马斯克称其跑车正围绕火星飞行,科学家:绕太阳轨道飞行,偶尔会经过火星

2021/12/7 10:30:10 来源:网易科技 作者:小小 责编:问舟

12 月 7 日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司 SpaceX 在 2018 年对猎鹰重型火箭进行演示飞行测试时,曾将其创始人埃隆・马斯克 (Elon Musk) 的跑车送入轨道。

如今近 4 年时间过去了,这辆跑车飞到哪儿了?美国当地时间周一,马斯克发推称:“我的车目前正围绕火星轨道飞行。”

然而,美国史密森学会天体物理学家乔纳森・麦克道尔(Jonathan McDowell)指出,这辆车实际上是绕着太阳轨道飞行的。他解释称:“它偶尔会经过火星轨道,但与围绕火星轨道飞行不是一回事儿。”

对有些人来说,麦克道尔似乎是在吹毛求疵,但他本人表示,这是一个重要的区别。麦克道尔说:“由于火星是马斯克和 SpaceX 议程中非常重要的一部分,他似乎故意忽略了这一差异,这是有问题的,这让 SpaceX 的火星雄心看起来比实际更深入。”事实上,马斯克的目标是有朝一日将人类送上火星,并在 2050 年之前建造能够自给自足的大城市。

麦克道尔自己计算了特斯拉跑车的轨迹,然后在推特上发布了一张描绘其轨道路径的后续图片,并在回复中表示,这辆车在发射几天后停止了数据传输。麦克道尔在推特上写道:“我们在发射后不久就确定了轨道元素,开普勒定律可以帮助我们计算出其今天的轨迹。”

麦克道尔使用了美国宇航局(NASA)下属喷气推进实验室的地平线系统跟踪马斯克的跑车,该系统根据其离开地球时的初始轨道计算出准确的轨迹。他声称,这辆跑车目前在围绕太阳的椭圆形轨道上。

马斯克的跑车本应该进入火星和太阳之间的圆形轨道。但这次任务超出了目标,最终走上了一条椭圆形轨道,远远超出火星轨道,驶向小行星带。它大约每隔 557 天可以完成一次轨道运行。这辆车的轨道以前曾把它带入过火星轨道,但当时火星离跑车与其轨道相交的地方还很远。

据悉,马斯克的跑车搭载猎鹰重型火箭上级发射,在坠毁之前可能会飞行数百万年,甚至最后有可能返回地球。在特斯拉跑车发射后不久,多伦多大学的三名研究人员计算出,这辆车将在太空中漂移,直到它在未来 1000 万年的某个时候撞上地球、金星或太阳。

2018 年 2 月 6 日,SpaceX 首次发射了猎鹰重型火箭。它发射时的推力超过 500 万磅(约合 2268 吨),首次亮相时被誉为世界上最强大的现役火箭。SpaceX 使用马斯克的跑车作为虚拟载荷来测试火箭的能力。它展示了一系列与科幻小说和流行文化相关的内容,前座上有个穿着 SpaceX 太空服的假人。2020 年 10 月 8 日,特斯拉跑车首次近距离接近火星,相距不到 800 万公里。

这可能是有史以来最酷的太空旅行,但火箭并没有把马斯克的汽车送入火星轨道。麦克道尔表示,重要的是要弄清楚 SpaceX 取得了什么成就。他说:“当这些错误的陈述进入公众意识时,它们往往会在研究不足的新闻报道中不加批判地重复出现,最终污染历史记录。”

SpaceX 目前正在开发星际飞船系统,它由完全可重复使用的火箭和飞船组成,可以一次将 100 吨或 100 人送入太空。SpaceX 设计该系统是为了将首批人类送上火星,但如果有新闻报道称马斯克已经将他的汽车送上了火星轨道,这可能会让人们对 SpaceX 的项目感到困惑。

但麦克道尔也因为上述解释而受到了批评。一位推特用户给这位天体物理学家写道:“是谁死了,让你当轨道警察的?”麦克道尔回复称“约翰内斯・开普勒 (Johannes Kepler)”。他是 17 世纪的天文学家,提出了行星运动的三大定律。但无论是绕太阳还是火星轨道飞行,马斯克的跑车都是一次令人印象深刻的太空旅行。

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