉尔角进行,将星链卫星送入轨道。

这将是 SpaceX 自 6 月 30 日以来的首次发射,在该公司排得满满的发射计划中,这是个不同寻常的长时间间隔。今年上半年,SpaceX 发射了 20 次猎鹰 9 号火箭任务,主要是为了该公司部署自己的星链网络。SpaceX 最近的星链卫星发射任务发生在 5 月 26 日。

哈佛史密森天体物理中心天文学家乔纳森・麦克道尔 (Jonathan McDowell) 分析显示,自那以来,SpaceX 已经激活了此前被送上轨道的数百颗星链卫星,将正在运行的卫星数量从大约 950 颗增至 1300 多颗。

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另外 200 多颗星链卫星正在离地 341 英里 (550 公里)的轨道上以与赤道 53 度的倾角,漂移到它们的预定运行位置上。

SpaceX 获得了美国联邦通信委员会 (FCC) 的监管批准,最终可以发射和运营多达 1.2 万颗互联网中继卫星。SpaceX 的星链互联网早期阶段包括将 4408 颗卫星发射到近地轨道的 5 个“轨道壳”中。

迄今为止,SpaceX 已经发射了 1740 颗星链卫星,其中包括已经退役的原型卫星,比所有其他商业卫星项目的数量总和还要多。大多数卫星发射进入 53 度倾角轨道,这是 SpaceX 计划完成星链互联网全面部署的 5 个轨道壳中的第一个。

在这个轨道壳即将拥有超过 1500 颗活跃卫星的情况下,SpaceX 正在过渡到星链卫星部署计划的新阶段。

星链互联网第一轨道壳的建成,将使该网络能够向美国南部等低纬度地区提供高速、低延迟的互联网服务。将部分卫星部署到第一轨道壳内,最初可为美国北部地区、加拿大、欧洲以及南半球的高纬度地区提供服务。SpaceX 目前正在为美国、加拿大、英国、德国、新西兰、法国、奥地利、比利时和荷兰的测试用户提供临时互联网服务。

定于下个月从范登堡发射的星链任务被称为“Starlink 2-1”,这些卫星将开始填充新的轨道壳。SpaceX 向 FCC 提交的申请显示,其猎鹰 9 号火箭助推器的着陆平台(即无人回收船)将被安置在下加州海岸外的太平洋上。这个位置表明,此次发射的目标是倾斜 70 度的轨道。

SpaceX 为 8 月份在卡纳维拉尔角发射星链卫星向 FCC 提交的类似申请显示,SpaceX 的无人回收船将停放在大西洋上,与倾斜 53.2 度的火箭轨迹一致。在 8 月中旬发射之后,将有更多的星链卫星发射任务。SpaceX 预计明年将平均每月从范登堡发射 1 次星链卫星,而卡纳维拉尔角的发射也将定期进行。

SpaceX 尚未透露在下一代星链卫星上引入了哪些设计更改,该公司在华盛顿州雷德蒙德的设施中生产这些卫星。满载的猎鹰 9 号火箭在每次任务中可以携带 60 颗第一代星链卫星进入轨道,但尚不清楚这个数字是否会在未来的飞行中改变。

今年 1 月,SpaceX 首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)表示,从 2022 年开始,SpaceX 将向所有星链卫星引入激光卫星间链路。他在推特上说,今年进入极地轨道的星链卫星将进行升级。SpaceX 在 1 月份的拼车任务中发射了 10 颗星链卫星,将它们送入 97.6 度的极地轨道。上个月,另有三颗卫星在拼车任务中被发射到类似的轨道上。

这些卫星具有激光卫星间链路的特点,可以让卫星彼此之间传递数据和互联网流量,而无需通过地面站路由。这次升级将使 SpaceX 能够在两极附近和其他没有地面站的地区提供互联网连接服务。

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