关于外星生命的科学猜想:外星人会得癌症吗

2022/3/21 10:39:56 来源:新浪科技 作者:任天 责编:长河

北京时间 3 月 21 日消息,据国外媒体报道,作为人类,我们非常清楚癌症所带来的伤害。那么,外星人是否也会得癌症呢?要回答这个问题,我们首先必须了解癌症究竟是地球生命所特有的,还是一个在外星生物圈中也可能出现的普遍问题

我们先来了解癌症是什么。有研究者认为,癌症发生的根本原因是,当某些细胞暴露在毒素、病毒或辐射等压力之下时,它们会回复到一种古老的单细胞生存模式:脱离集体,快速繁殖,并扩散至新的“殖民地”—— 这一过程称为癌细胞转移。癌细胞回到了真核生物进化的最早期阶段,回到了地球上出现第一个单细胞生命形式的时候,那时的细胞核比细菌更复杂。如果这种观点成立,就可以解释为什么癌细胞更适合在缺氧的微环境中生存和繁殖。

以进化理论来理解癌症,解释了为什么我们在地球上的所有动物身上都能发现这种疾病。有些动物比其他动物更容易患上癌症,而有些动物进化出了特殊的方式,来保护自己免受癌症的侵害,比如裸鼹鼠。但在理论上,所有的动物都可能患上癌症。一般来说,有机体越复杂,似乎就越容易成为癌症的受害者,而且不仅仅出现在老年个体身上。甚至还有传染性癌症,可能发生在狗、袋獾、叙利亚仓鼠和某些蛤蜊身上。传染性癌症非常罕见,往往通过克隆性细胞或病毒传播。对于袋獾,传染性的面部肿瘤病曾导致该物种近乎灭绝。

那么,地球上的其他多细胞生物呢?植物可能会出现癌变生长,这是植物受感染部位周围细胞出现不受控繁殖的情况,类似于动物体内的肿瘤。冠瘿病就是典型的癌变生长,其内部会出现缺氧的条件。然而,由于植物细胞不具有移动性,位置是相对固定的,并且被细胞壁包围,因此在植物中尚未发现“癌变”转移的情况。那么,真菌会得癌症吗?这方面的研究非常罕见,看起来它们并不会得癌症。大多数真菌是单细胞,或者具有单细胞阶段,在这一阶段快速繁殖是有利的。当真菌处于多细胞阶段时,比如蘑菇,它们的细胞便不再分裂,而是在体积上扩大。

那么,如果存在外星智慧生命,他们会得癌症吗?他们应该和人类一样,都经历了类似的进化选择过程。外星智慧生命可能是移动的动物型生物,处于捕食者-被捕食者的关系中,并可能发展出复杂的社会关系。地球上的智能生命形式具有复杂的体内循环系统,使得它们容易受到癌细胞转移的影响,而这是癌症最严重的问题。因此,如果这些外星人处于和我们一样的发展阶段,并且具有相同的有机生物基础,那他们可能也很容易患上癌症。除非他们进一步发展,掌握了足够先进的基因工程技术,或者进化成为更加先进的机械实体。

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关键词:癌症外星人

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