经常运动可以改变大脑:纹状体、前额叶与海马体灰质体积增大

2022/1/28 10:40:06 来源:新浪科技 作者:叶子 责编:沐泉

1 月 28 日消息,据国外媒体报道,体育运动对身体有很多好处,比如减肥、塑性、加强背部力量等等。不仅如此,体育运动还可增强大脑功能。越来越多的科学研究显示,与不爱运动的人相比,有运动习惯的人的大脑存在许多显著区别。

女性在跑步的剪影,天空水面有彩色的云

这些变化从青春期开始发生。2018 年,研究人员对相关科学文献开展回顾后发现,在 15 至 18 岁的青少年中,定期锻炼的人大脑中的海马体和额中回前部的体积都比健康的同龄人大一些。海马体主要与记忆力和空间方向感相关,额中回则与情绪调节和短期记忆相关。研究显示,这些大脑结构的变化可以提高认知能力和学术表现。

尽管随着年龄的增长,大脑的“弹性”会逐渐减弱,但锻炼对大脑的强化作用可以一直延续到成年时期。在 2019 年 8 月发表的另一项研究中,科学家考察了 45 对同卵双胞胎。这些双胞胎都有一个特点:双方的运动量差异很大。研究发现,双胞胎中体育运动较活跃的一方大脑中的纹状体、前额叶与海马体灰质体积都要较大一些,前扣带区灰质体积则较小。

科学家还对这些双胞胎的认知能力展开了调查。频繁的体育运动或许能促进对视觉刺激的前意识处理,还能通过抑制异常的躯体感觉信号强度、提高选择性处理能力。

这些变化对大脑似乎是有益的,但当前的双胞胎研究规模都太小、受试者也太年轻,还不足以确定这些变化是否真的能降低患认知障碍的风险、或提高学习和工作表现。

研究人员曾在年龄较大的成年人、甚至阿尔茨海默症患者身上尝试过“运动干预法”,看看体育运动能否对大脑起到修复作用。2016 年,一组科学家招募了 68 名疑似患有阿尔茨海默症的老年患者,想弄清增加体育运动能否缓解他们的症状。部分受试者每周需要做 150 分钟的有氧运动,对照组的运动强度则要轻一些,只需做一些拉伸和纤体锻炼即可。26 周之后,与对照组相比,有氧运动组在“失智功能障碍评估”中的表现进步更大。可见心肺功能的增强与记忆力改善、以及海马体萎缩程度减小之间有所关联。

对身体健康的老年人来说,锻炼身体也有助于增强大脑功能。去年 8 月发表的一项研究指出,70 岁以上人群每天锻炼 30 分钟似乎有助于大脑体积的保持。此外,这项研究也体现了心肺健康改善与脑萎缩水平降低之间的关联。

运动之所以能使大脑发生变化,原因之一在于,体育锻炼可以提高血液中一种名叫“脑源性神经营养因子”的蛋白质浓度,而该物质与神经的形成有关,其含量越高,也许就意味着大脑中的新神经越多。定期运动还能促进大脑中新血管的生长,同时有助于维持已有血管的健康,从而为耗氧量巨大的大脑提供充足的血流供应。此外,体育运动还能使小神经胶质细胞维持良好的“工作秩序”。这类细胞会不断检查大脑状态,查看大脑是否遭到了来自微生物、或受损 / 死亡细胞的威胁,并对受损之处进行修复。

综上所述,要想拥有强壮的体魄、健康的大脑,保持良好的运动习惯也许是最好的“灵丹妙药”。

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关键词:运动大脑海马体

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