美国外卖行业遭遇强监管:Uber 两笔交易遭 FTC 调查

2021/8/11 8:25:01 来源:新浪科技 作者:- 责编:远洋

北京时间 8 月 10 日早间消息,据报道,知情人士透露的信息和相关文件显示,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)正调查 Uber 与美国在线零售商 Gopuff 今年 5 月建立的合作关系,这一合作让用户可以通过 Uber Eats 外卖应用订购 Gopuff 的商品。

FTC 希望通过此次调查确定该协议是否妨碍在线零售行业以及酒类和便利店商品行业的竞争。

此次调查始于 6 月末,除此之外,FTC 还在评估 Uber 斥资 11 亿美元收购酒精饮料外卖公司 Drizly 的交易。虽然这两起调查从技术上讲相互独立,但却都归 FTC 纽约团队管理,而且这两家公司也都涉足相同的市场。

这样的重合度表明,美国反垄断监管者有意介入仍在发展阶段的行业,避免重蹈 10 年前的覆辙 —— 当年的一些决策,导致他们没有在谷歌和 Facebook 确立搜索和社交网络行业主导地位时,采取强硬手段。

FTC 对 Uber 和 Gopuff 合作计划的调查实属罕见,因为这笔交易并没有涉及任何收购或投资。此举表明美国反垄断监管者逐渐将目光瞄向销售和授权交易等其他商业合作方式。

Gopuff 最近在私有市场的估值为 150 亿美元,自从 8 年前成立以来经历了迅速发展。该公司承诺最多 30 分钟便可将其仓库中的商品配送到用户手中。借助此次合作,Uber 将获取 Gopuff 的外卖中心网络资源,包括最近收购西海岸酒精饮料零售商 BevMo 和肯塔基的 Liquor Barn 获得的店面资源。

除了 Gopuff,Uber 还与许多小型食品和餐厅外卖创业公司展开的一系列合作,以便与 Instacart 和 DoorDash 竞争。在疫情初期,DoorDash 推出了一项与 Gopuff 竞争的服务,而根据市场研究公司 Edison Trends 的数据,该公司在便利店交易领域的份额已经超过 Gopuff。

根据知情人士透露的信息和相关文件,FTC 目前担心,Gopuff 和 Drizly 的交易会导致 Uber 对在线零售和便利店商品及酒类外卖领域获得太大控制力。

根据彭博社旗下 Bloomberg Second Measure 的测算,Uber 已经拥有全美第二的餐厅外卖服务,仅次于 DoorDash,并且在借助去年 26.5 亿美元收购的 Postmates 来继续扩大份额。该公司今年 2 月初宣布收购 Drizly,后于 6 月收购了 Cornershop,将其加入自己的杂货和便利店商品外卖网络。

知情人士表示,FTC 除了调查外卖行业的常规竞争外,还在调查 Uber 是否希望通过与 Gopuff 的合作和对 Drizly 的收购来规避与他们的竞争。

Gopuff 和 FTC 发言人均拒绝对此置评。Uber 和 Drizly 尚未作出回应。FTC 对 Drizly 的收购交易最早有望在 6 月完成,但后来推迟到今年下半年。

奥驰亚案和谷歌案

如果 FTC 认定 Uber 与 Drizly 的交易或与 Gopuff 的合作非法,可以有两种选择:一种是与这些企业达成和解,缓解 FTC 的顾虑;另一种则是提交诉讼,以封杀交易或解除合作。

FTC 之前曾经调查过一家公司,担心他们通过与竞争对手合作的方式来消除竞争。2019 年,该公司指控万宝路等香烟品牌的母公司奥驰亚集团(Altria Group)放弃自己的电子烟业务,转而向电子烟领导企业 Juul 投资近 130 亿美元。奥驰亚表示,该公司是在与 Juul 竞争多年失败的情况下才投资 Juul 的。这些企业和 FTC 最近结束了一个月的庭审,正在等待 FTC 行政法官的判决。

反垄断机构对企业间的合作展开审查虽然有些不同寻常,但并非没有先例。最引人关注的就是美国司法部去年末起诉谷歌与苹果达成的 iPhone 搜索引擎独家合作协议。该案要等到 2023 年才会开庭。

知情人士表示,对司机的影响也是 Drizly 和 Gopuff 调查的核心部分。FTC 和美国司法部的反垄断部门最近都越来越关注并购和反竞争行为对劳动力市场的影响。知情人士称,FTC 最近几个月的调查重点之一,就是打击存在劳动力和雇佣问题的并购交易。

Gopuff 的调查正值 FTC 的艰难时刻,该机构目前刚刚迎来了新主席丽娜・可汗(Lina Khan)。就在本周,FTC 表示其手头正在评估的并购交易太多,已经无法再在 30 天的法定时间内完成交易评估。他们向相关企业发出警告,即使 30 天的期限结束,交易得以合法完成,FTC 依然可能继续调查,所以需要企业“自行承担风险”。

其他地方的监管者也在密切关注 FTC 对 Uber-Gopuff 合作交易的调查。欧洲最近几个月涌现出了一批新的外卖创业公司。其中许多都在复制 Gopuff 的模式,希望 Gopuff、Instacart 和亚马逊等大型美国企业能够收购他们。

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