谷歌宣布首颗自研手机芯片 Tensor :历时 4 年,要彻底改变智能手机

2021/8/3 12:59:13 来源:凤凰科技 作者:箫雨 责编:骑士

谷歌公司周一公布了旗下首颗自研智能手机芯片 Tensor,打算把它首先用到今秋发售的 Pixel 6 系列手机上。相比之下,谷歌对手苹果早已在其 iPhone 上使用 A 系列自研芯片,目前已迭代到了 A14。而且,苹果从去年开始在 Mac 上使用 M1 自研电脑芯片,并计划在明年底完成过渡。

谷歌首颗自研手机芯片 Tensor

那么,谷歌为何现在决定要推出自研手机芯片呢?谷歌硬件业务负责人里克・奥斯特罗 (Rick Osterloh) 在接受采访时称,谷歌要利用这颗新芯片彻底改变智能手机,为未来增强现实 (AR) 和人工智能 (AI) 等新技术的应用打下重要基础。

新技术构成计算挑战

奥斯特罗确信,AR 将在未来的计算中发挥重要作用,尽管他并不十分清楚这会在何时、以怎样的方式发生。谷歌之所以推出自研芯片,一定程度上是因为 AR 和 AI 等前瞻性技术依旧对手持设备构成重大计算挑战,因此谷歌进行了大胆尝试,利用 Tensor 芯片来进行补救。

谷歌在设计 Tensor 芯片时主要考虑到了它在 AI 和机器学习方面的用途。奥斯特罗称,这款芯片十分强大,以至于它能够在智能手机上运行谷歌 AI 模型。放在以前,手机要运行谷歌 AI 模型还得连接到数据中心才行。

奥斯特罗

“我们今天要讨论的是彻底改变智能手机。”奥斯特罗表示,他在谷歌位于纽约市的首家实体零售店后面的一间会议室接受了采访。

谷歌此举再次证明,智能手机制造商开始围绕着 AR 等新兴技术定制他们的设备。以苹果去年发布的 iPhone 12 Pro 为例,它是首款配备激光雷达扫描仪的 iPhone,能够更精准地测量附近表面。激光雷达是提高 AR 性能的一个关键工具。而且,最新 iPhone 和三星 Galaxy 手机还配备了超宽带芯片,能够帮助它们深入了解周围环境。

短期、长期规划

谷歌 CEO 桑达尔・皮查伊 (Sundar Pichai) 发布推文称,Tensor 的开发历时 4 年,建立在公司 20 年的计算经验和目前为止对 Pixel 手机的最大创新之上。

皮查伊的推文

那么,为何智能手机需要如此强大的芯片呢?奥斯特罗指出,从短期来看,它能够帮助谷歌 Pixel 设备拍摄出更逼真的相片和视频,应该会大幅提高 Android 消息、谷歌助手等应用的语音识别能力。但是从长期来看,它是建立下一代技术的一个重要基础模块。

“它为 AR 迎来大幅改善打下了完美基础。”奥斯特罗称。

谷歌智能镜头应用就是证明 AR 现在如何在智能手机上应用的最好例子之一。这款应用利用手机摄像头来识别附近的现实世界物体,然后在屏幕上展示相关信息,完全依赖 AR、机器学习等技术。Tensor 芯片应该能够让这些进程变得更快、更流畅。

“AR 整合了大量机器学习技术,从而能够了解正在发生的事情,”奥斯特罗称,“例如,谷歌智能镜头能够识别场景中的东西,确定是否有潜在相关信息可以呈现给用户。因此,Tensor 可以说为 AR 领域实现突破性创新打下了适当基础。”

5G 助力 AR 眼镜

和其他大多数科技巨头相比,谷歌在 AR 设备领域积累了更为丰富的经验。谷歌眼镜在 2012 年发布后直接成为了 AR 领域的门面。然而,高昂的价格、有限的功能以及一系列隐私顾虑导致它未能在主流市场取得成功。2017 年,谷歌开始把谷歌眼镜作为一款企业工具进行推广。

但是在谷歌眼镜发布后的十年里,一切都发生了很大改变。行业专家预计,新一代 5G 网络能够更好地管理谷歌眼镜等 AR 设备的计算性能,从而能够提升这些设备的商业吸引力。

这是因为,5G 能够提供更快、更可靠的云连接,从而让一些高负载任务在云端处理成为可能,而不是在设备本身上进行。高通 CEO 克里斯蒂亚诺・安蒙 (Cristiano Amon) 曾在 2019 年表示,5G 可以把处理能力转移到云端,便于行业开发具备更多功能的轻量级设备,催生新一波智能眼镜浪潮。

谷歌眼镜未能成功

市场研究公司 eMarketer 和 Insider Intelligence 的报告还显示,2021 年,9330 万美国人预计每月至少使用一次 AR,占据美国人口总量的 28.1%。

更多大型科技公司也开始认真对待智能眼镜。“阅后即焚”Snapchat 母公司 Snap 的 AR 眼镜已经进入了第四代。Facebook 的下一款重大产品将是与雷朋合作的智能眼镜,尽管它预计不会提供完整的 AR 功能。苹果据称也在开发 AR 智能眼镜,但是距离发布还有好几年时间。

虽然行业大部分公司似乎都在聚焦 AR,但是谷歌的目光看的更广。智能手机取代了许多其他专用设备,例如计算机、闹钟以及相机,但是奥斯特罗认为,下一波计算趋势将走向相反的方向。也就是说,未来更多的不是整合,而是特定设备用于特定用途,例如智能家居显示器和智能手表。

“专用设备将会出现,协助在特定情况下提供重要、有趣以及有用的功能,”他表示,“智能家居就是很好的例子。”

智能手机仍是中心

未来,智能手机将继续是所有设备之间的中心环节。就这一点而言,改善后的语音和图像处理能够提高手机的理解能力,对谷歌的未来至关重要,这就是谷歌新款 Tensor 芯片所要实现的目标。

Pixel 6 将首发 Tensor 芯片

“与计算机的无缝互动能力,了解你和你想要的东西,以及如何为你服务,这就是我们对未来的期待。”奥斯特罗称。

目前,在 AR 相关领域,谷歌打算继续专注于智能手机,这主要是因为谷歌从在谷歌眼镜上吸取了教训,考虑到了开发一个全新类型的可穿戴计算机所要面临的全部挑战。不过,奥斯特罗确信,从长远来看,智能眼镜等设备将会被证明“十分有用”。

“无疑,未来某个时间,其他设备也有能力提供这些体验,”他表示,“但是现在,我认为你的手机将是能够让许多东西出现的最重要地方。”

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