在元宇宙中工作什么感觉,一些员工已经“体验”过了

2022/3/7 17:02:28 来源:网易科技 作者:小小 责编:远洋

3 月 7 日消息,随着越来越多的公司采用混合办公和远程办公,我们的工作方式正在迅速演变。例如,谷歌本月宣布将在 4 月份以混合办公方式迎接员工回归,而推特称将在 3 月份开放办公室,但员工可以选择“永远”在家工作。

工作方式的演变让许多人对正在技术领域热传的“元宇宙”(Metaverse)感到好奇,并且想要知道在元宇宙中工作会是什么样子。通俗来讲,元宇宙就是关于数字世界的网络,可以包括从虚拟现实(VR)、增强现实(AR)到区块链的任何技术组合。但人们对如何定义它却有截然不同的看法。

市场研究公司 Forrester 将元宇宙定义为可互操作的互联网 3D 层。这意味着,没有任何公司可以宣称自己拥有整个元宇宙。Forrester 分析师 J・P・戈乌德 (J.P.Gownder) 说:“我们认为元宇宙还没有到来,还需要很长时间构建,甚至可能要十年或更长时间才能创造出完整的元宇宙。”

但涉足该领域的许多公司表示,他们正积极参与元宇宙的构建,或者至少在研究相关技术。2021 年,微软在其名为 Teams 的办公通讯服务中推出了 Mesh,这个功能结合了混合现实(MR)功能,允许员工使用 3D 化身通过微软的生产力工具进行协作。同样,Facebook 也为 Oculus Quest 2 头盔推出了 Horizon Workrooms 应用。该应用为用户提供数字化身,允许他们在元宇宙中召开会议、进行协作。

许多规模较小的初创企业也在致力于开发元宇宙技术,比如总部位于纽约的 Spatial.io 就创建了 3D 协作平台,允许人们创建虚拟化身,并在现有的虚拟房间或自己创建的空间中会面。佛罗里达州创企 Magic Leap 正在为企业开发 AR 设备和应用程序。硅谷的 Strivr 正在帮助美国银行和沃尔玛等公司在 VR 中培训员工。

企业员工如何使用元宇宙?

元宇宙技术正以几种方式被用于培训员工掌握技术技能,帮助他们培养更好的沟通技能,并用于协作目的。但专家们指出,归根结底,这些技术尚不成熟,而且有一定的局限性。

Pastel 创始人安东尼・乔治亚德斯 (Anthony Georgiades) 说:“元宇宙现在才刚刚起步。我不会说任何事情都是炒作,因为它可能是对我们今天如何应用这项技术过于乐观或期望过高所致。”Pastel 是个致力于提供区块链基础设施的平台,包括元宇宙应用。

在新冠肺炎疫情期间,埃森哲的员工聚集在他们的虚拟办公室中。普华永道在香港与顾问交谈的员工可能很快就会在名为沙盒 (Sandbox) 的虚拟世界中互动,该公司在里面购买了虚拟房产。

沃尔玛的员工已经在使用 VR 进行培训,比如使用可以在线提货的售货亭。他们还学习如何处理突发的枪击事件,其首席执行官道格・麦克米伦 (Doug McMillan) 曾表示,这在 2019 年埃尔帕索一家商店的枪击事件中发挥了作用。

美国运营商 Verizon 的合作伙伴已经使用 VR 技术准备应对复杂的客户服务电话。作为波音培训计划的一部分,宇航员已经开始使用 VR 来为太空飞行做准备。

斯坦福大学虚拟人类互动实验室 (Virtual Human Interaction Lab) 主任杰里米・拜伦森 (Jeremy Bailenson) 表示,沃尔玛和 Verizon 等公司已经掌握了相关元宇宙技术,这证明了企业应用的需求强劲。他还表示,在虚拟现实中进行的培训更令人难忘,也更节省时间。

但专家表示,除了进行 VR 培训的公司外,采用元宇宙技术的公司数量相对较少。乔治敦大学麦克多诺商学院副教授贾森・施勒策 (Jason Schloetzer) 说:“如果元宇宙能提供让人身临其境的会议和办公体验,那么它在理论上似乎是有意义的,但解决其背后的实用性将是艰巨的任务。”

关键问题有哪些?

目前还存在许多些问题阻碍了元宇宙的大规模采用,包括 VR 头盔的体积太大、价格昂贵,以及隐私、可访问性、数据安全和健康等问题 (如晕动病)。

Forrester 分析师戈乌德表示,新兴初创企业的产品可能没有内置高级安全系统。他补充说:“即使是最安全的软件也有可能增加对员工的监控。比如,头戴式显示器具有眼球追踪功能,它们可以追踪用户的关注点及其正在观看的内容。”

拜伦森称,除了雇主之外,这家科技公司还可能获得员工的数据。例如,许多生产头盔的公司声称,他们有权使用摄像头在用户现实生活环境中看到的内容。

施勒策说,当所有这些数据与数据技术公司可能已经掌握的用户数据结合在一起时,结果可能特别令人担忧。他解释称:“对于社交媒体活动与工作行为的融合,你怎么看?也许有人能够构建我们所做一切的完整档案。”

虽然相关设备已经变得更轻、更快、更便宜,但它仍可能是企业的一项主要支出,并对许多员工的身体造成损害。在某些情况下,员工可能会感到头痛和恶心,这种现象通常在女性身上更常见。拜伦森说,他在 VR 课程中对头盔设置了使用时间限制。

与此同时,有些应用要求人们能够戴上 VR 头盔,并用他们的手来进行运动控制,这将许多残疾人排除在外。拜伦森说:“我们需要更多地把元宇宙作为一个行业来考虑。这不仅是正确的做法,也是明智的做法。”

未来将会怎样发展?

对有些人来说,随着大公司和初创企业都试图在新兴的元宇宙中分一杯羹,元宇宙代表着新的工作机会。对其他人来说,这可能意味着新的培训机会或更有沉浸感的会议体验。使用某些大型科技公司服务的公司可能会自动获得新功能,而且他们可能不需要专门的 VR 设备来访问这些功能。

但许多专家认为,在短期内,完全在元宇宙中工作依然不太可能,至少从基于现有的技术和挑战来看不可能。Pastel 创始人乔治亚德斯预计,虚拟现实在未来几年内不会被广泛采用。他表示:“对于企业来说,重要的不是一头扎进去,毕竟这可能并非适合所有人。”

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关键词:元宇宙

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