詹姆斯・韦伯望远镜开始展开遮阳罩,预计本周完成部署

2022/1/4 10:12:53 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:远洋

1 月 4 日消息,当地时间周一美国国家航空航天局 (NASA) 表示,詹姆斯・韦伯太空望远镜部署顺利,第一层遮阳罩已经开始展开。

此时距离韦伯太空望远镜发射升空已过去 9 天。NASA 表示,周一韦伯太空望远镜上搭载的 6 部电机开始全面展开五层遮阳罩中的第一层。这些遮阳罩展开后面积有网球场大小,由一种叫做 Kapton 的聚酰亚胺薄膜制成,将为太空望远镜上搭载的仪器遮挡阳光照射,将其冷却到零下 223 摄氏度,仅比绝对零度高 50 度。这种环境对韦伯太空望远镜探测红外线并观测遥远天体的热辐射至关重要。

NASA 旗下韦伯项目负责人比尔・奥克斯 (Bill Ochs)说,五层遮阳罩中的第一层将在周一完全展开。总体目标是在本周二和周三展开其他四层遮阳罩。

周一,奥克斯在谈到接下来的几天时说:“我预计不会有什么戏剧性的状况发生。”

按照目前进展,NASA 将大致按计划完成部署工作。据了解,从发射升空到仪器调试,韦伯太空望远镜必须经历 344 次操作,其中任何一个单点故障都可能会毁掉望远镜。奥克斯说,展开遮阳罩之后,就意味着韦伯太空望远镜已经成功解决“70% 到 75%”的问题。

韦伯太空望远镜共有五层遮阳罩

▲ 韦伯太空望远镜共有五层遮阳罩

其他尚未完成的主要操作是部署二级反射镜支撑结构,并展开第二级主反射镜翼。这些工作都可以在本周末之前完成。

尽管今年年中韦伯太空望远镜才能开始进行科学观测,但随着部署工作的完成,NASA 工程师和数千名科学家可以松一口气。韦伯太空望远镜前后花了 20 年的时间才进入太空。在不到 20 天的时间里,这架望远镜要么部署成功,要么就失败,堪称“不成功便成仁”。

自搭载韦伯太空望远镜的阿丽亚娜 5 号火箭发射升空以来,NASA 和主要承包商诺斯罗普・格鲁曼公司的工程师和科学家团队一直在轮班工作。诺斯罗普公司的韦伯太空望远镜校准工程师艾米・罗 (Amy Lo)说,整个周末,团队都在解决两个相对次要的问题。

第一个问题是 6 米宽太阳能阵列的性能。尽管韦伯太空望远镜从来没有“缺电”,但罗表示,五个太阳能面板的原始排列被证明不是最佳的。她说,为了达到最大发电功率,团队对太阳能阵列进行重新平衡,现在正按照预期运行。

另一个潜在的问题是涉及到遮阳罩展开过程中的六个电机运行。起初电机“运行起来有点热”,罗说,但在重新调整太空望远镜运行姿态后,电机温度达到 53.85 摄氏度,远低于 66.85 摄氏度的运行极限。罗说,她希望电机能在未来三天内保持在温度上限之内。

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