新冠轻症也会导致大脑退化,牛津大学最新研究登上 Nature

量子位 2022/3/8 19:20:39 责编:汪淼

新冠轻症对大脑影响又 + 1。

刚刚,牛津大学在 Nature 上发表研究成果:

新冠肺炎会导致患者大脑嗅觉、记忆相关区域发生退行性变化,轻症也不例外

在对 785 位英国老人大脑影像观测后,研究人员发现 401 位新冠肺炎患者的眶额皮层、海马旁回等区域发生了显著变化,甚至大脑的整体容量也会进一步缩小

这无疑为新冠肺炎常出现的精神性后遗症研究,提供了有力帮助。

那么,具体研究中讲了什么?我们一起来看。

可导致患者大脑老化 10 年

此次调查的群体为 785 位英国老人(51-81 岁),调查期间有 401 位老人感染过新冠肺炎,其中 15 人住院治疗。

研究人员对这些老人的大脑都进行过 2 次 CT 扫描,平均间隔时间为 38 个月。主要观测的区域有眶额皮层、海马旁回、梨状皮层、嗅结节,它们都是大脑中与气味和事件记忆相关的区域。

研究人员发现,随着时间的推移,病例组左侧眶额皮层和海马旁回灰质厚度,降低幅度都更为明显。

梨状皮层、嗅结节是与初级嗅觉皮层相关的区域,它们如果发生损伤,将对嗅觉产生巨大影响。

研究人员发现,新冠肺炎患者大脑中以上两区域发生损伤的情况,明显高于同龄普通人。而且,与初级嗅皮层直接相连的脑区组织损伤的信号更明显。

从如下大脑影像(第一排)中可以更加直观地看到,新冠肺炎患者的双侧海马旁回、左侧眶额皮质等区域灰质厚度局部减少最明显。

第二排为 15 位重症患者和轻症患者大脑影像的对比,可以看到在额顶叶和颞叶区域,差异最为明显。

最终结论表明,实验过程中,新冠肺炎感染者的嗅觉相关区域平均每年损失率为 0.7%

其中海马旁回、初级嗅觉皮层的损伤率高达 1.3%-1.8%。而普通老人的海马旁回每年平均损失率仅为 0.2%-0.3%。

更为明显的现象是,在感染新冠肺炎后老人们的认知能力显著下降。在对老人们进行的两项线索任务测试中可以看到,新冠肺炎患者组需要更长的时间才能完成任务。

研究人员表明,这与小脑中和认知功能相关区域萎缩加大,有着一定相关性。与未感染者相比,受感染组的大脑体积减少了 0.2%-2%。

虽然这些变化是肉眼无法观察到的,但是研究人员表示:

灰质减少 0.2% 代表老年人大脑正常老化约一年。减少 2% 意味着大脑老化约 10 年。

团队介绍

本项研究的通讯作者为 Gwenaëlle Douaud,她是牛津大学格林邓普顿学院的研究员。

其研究方向为:应用大脑影像学研究人类神经科学,例如大脑成熟和衰老,尤其是神经退行性疾病(阿尔茨海默病、运动障碍和运动神经元疾病)。

对于此次研究,牛津大学 NIHR Oxford Health BRC 高级研究员 Max Taquet 博士表示:这是首次纵向调查了新冠肺炎感染后大脑实际变化的大范围研究。

众所周知,一些人在感染新冠肺炎后出现了神经上的一些后遗症,比如味觉嗅觉丧失、抑郁等等。但是为什么会发生这些问题,其背后机理都还未可知。

这项研究将是学界开始阐明这个重要问题的起点。

在此之前,研究人员已经证明新冠肺炎患者即便在痊愈后,也会出现记忆力下降、认知能力下降的现象;甚至一些患者还会出现中风、帕金森症状。即便是轻症患者,也会面临抑郁、焦虑、记忆减退的情况。

论文地址:

https://www.nature.com/articles/s41586-022-04569-5

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关键词:新冠大脑

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