手机厂商抛弃 TOF 后,索尼自寻破局之法

爱集微 2022/3/3 19:54:55 责编:问舟

“手机品牌厂商不上 TOF,索尼一怒之下自寻破局之法,在日本、中国上海、北京、深圳、成都这几大地区狂开发 TOF 应用。”

针对目前智能手机 TOF 摄像头市场,长期关注手机摄像头行业的人士做出如是评论。究其原因,他表示,由于 TOF 摄像头产品缺乏实际应用,除苹果、荣耀手机外,2022 年手机终端一致在摄像头上弃用 TOF 摄像头产品,不过,由于早期的布局,索尼的 TOF 产品或有不少库存。

一位手机摄像头业内人士告诉集微网,当下,索尼此举是为了突破应用瓶颈,以达到破局的目的,不过,在缺乏实际应用的情况下,元器件厂商仅凭一己之力难以力挽这一局面,而最终还得靠手机终端品牌厂商。

此外,其直言,在 3D TOF 摄像头方面,索尼与以往不同,目前索尼 TOF 产品还是以“稳”为主。上述人士认为,3D 摄像头这一市场,基本上两年诞生一代新产品,从结构光到 TOF 均是如此,而接下来长波段 3D 摄像头有望成为未来 3D 市场的主流产品。

索尼的尴尬处境:新产品 TOF 遇冷

“在 3D TOF 这一市场,索尼是骑虎难下。”一位手机摄像头人士谈到,2020 年索尼 TOF 业务是盈利的,但是估计 2021 年索尼 TOF 业务并不赚钱。

上述人士表示,2020 年华为在其 Mate 和 P 系列上均搭载了 TOF 产品;同年三星、小米、vivo、魅族等终端厂商也均发布了带有 TOF 产品的新机,不过到了 2020 年下半年,带有 TOF 功能的新机面临了较为尴尬的处境。

该人士向集微网介绍到,2020 年有手机品牌厂商曾要求其上游供应商备货 3D 摄像头相关产品,但是到了拿货之时,数量明显少于之前的备货量。而由于合作模式的差异化,导致最终存库主要流向手机终端品牌、模组厂、芯片等厂商手上。

而该人士认为,导致消费者最终不愿意买单的主要原因是缺乏实际应用和价格昂贵。

到了 2021 年,TOF 遇冷升级。一位深耕于手机产业链的人士向集微网透露,2021 年全球知名的一家手机品牌厂商将其公司的架构做了调整,并砍掉其 TOF 相关业务。

同年,另外一家知名的 TOF 供应链厂商 TOF 业务也被叫停。反映至手机终端市场,2021 年全球配置 TOF 的机型明显下滑。

作为 TOF 领域领先的图像传感器厂商,索尼无疑面临着极大的压力,事实上也确实如此。根据已披露的消息显示,2022 年索尼半导体部门高管变更。

一位手机产业链人士透露,在春节前,原本国内有一家手机品牌厂商计划搭载 TOF 产品,但是最终选择弃用,该人士预测,由于终端需求不佳,预计索尼 TOF 产品或存在不少库存。

不过,在手机厂商抛弃 TOF 后,索尼无奈自寻破局之法。据已披露的消息显示,索尼在日本以及中国上海、北京、深圳、成都这五个据点首次联合建立了 TOF 图像传感器应用开发项目。

对于 TOF 图像传感器过去存在的问题,索尼曾谈到,虽然 TOF 图像传感器的应用场景在逐步增加,但是目前还没有一款能够吸引众多用户的“杀手级”应用,这导致了智能手机制造商因缺乏杀手级应用而难以将 TOF 传感器搭载于智能手机的困境,所以我们考虑自主开发使用 TOF 图像传感器的应用程序,并向智能手机制造商与应用程序开发商两者进行宣传。

此外,其指出,有些智能手机制造商提出“如果有有趣的应用程序,我们愿意搭载 ToF 图像传感器”,所以我们想要尝试推倒“多米诺骨牌”的第一块,从而建立和扩大 ToF 应用市场,于是挑战了此次的应用程序开发项目。

而索尼此举,也被行业人士认为是索尼一怒之下的破局之法。不过,有业内人士认为,应用是终端的“拿手好戏”,并非上游元器件所能及,而索尼想依靠此法破局,难度颇大。

传苹果将搭载长波段 3D 产品

“从结构光到 iTOF,再到 dtof,3D 摄像头市场,基本上是两年一代新产品出炉”,一位深耕于 3D 摄像头产业的人士说到。

不过,今年手机 3D 市场或迎来一个新技术。据上述人士介绍到,后面 3D TOF 摄像头技术路线或换成长波段 3D,而苹果今年或者明年在手机 3D 摄像头上,会搭载这一产品。

据了解,屏下、人眼安全、看的更远等方面需要 3D 长波段产品,以屏下为例,屏下需要拿掉手机前面的刘海,在这过程当中,光透等影响了最终成像效果。

而长波段能较好的解决这一问题,另外,健康监测也需要 3D 长波段产品。

“目前智能手机市场上 3D 的主流波长为 850nm、940nm,但是未来会被长波段的 3D 产品所取代。”据一位业内人士透露“ 3D TOF 主要用于辅助拍照、人脸解锁等功能,但 AR 与解锁不同,它需要实现实时交互,必然会增加功耗,而之前 940 nm 波段的产品无法达到应用要求。”

该人士认为,未来手机厂商在 3D 市场会抛弃 940 nm,转而选用长波段的 3D 产品,而对于 3D 产业而言,新的技术革命即将到来。

不过,也有业内人士直言,市场一直在传苹果下一代产品将采用长波段的 3D 产品,但是从以往苹果的举动来看,苹果公司一般会多种路线同时走,最终究竟用什么样的技术,目前还不得知,所以国内场厂商想跟进,也不敢马上投入。

由此可见,3D 市场似乎迎来一个新的技术转折期。不过,在目前较为尴尬的智能手机市场,3D TOF 相关厂商又采取了怎样的应对措施呢?

对此,集微网从供应链处了解到,虽然说目前 TOF 在手机市场面临较为尴尬的处境,不过在其它领域却有新突破,如消费电子市场的蓝牙耳机、激光对焦、扫地机、无人机及汽车市场,且上述市场对 TOF 的需求量也不小。

总体而言,不论是索尼,还是 TOF 上游供应商亦或者是苹果都在积极破局,而从目前终端市场百花齐放的态势来看,对于 TOF 上游供应商而言,着眼于多场景应用是获取商机的好方法。(校对 | Sara)

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