苹果 Swift 团队把 Swift / LLVM 编译器之父气跑,网友:Python 之父仁慈独裁者模式才是王道

量子位 2022/2/22 13:03:26 责编:潇公子

苹果 Swift 语言、LLVM 编译器之父 Chris Lattner 的新动向,引起程序员圈关注。这位编译器大神现在与 Swift 核心团队分道扬镳、彻底退出管理事务的消息引发了大量讨论。

Lattner 在 Swift 官方论坛自曝,离开的原因是团队文化“有毒”。其中特别点出,去年夏天一次视频会议上他被人侮辱和大喊大叫,而且这已经不是第一次了。

此次冲突后,Lattner 渐渐退出了 Swift 的管理和开发。反正他本人还有很多兴趣和事业可忙,不如向前看,眼不见为净。

现在他正忙着筹备新公司 Modular.ai,致力于开发 AI 编译器、运行时等基础设施。

啊这,Swift 团队具体出了什么问题,竟能把大神给气走了?

“语法糖”惹的祸

Lattner 五年前就已不再是苹果正式员工,先后做过特斯拉自动驾驶软件 VP、谷歌 Tensorflow 基础设施主管、SiFive 工程总裁。不过 Swift 这门亲手研发的编程语言他心里一直放不下,坚持每周参加例会、参与社区讨论,也亲自编写和迭代了许多代码。

Swift 语言逐渐发展壮大,接替老的 Objective-C 成为许多公司开发新 iOS 应用的首选语言。但这门语言发展的方向渐渐与 Lattner 的理想出现分歧,比如他的设计理念“简单事物的有效组合”(simple things that compose)就不再流行。

有这种感觉的不止他一人,一些 Swift 忠实用户也感到很失望。

我在 Swift 上投入了很多,2015-2019 年都是社区的活跃成员,看到现在这门语言的发展方向,我有点难过。

这位老哥主要不爽的是一些语言特性的添加太过随意和仓促,让编译过程不再透明。实际上,引发 Lattner 自曝退出原因的帖子,也是在讨论是否添加一个语法糖。

一位开发者认为,随意添加语法糖对语言维护者来说不算什么,但带来的混乱会对语言使用者影响很大。

我不是说这个特性毫无价值,但我不想它被引入成语法糖,这会“折断语言使用者的脖子”。

随后,他引用了 Lattner 本人很早以前就发表的一段关于语法糖的思考。Lattner 认为一门编程语言的主要功能相当于盖房子时的“砖”,语法糖相当于填砖缝的“灰浆”。

如果房子主体都盖好了去填缝没啥问题。如果砖还没摆全就先抹了大量的浆,那整个房子成了用浆盖起来的,结构不会牢固,以后再想摆砖头也找不到合适的地放了。

看来这种分歧在 Swift 社区由来已久,直到去年夏天那场视频会议,冲突集中爆发。Lattner 会议上被人骂了以后休息了一段时间,后来找到团队管理层谈话。他认为管理层逃避问题、找借口,并明确表示不打算对此采取任何措施。后来大神决定暂时离开每周会议,只参与论坛讨论,反正还有很多别的事业可忙。

不过他发表的意见越来越被核心团队忽视,觉得再这样下去就是浪费时间了,最终彻底离开。

现在,Swift 管理团队正在尝试推出新的社区治理机制来解决问题。他们打算参考其他编程语言和开源项目的成功经验,重新成立一个专注于语言本身演进迭代的大型工作组,并让更多社区成员能参与决策。对于编程语言社区究竟应该如何治理,也有网友发表了自己的观点。

有人觉得 Python 之父这种“仁慈的终生独裁者”模式 (BDFL, Benevolent Dictator For Life) 才是王道。Python 之父会听取社区意见,但是最终自己拍板决定。这位老哥认为所有不采用 BDFL 模式的编程语言都会因特性太多变得冗杂。因为开发团队每个成员都想把自己的想要的特性添加进去,特性之间的交互带来平方级的复杂度,这样用户就难受了。

其他网友觉得也有一个例外,Go 语言不是由仁慈的独裁者管理,但团队始终坚持简洁的设计理念。

Go 语言每个新功能提案都会被仔细权衡和讨论,有些用户觉得更新速度慢的像冰川移动,但我个人挺欣赏这点。

Lattner 本人则在 Swift 官方论坛对此留下了最后一段建议和祝福。

我认为 Swift 是一种现象级的语言,有成功和长久的前景,但它肯定不应该是一种社区共同设计的语言,这在立项之初就写进了章程。

新的机制听起来有些希望…… 一个健康和包容的社区有益于 Swift 的设计和发展。

现在创业 AI 基础设施

最后再来介绍一下 Lattner 现在去忙的新事业。Modular.ai,致力于为全世界重构 AI 基础设施。包括编译器、运行时环境,为异构计算设计、边缘和数据中心并重,并专注于可用性。最终构建出模块化、可组合和分层架构的人工智能。

公司的共同创始人及首席产品官 Tim Davis,此前在谷歌团队参与了 TF Lite、 Android ML、NNAPI 等项目的编译器开发。

新公司正在全球范围内招聘大量编译器、运行时、ML Ops 和框架方向的开发者,以及产品经理和云计算工程师。

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